Les édulcorants artificiels font souvent l’objet de vifs débats.

D’une part, on prétend qu’ils augmentent votre risque de cancer et nuisent à votre glycémie et à votre santé intestinale.

D’autre part, la plupart des autorités sanitaires les considèrent comme sécuritaires et de nombreuses personnes les utilisent pour réduire leur consommation de sucre et perdre du poids.

Cet article passe en revue les données probantes sur les édulcorants artificiels et leurs effets sur la santé.

Que sont
édulcorants artificiels ?

Les édulcorants artificiels, ou substituts du sucre, sont des produits chimiques ajoutés à certains aliments et boissons pour leur donner un goût sucré.

On les appelle souvent des “édulcorants intenses” parce qu’ils ont un goût similaire à celui du sucre de table mais jusqu’à plusieurs milliers de fois plus sucré.

Bien que certains édulcorants contiennent des calories, la quantité nécessaire pour sucrer les produits est si faible que vous ne consommez presque pas de calories (1).

Les édulcorants artificiels sont des produits chimiques utilisés pour sucrer les aliments et les boissons. Ils ne fournissent pratiquement pas de calories.

Comment faire
les édulcorants artificiels marchent-ils ?

La surface de votre langue est recouverte de nombreuses papilles gustatives, chacune contenant plusieurs récepteurs de goût qui détectent différentes saveurs (2).

Lorsque vous mangez, vos récepteurs gustatifs rencontrent des molécules alimentaires.

Un ajustement parfait entre un récepteur et une molécule envoie un signal à votre cerveau, vous permettant d’identifier le goût (2).

Par exemple, la molécule de sucre s’insère parfaitement dans votre récepteur de goût pour le goût sucré, ce qui permet à votre cerveau d’identifier le goût sucré.

Les molécules d’édulcorants artificiels sont suffisamment semblables aux molécules de sucre pour s’adapter au récepteur de sucrosité.

Cependant, ils sont généralement trop différents du sucre pour que votre corps les décompose en calories. C’est ainsi qu’ils donnent un goût sucré sans les calories ajoutées.

Seule une minorité d’édulcorants artificiels ont une structure que votre corps peut décomposer en calories. Étant donné que seules de très petites quantités d’édulcorants artificiels sont nécessaires pour rendre les aliments sucrés, vous ne consommez pratiquement pas de calories (1).

Les édulcorants artificiels ont un goût sucré parce qu’ils sont reconnus par les récepteurs de sucrosité sur votre langue. Ils ne fournissent pratiquement pas de calories, car votre corps ne peut pas les décomposer.

Commun
édulcorants artificiels

Les édulcorants artificiels suivants sont autorisés aux États-Unis et/ou dans l’Union européenne (3, 4) :

  • Aspartame. Vendu sous les marques NutraSweet, Equal ou Sugar Twin, l’aspartame est 200 fois plus doux que le sucre de table.
  • Acésulfame potassium. Aussi connu sous le nom d’acésulfame K, il est 200 fois plus sucré que le sucre de table. Il convient à la cuisine et à la boulangerie et est vendu sous les marques Sunnet ou Sweet One.
  • Advantame. Cet édulcorant est 20 000 fois plus sucré que le sucre de table et convient à la cuisson et à la pâtisserie.
  • Sel d’aspartame-acésulfame. Vendu sous la marque Twinsweet, il est 350 fois plus sucré que le sucre de table.
  • Du cyclamate. Le cyclamate, 50 fois plus sucré que le sucre de table, était utilisé pour la cuisson et la pâtisserie. Cependant, elle est interdite aux États-Unis depuis 1970.
  • Neotame. Vendu sous la marque Newtame, cet édulcorant est 13 000 fois plus sucré que le sucre de table et convient pour la cuisine et la pâtisserie.
  • Neohespéridine. Il est 340 fois plus sucré que le sucre de table et convient à la cuisson, à la cuisson et au mélange avec des aliments acides. Notez qu’il n’est pas approuvé pour utilisation aux États-Unis.
  • Sacchari. Vendue sous les marques Sweet’N Low, Sweet Twin ou Necta Sweet, la saccharine est 700 fois plus sucrée que le sucre de table.
  • Sucralose. Le sucralose, qui est 600 fois plus sucré que le sucre de table, convient à la cuisson, à la cuisson et au mélange avec des aliments acides. Il est vendu sous la marque Splenda.

Il existe de nombreux types d’édulcorants artificiels, mais tous ne sont pas approuvés pour utilisation dans tous les pays. Les plus courants sont l’aspartame, le sucralose, la saccharine, le néotame et l’acésulfame potassium.

