Suis-je allergique à mon chien ?

Un chien est le meilleur ami de l’homme, à moins qu’il ne soit allergique à son chien.

Les allergies aux animaux de compagnie sont courantes aux États-Unis. Selon la Asthma and Allergy Foundation of America, 15 à 30 pour cent de tous les Américains sont touchés. Bien que les allergies aux chats soient environ deux fois plus fréquentes, les réactions allergiques aux chiens ont tendance à être plus sévères. C’est particulièrement le cas chez les asthmatiques.

Continuez à lire pour en savoir plus sur les changements de mode de vie et les médicaments qui peuvent aider à traiter les allergies canines.

Qu’est-ce que provoque des allergies canines ?

Les chiens sécrètent des protéines qui finissent dans leurs squames (peau morte), leur salive et leur urine. Une réaction allergique se produit lorsque le système immunitaire d’une personne sensible réagit anormalement aux protéines habituellement inoffensives. Différentes races produisent des squames différentes, il est donc possible d’être plus allergique à certains chiens qu’à d’autres.

L’allergène finit par se retrouver dans la fourrure de l’animal. De là, elle s’accumule dans les tapis, sur les vêtements, sur les murs et entre les coussins du canapé. Le poil d’animal n’est pas un allergène, mais il peut contenir de la poussière et des squames.

Les phanères d’animaux de compagnie peuvent également rester en suspension dans l’air pendant de longues périodes de temps. Il peut éventuellement se retrouver dans vos yeux ou vos poumons.

Symptômes d’allergies canines

Les symptômes d’une allergie canine peuvent varier de légers à graves. Les symptômes peuvent ne pas apparaître avant plusieurs jours après l’exposition chez les personnes peu sensibles.

Voici quelques indices qui pourraient indiquer que vous êtes allergique aux chiens :

  • enflure et démangeaisons dans les membranes du nez ou autour des yeux
  • rougeur de la peau après avoir été léchée par un chien
  • toux, essoufflement ou respiration sifflante dans les 15 à 30 minutes suivant l’exposition aux allergènes
  • éruption cutanée sur le visage, le cou ou la poitrine
  • une crise d’asthme grave (chez une personne asthmatique)

Les enfants allergiques aux chiens développent souvent de l’eczéma en plus des symptômes ci-dessus. L’eczéma est une inflammation douloureuse de la peau.

Les gens avaient l’habitude de croire que l’exposition d’un nouveau-né au chien de la famille pouvait provoquer chez l’enfant une allergie aux animaux de compagnie. Heureusement pour les propriétaires de chiens, le contraire semble être vrai. Au cours des dernières années, plusieurs études – dont une publiée dans la revue Journal of the British Society for Allergy and Clinical Immunology – ont constaté que l’exposition d’un bébé à un animal de compagnie n’augmente pas le risque de développer des allergies ou de l’asthme. Elle peut en fait protéger l’enfant de les développer à l’avenir.

Comment pour traiter les allergies canines

La seule façon sûre de se débarrasser d’une allergie aux animaux de compagnie est d’enlever l’animal de votre maison. Il existe toutefois des moyens de minimiser votre exposition aux allergènes et de réduire vos symptômes si vous ne voulez pas vous séparer de Fluffy.

Médicaments

Voici quelques médicaments et traitements qui peuvent vous aider à gérer les allergies et l’asthme :

  • Les antihistaminiques sont des médicaments en vente libre comme Benadryl, Claritin, Allegra et Clarinex OTC qui peuvent aider à soulager les démangeaisons, les éternuements et l’écoulement nasal.
  • Les corticostéroïdes nasaux tels que Flonase (maintenant en vente libre) ou Nasonex peuvent réduire l’inflammation et contrôler les symptômes.
  • Le Cromolyn sodium est un vaporisateur nasal en vente libre qui peut aider à réduire les symptômes, surtout s’il est utilisé avant leur apparition.
  • Les décongestionnants facilitent la respiration en rétrécissant les tissus enflés dans le passage nasal. Ceux-ci sont disponibles sous forme orale ou en vaporisateur nasal.
  • Les vaccins contre les allergies (immunothérapie) vous exposent aux protéines animales (allergènes) qui causent la réaction et aident votre corps à devenir moins sensible, réduisant ainsi les symptômes. Les injections sont administrées par un allergologue et sont souvent utilisées dans les cas plus graves pour un traitement à long terme.
  • Les modificateurs des leucotriènes, comme le montélukast (Singulair) en comprimés d’ordonnance, peuvent être recommandés si vous ne pouvez tolérer les antihistaminiques nasaux ou les corticostéroïdes.

Remèdes naturels

Certaines personnes allergiques aux chiens peuvent trouver qu’un rinçage quotidien à l’eau salée (eau salée) pour dégager les voies nasales des allergènes peut les aider. Un “lavage nasal” peut contrôler les symptômes tels que la congestion et l’écoulement postnasal.

Des vaporisateurs salins en vente libre et des trousses de lavage nasal sont facilement disponibles. Vous pouvez également faire votre propre en mélangeant 1/8 cuillère à café de sel de table avec de l’eau distillée.

Changements de mode de vie

Il y a plusieurs choses que les propriétaires de chiens peuvent faire à la maison pour réduire les allergènes. Ils incluent :

  • l’aménagement de zones sans chien (certaines pièces, comme une chambre à coucher, où le chien n’est pas admis)
  • prendre un bain hebdomadaire avec un shampooing adapté aux animaux de compagnie (fait par une personne non allergique)
  • enlever la moquette, les meubles rembourrés, les stores horizontaux, les rideaux et tout autre objet susceptible d’attirer les squames
  • l’utilisation de purificateurs d’air particulaire à haute efficacité (HEPA) pour réduire les allergènes en suspension dans l’air à la maison
  • garder le chien à l’extérieur (seulement dans certains climats, dans un endroit bien confiné et dans des conditions humaines)
  • à la recherche de races canines hypoallergéniques
  • utiliser une période d’essai lors de l’introduction d’un nouvel animal de compagnie dans la famille pour évaluer les réactions des membres de la famille à l’égard du nouveau chien

Bon nombre des changements de mode de vie et des médicaments contre les allergies énumérés ci-dessus peuvent vous aider à réduire les symptômes désagréables si vous aimez les chiens et ne voulez pas renoncer à être près d’eux.

Un allergologue peut effectuer des tests et vous dire quelle est la gravité de l’allergie de votre chien et quels types de traitements peuvent vous aider. Parlez à votre médecin de votre allergie et de vos options de traitement.