Votre nez est bouché, votre gorge est irritée et votre tête bat la chamade. Est-ce un rhume ou la grippe saisonnière ? Les symptômes peuvent se chevaucher, alors à moins que votre médecin ne vous fasse passer un test rapide de dépistage de la grippe – une vérification rapide à l’aide d’un coton-tige à l’arrière du nez ou de la gorge – il est difficile d’en être certain.

Voici quelques conseils de base pour faire la différence entre les symptômes du rhume et ceux de la grippe, et ce qu’il faut faire si vous avez l’une de ces infections.

Comment repérer la différence

Les virus causent le rhume et la grippe. Les deux sont des infections respiratoires. La façon la plus simple de faire la différence est d’examiner vos symptômes.

Si vous avez un rhume, vous aurez probablement des symptômes comme ceux-ci :

  • écoulement nasal ou congestion nasale
  • mal de gorge
  • éternuant
  • tousser
  • maux de tête ou maux de corps
  • fatigue légère

Les symptômes de la grippe peuvent inclure :

  • toux sèche et sèche
  • fièvre modérée à élevée, bien que toutes les personnes atteintes de la grippe n’aient pas toutes de la fièvre
  • mal de gorge
  • frissons frémissants
  • douleurs musculaires ou corporelles intenses
  • casse-tête
  • nez bouché et qui coule
  • fatigue grave qui peut durer jusqu’à deux semaines
  • nausées et vomissements, ainsi que diarrhée (les plus fréquents chez les enfants)

Les rhumes surviennent graduellement sur une période de quelques jours et sont souvent plus légers que la grippe. Ils s’améliorent généralement en 7 à 10 jours, bien que les symptômes puissent durer jusqu’à 2 semaines.

Les symptômes de la grippe apparaissent rapidement et peuvent être graves. Ils durent généralement 1 à 2 semaines.

Servez-vous de vos symptômes comme guide pour déterminer votre état de santé. Si vous pensez que vous pourriez avoir la grippe, consultez votre médecin pour subir un test dans les 48 heures suivant l’apparition des symptômes.

Qu’est-ce que le rhume ?

Le rhume est une infection des voies respiratoires supérieures causée par un virus. Selon l’American Lung Association, plus de 200 virus différents peuvent causer le rhume. Cependant, selon la Clinique Mayo, le rhinovirus est le plus souvent celui qui fait éternuer et renifler les gens. C’est très contagieux.

Bien que vous puissiez attraper un rhume à tout moment de l’année, les rhumes sont plus fréquents pendant les mois d’hiver. C’est parce que la plupart des virus qui causent le rhume prospèrent dans des conditions de faible humidité.

Le rhume se propage lorsqu’une personne malade éternue ou tousse, envoyant des gouttelettes remplies de virus dans l’air.

Vous pouvez tomber malade si vous touchez une surface (comme un comptoir ou une poignée de porte) qui a récemment été manipulée par une personne infectée et que vous vous touchez ensuite le nez, la bouche ou les yeux. Vous êtes le plus contagieux dans les deux à quatre premiers jours après avoir été exposé au virus du rhume.

Comment traiter un rhume

Parce qu’un rhume est une infection virale, les antibiotiques ne sont pas efficaces pour le traiter.

Cependant, les médicaments en vente libre, comme les antihistaminiques, les décongestionnants, l’acétaminophène et les AINS, peuvent soulager la congestion, les douleurs et autres symptômes du rhume. Buvez beaucoup de liquides pour éviter la déshydratation.

Certaines personnes prennent des remèdes naturels, comme le zinc, la vitamine C ou l’échinacée, pour prévenir ou soulager les symptômes du rhume. Les preuves sont mitigées quant à leur efficacité.

A Étude 2015 dans BMC Family Practice a découvert que les pastilles de zinc à forte dose (80 milligrammes) pouvaient raccourcir la durée des rhumes si elles étaient prises dans les 24 heures suivant la manifestation des symptômes.

La vitamine C ne semble pas prévenir le rhume, mais si vous la prenez régulièrement, elle pourrait atténuer vos symptômes, selon un examen Cochrane de 2013. Échinacée n’a pas été montré pour aider à prévenir ou à traiter le rhume. A Étude 2017 dans BMJ a découvert que la vitamine D aide à protéger contre le rhume et la grippe.

Les rhumes disparaissent habituellement en 7 à 10 jours. Consulter un médecin si :

  • votre rhume ne s’est pas amélioré depuis environ une semaine
  • vous commencez à avoir une forte fièvre
  • votre fièvre ne baisse pas

Vous pourriez souffrir d’allergies ou d’une infection bactérienne nécessitant des antibiotiques, comme une sinusite ou une angine streptococcique. Une toux tenace peut également être un signe d’asthme ou de bronchite.

Comment prévenir un rhume

Il y a un vieux dicton qui dit :”On peut mettre un homme sur la lune, mais on ne peut toujours pas guérir le rhume.” Il est vrai que les médecins n’ont pas encore mis au point de vaccin, mais il existe des moyens de prévenir cette affection légère mais ennuyeuse.

Évitement

Comme le rhume se propage si facilement, la meilleure prévention est l’évitement. Ne t’approche pas des malades. Ne partagez pas d’ustensiles ou d’autres articles personnels, comme une brosse à dents ou une serviette. Le partage va dans les deux sens – quand vous êtes malade d’un rhume, restez à la maison.