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édulcorants, appétit et poids

Les édulcorants artificiels sont populaires chez les personnes qui essaient de perdre du poids.

Cependant, leurs effets sur l’appétit et le poids varient selon les études.

Effets sur l’appétit

Certaines personnes croient que les édulcorants artificiels pourraient augmenter l’appétit et favoriser le gain de poids (5).

L’idée est que les édulcorants artificiels peuvent être incapables d’activer la voie de la récompense alimentaire nécessaire pour que vous vous sentiez satisfait après votre repas (6).

Étant donné qu’ils ont un goût sucré, mais qu’ils ne contiennent pas les calories que l’on trouve dans d’autres aliments au goût sucré, on pense qu’ils confondent le cerveau pour qu’il ressente encore la faim (7, 8).

De plus, certains scientifiques pensent qu’il faudrait manger davantage d’un aliment artificiellement sucré, comparativement à la version sucrée au sucre, pour se sentir rassasié.

Il a même été suggéré que les édulcorants peuvent provoquer des envies de sucreries (5).

Cela dit, de nombreuses études récentes n’appuient pas l’idée que les édulcorants artificiels augmentent la faim ou l’apport calorique (9, 10, 11, 12, 13).

En fait, plusieurs études ont révélé que les participants déclarent moins souffrir de la faim et consommer moins de calories lorsqu’ils remplacent les aliments et boissons sucrés par des substituts artificiellement sucrés (14, 15, 16, 17, 18).

Des études récentes ont montré que le remplacement d’aliments ou de boissons sucrés par des aliments ou des boissons artificiellement sucrés peut réduire la faim et l’apport calorique.

Effets sur le poids

En ce qui concerne le contrôle du poids, certaines études observationnelles font état d’un lien entre la consommation de boissons artificiellement sucrées et l’obésité (19, 20).

Toutefois, des études randomisées et contrôlées – la référence en matière de recherche scientifique – indiquent que les édulcorants artificiels peuvent réduire le poids corporel, la masse grasse et le tour de taille (21, 22).

Ces études montrent également que le remplacement des boissons gazeuses régulières par des boissons sans sucre peut réduire l’indice de masse corporelle (IMC) jusqu’à 1,3-1,7 point (23, 24).

De plus, choisir des aliments artificiellement sucrés plutôt que des aliments additionnés de sucre peut réduire le nombre de calories quotidiennes que vous consommez.

Diverses études allant de 4 semaines à 40 mois montrent que cela peut entraîner une perte de poids allant jusqu’à 2,9 livres (1,3 kg) (13, 25, 26).

Les boissons artificiellement sucrées peuvent être une alternative facile pour ceux qui consomment régulièrement des boissons gazeuses et qui veulent diminuer leur consommation de sucre.

Cependant, opter pour le soda light n’entraînera pas de perte de poids si vous compensez en mangeant de plus grandes portions ou des sucreries supplémentaires. Si les boissons gazeuses diètes augmentent vos envies de sucreries, il est préférable de rester dans l’eau (27).

Remplacer les aliments et les boissons contenant du sucre par des aliments et des boissons artificiellement sucrés peut vous aider à perdre du poids.

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les édulcorants et le diabète

Les personnes atteintes de diabète peuvent bénéficier du choix d’édulcorants artificiels, car ils offrent un goût sucré sans l’augmentation de la glycémie qui l’accompagne (18, 28, 29).

Cependant, certaines études indiquent que la consommation de boissons gazeuses diètes est associée à un risque accru de 6 à 121 % de développer le diabète (30, 31, 32).

Cela peut sembler contradictoire, mais il est important de noter que toutes les études étaient fondées sur l’observation. Ils n’ont pas prouvé que les édulcorants artificiels causent le diabète, mais seulement que les personnes susceptibles de développer un diabète de type 2 aiment aussi boire des boissons gazeuses light.

D’autre part, de nombreuses études contrôlées montrent que les édulcorants artificiels n’ont pas d’effet sur la glycémie ni sur les taux d’insuline (33, 34, 35, 36, 37, 38).

Jusqu’à présent, une seule petite étude chez les femmes hispaniques a révélé un effet négatif.

Les femmes qui buvaient une boisson sucrée artificiellement avant de consommer une boisson sucrée présentaient un taux de glycémie de 14 % et un taux d’insuline de 20 % plus élevés que celles qui buvaient de l’eau avant de consommer une boisson sucrée (39).

