Un granulome calcifié est un type spécifique d’inflammation tissulaire qui s’est calcifié avec le temps. Quand quelque chose est appelé “calcifié”, cela signifie qu’il contient des dépôts de l’élément calcium. Le calcium a tendance à s’accumuler dans les tissus qui cicatrisent.

La formation de granulomes est souvent causée par une infection. Au cours d’une infection, les cellules immunitaires entourent et isolent les corps étrangers, comme les bactéries. Les granulomes peuvent également être causés par d’autres affections immunitaires ou inflammatoires. On les trouve le plus souvent dans les poumons. Mais on peut aussi les trouver dans d’autres organes du corps, comme le foie ou la rate.

Granulomes calcifiés et granulomes non calcifiés

Tous les granulomes ne sont pas calcifiés. Les granulomes sont constitués d’un amas sphérique de cellules qui entoure le tissu enflammé. Ils peuvent éventuellement se calcifier avec le temps. Un granulome calcifié a une densité similaire à celle de l’os et apparaîtra plus lumineux que le tissu environnant sur une radiographie.

Comme les granulomes non calcifiés ne contiennent pas de dépôts calciques, ils peuvent apparaître comme un amas de cellules moins distinct à la radiographie ou à la tomodensitométrie. C’est pour cette raison qu’ils sont souvent diagnostiqués à tort comme des tumeurs cancéreuses lorsqu’on les considère de cette façon.

Quels sont les symptômes ?

Si vous souffrez d’un granulome calcifié, il se peut que vous ne le sachiez même pas ou que vous ne ressentiez aucun symptôme. En général, un granulome ne cause des symptômes que s’il affecte la capacité d’un organe à fonctionner correctement en raison de sa taille ou de son emplacement.

Si vous souffrez d’un granulome calcifié et présentez des symptômes, cela peut être dû à un état sous-jacent continu qui a provoqué la formation du granulome.

Causes courantes

La formation de granulomes calcifiés dans les poumons est souvent due à des infections. Ceux-ci peuvent provenir d’une infection bactérienne, comme la tuberculose (TB). Les granulomes calcifiés peuvent également se former à partir d’infections fongiques comme l’histoplasmose ou l’aspergillose. Les causes non infectieuses des granulomes pulmonaires comprennent des affections comme la sarcoïdose et la granulomatose de Wegener.

Les granulomes calcifiés peuvent également se former dans des organes autres que les poumons, comme le foie ou la rate.

Les causes infectieuses les plus courantes des granulomes hépatiques sont l’infection bactérienne par la tuberculose et l’infection parasitaire schistosomiase. De plus, la sarcoïdose est la cause non infectieuse la plus courante des granulomes hépatiques. Certains médicaments peuvent également provoquer la formation de granulomes hépatiques.

Des granulomes calcifiés peuvent se former dans la rate en raison d’une infection bactérienne tuberculeuse ou de l’histoplasmose d’une infection fongique. La sarcoïdose est une cause non infectieuse de granulomes dans la rate.

Comment la maladie est-elle diagnostiquée ?

Les personnes qui ont des granulomes calcifiés ne savent peut-être même pas qu’ils sont là. Ils sont souvent découverts lorsque vous subissez une procédure d’imagerie telle qu’une radiographie ou une tomodensitométrie.

Si votre médecin découvre une zone de calcification, il peut utiliser la technologie d’imagerie pour évaluer la taille et le profil de la calcification afin de déterminer si c’est un granulome. Les granulomes calcifiés sont presque toujours bénins. Cependant, moins souvent, ils peuvent être entourés d’une tumeur cancéreuse.

Votre médecin peut également effectuer des tests supplémentaires pour déterminer ce qui a causé la formation des granulomes. Par exemple, si des granulomes calcifiés sont découverts dans votre foie, votre médecin pourrait vous poser des questions sur vos antécédents médicaux et de voyage. Ils peuvent également effectuer des tests de laboratoire pour évaluer votre fonction hépatique. Au besoin, une biopsie peut également être effectuée pour confirmer une condition sous-jacente qui a causé la formation du granulome.

Options de traitement

Comme les granulomes calcifiés sont presque toujours bénins, ils ne nécessitent généralement pas de traitement. Toutefois, si vous souffrez d’une infection ou d’une affection active qui cause la formation d’un granulome, votre médecin s’efforcera de la traiter.

Si vous avez une infection bactérienne ou fongique active, votre médecin vous prescrira un antibiotique ou un antifongique approprié. L’antiparasitaire praziquantel peut être utilisé pour traiter les infections parasitaires dues à la schistosomiase.

Les causes non infectieuses des granulomes tels que la sarcoïdose sont traitées avec des corticostéroïdes ou d’autres médicaments immunosuppresseurs afin de contrôler l’inflammation.

Complications possibles

Parfois, la formation de granulomes peut entraîner des complications. Les complications dues à la formation de granulomes sont souvent dues à l’affection sous-jacente qui les a causées.

Le processus de formation du granulome peut parfois perturber le fonctionnement des tissus. Par exemple, la schistosomiase parasitaire peut entraîner la formation de granulomes autour des œufs du parasite dans le foie. Le processus de formation du granulome peut à son tour conduire à une fibrose du foie. C’est à ce moment que l’excès de tissu conjonctif s’accumule dans le tissu cicatriciel du foie. Cela peut perturber la structure et la fonction du foie.

Si vous souffrez d’une infection active ou d’une autre affection qui entraîne la formation d’un granulome, il est très important qu’il soit traité pour prévenir toute complication.

Qu’est-ce que c’est ?

Si vous avez un ou plusieurs granulomes calcifiés, il y a de fortes chances que vous ne sachiez pas que vous en avez. Si vous recevez un diagnostic de granulome calcifié, le granulome lui-même ne nécessitera probablement pas de traitement.

Si vous souffrez d’une affection ou d’une infection sous-jacente qui entraîne la formation d’un granulome, votre médecin s’efforcera de la traiter. La personne dépend de la condition traitée. Votre médecin travaillera avec vous pour établir un plan de traitement et répondre à toute préoccupation.