Bonne hygiène

Adoptez une bonne hygiène. Lavez-vous souvent les mains à l’eau chaude et au savon pour vous débarrasser des microbes que vous auriez pu attraper pendant la journée ou utilisez un désinfectant pour les mains à base d’alcool.

Gardez vos mains loin de votre nez, de vos yeux et de votre bouche lorsqu’ils ne sont pas fraîchement lavés. Couvrez-vous la bouche et le nez lorsque vous toussez ou éternuez. Lavez-vous toujours les mains par la suite.

Qu’est-ce que la grippe saisonnière ?

La grippe – ou la grippe, comme on l’appelle mieux – est une autre maladie des voies respiratoires supérieures. Contrairement au rhume, qui peut frapper à tout moment de l’année, la grippe est généralement saisonnière. La saison grippale s’étend habituellement de l’automne au printemps et atteint son apogée durant les mois d’hiver.

Pendant la saison de la grippe, vous pouvez attraper la grippe de la même façon que vous attraperiez un rhume : En entrant en contact avec des gouttelettes répandues par une personne infectée. Vous êtes contagieux à partir d’un jour avant d’être malade et jusqu’à 5 à 7 jours après l’apparition des symptômes.

La grippe saisonnière est causée par les virus de la grippe A, B et C, la grippe A et B étant les types les plus courants. Les souches actives du virus de la grippe varient d’une année à l’autre. C’est pourquoi un nouveau vaccin contre la grippe est mis au point chaque année.

Contrairement au rhume, la grippe peut évoluer vers une affection plus grave, comme la pneumonie. C’est particulièrement vrai pour les noms de domaine :

  • jeunes enfants
  • personnes âgées
  • femmes enceintes
  • les personnes dont l’état de santé affaiblit leur système immunitaire, comme l’asthme, les maladies cardiaques ou le diabète

Comment traiter la grippe

Dans la plupart des cas, les liquides et le repos sont les meilleurs moyens de traiter la grippe. Buvez beaucoup de liquides pour prévenir la déshydratation. Les décongestionnants et les analgésiques en vente libre, comme l’ibuprofène et l’acétaminophène, peuvent contrôler vos symptômes et vous aider à vous sentir mieux.

Cependant, ne donnez jamais d’aspirine aux enfants. Il peut augmenter le risque d’une maladie rare mais grave appelée syndrome de Reye.

Votre médecin peut vous prescrire des médicaments antiviraux – oseltamivir (Tamiflu), zanamivir (Relenza) ou peramivir (Rapivab) – pour traiter la grippe.

Ces médicaments peuvent raccourcir la durée de la grippe et prévenir les complications comme la pneumonie. Cependant, ils peuvent ne pas être efficaces s’ils ne sont pas commencés dans les 48 heures suivant l’apparition de la maladie.

Quand appeler un médecin

Si vous êtes à risque de complications dues à la grippe, appelez votre médecin dès que vous présentez vos premiers symptômes. Les personnes à risque de complications graves comprennent :

  • les personnes âgées de plus de 65 ans
  • femmes enceintes
  • les femmes qui sont deux semaines après l’accouchement
  • enfants de moins de 2 ans
  • les enfants de moins de 18 ans qui prennent de l’aspirine
  • les personnes dont le système immunitaire est affaibli en raison du VIH, d’un traitement aux stéroïdes ou d’une chimiothérapie
  • les personnes qui sont extrêmement obèses
  • les personnes atteintes de maladies pulmonaires ou cardiaques chroniques
  • les personnes atteintes de troubles métaboliques, comme le diabète, l’anémie ou une maladie rénale
  • les personnes vivant dans des établissements de soins de longue durée, comme les foyers de soins infirmiers

Contactez votre médecin immédiatement si vos symptômes ne s’améliorent pas ou s’ils s’aggravent. Consultez votre médecin si vous présentez des signes de pneumonie, notamment :

  • difficulté à respirer
  • mal de gorge sévère
  • toux qui produit du mucus vert
  • fièvre élevée et persistante
  • douleur thoracique

Appelez immédiatement un médecin si votre enfant présente les symptômes suivants :

  • difficulté à respirer
  • irritabilité
  • fatigue extrême
  • refus de manger ou de boire
  • difficulté à se réveiller ou à interagir

Rester en bonne santé

La meilleure façon de prévenir la grippe est de se faire vacciner. La plupart des médecins recommandent de se faire vacciner contre la grippe en octobre ou au tout début de la saison grippale.

Cependant, vous pouvez encore vous faire vacciner à la fin de l’automne ou en hiver. Le vaccin antigrippal peut aider à vous protéger contre la grippe et peut rendre la maladie moins grave si vous attrapez la grippe.

Pour éviter de contracter le virus de la grippe, lavez-vous souvent les mains à l’eau chaude et au savon ou utilisez un désinfectant pour les mains à base d’alcool. Évitez de vous toucher le nez, les yeux et la bouche. Essayez de ne pas vous approcher d’une personne qui a la grippe ou des symptômes semblables à ceux de la grippe.

Il est important d’adopter de saines habitudes pour éloigner les germes du rhume et de la grippe. Vous devriez toujours vous assurer de bien dormir, de manger beaucoup de fruits et de légumes, de faire de l’exercice et de gérer votre stress pendant la saison du rhume et de la grippe et au-delà.