Cependant, les participants n’étaient pas habitués à boire des boissons artificiellement sucrées, ce qui peut expliquer en partie les résultats. De plus, les édulcorants artificiels peuvent avoir des effets différents selon l’âge ou l’origine génétique des personnes (39).

Par exemple, la recherche montre que le remplacement des boissons sucrées au sucre par des boissons artificiellement sucrées a eu des effets plus importants chez les jeunes hispaniques (40).

Cela pourrait être lié à l’effet inattendu observé chez les femmes hispaniques ci-dessus.

Bien que les résultats de la recherche n’aient pas été unanimes, les données actuelles sont généralement en faveur de l’utilisation d’édulcorants artificiels chez les personnes atteintes de diabète. Néanmoins, des recherches plus poussées sont nécessaires pour évaluer leurs effets à long terme dans différentes populations.

Les édulcorants artificiels peuvent aider les diabétiques à réduire leur consommation de sucre ajouté. Toutefois, des recherches plus approfondies sont nécessaires sur les effets des édulcorants artificiels dans diverses populations.

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les édulcorants et le syndrome métabolique

Le syndrome métabolique fait référence à un ensemble d’affections médicales, dont l’hypertension artérielle, l’hyperglycémie, l’excès de graisse abdominale et des taux de cholestérol anormaux.

Ces maladies augmentent le risque de maladies chroniques, comme les accidents vasculaires cérébraux, les maladies du cœur et le diabète de type 2.

Certaines études suggèrent que les buveurs de boissons gazeuses diètes pourraient présenter un risque jusqu’à 36 % plus élevé de syndrome métabolique (41).

Cependant, des études de meilleure qualité indiquent que la soude diète n’a aucun effet ou un effet protecteur (42, 43, 44).

Une étude récente a montré que les personnes souffrant d’obésité et de surpoids boivent chaque jour un quart de gallon (1 litre) de soda ordinaire, de soda light, d’eau ou de lait demi-écrémé.

À la fin de l’étude de six mois, les personnes qui avaient bu du soda diète pesaient de 17 à 21 % de moins, avaient de 24 à 31 % de gras dans le ventre, de 32 % de cholestérol en moins et de 10 à 15 % de tension artérielle en moins, comparativement à celles qui avaient bu du soda ordinaire (44).

En fait, l’eau potable offrait les mêmes avantages que les boissons gazeuses diètes (44).

Les édulcorants artificiels sont peu susceptibles d’augmenter votre risque de syndrome métabolique. Remplacer les boissons sucrées par des boissons artificiellement sucrées peut diminuer le risque de plusieurs problèmes de santé.

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édulcorants et santé intestinale

Vos bactéries intestinales jouent un rôle important dans votre santé, et une mauvaise santé intestinale est liée à de nombreux problèmes.

Il s’agit notamment du gain de poids, d’un mauvais contrôle de la glycémie, du syndrome métabolique, de l’affaiblissement du système immunitaire et de l’interruption du sommeil (45, 46, 47, 48, 49, 50).

La composition et la fonction des bactéries intestinales varient d’une personne à l’autre et sont influencées par ce que vous mangez, y compris certains édulcorants artificiels (51, 52).

Dans une étude, la saccharine, un édulcorant artificiel, a perturbé l’équilibre des bactéries intestinales chez quatre participants sains sur sept qui n’étaient pas habitués à en consommer.

Les quatre ” répondants ” ont également montré un moins bon contrôle de la glycémie après seulement 5 jours après avoir consommé l’édulcorant artificiel (53).

De plus, lorsque les bactéries intestinales de ces personnes ont été transférées dans les souris, les animaux ont également développé un mauvais contrôle de la glycémie (53).

Par contre, les souris implantées avec la bactérie intestinale des “non-répondeurs” n’ont eu aucun changement dans leur capacité à contrôler leur taux de sucre dans le sang (53).

Bien qu’intéressantes, d’autres études sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions solides.

Les édulcorants artificiels peuvent perturber l’équilibre des bactéries intestinales chez certaines personnes, ce qui pourrait augmenter le risque de maladie. Cependant, d’autres études sont nécessaires pour confirmer cet effet.

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les édulcorants et le cancer

Depuis les années 1970, le débat sur l’existence d’un lien entre les édulcorants artificiels et le risque de cancer fait rage.

Il s’est enflammé lorsque des études animales ont révélé un risque accru de cancer de la vessie chez des souris ayant reçu des quantités extrêmement élevées de saccharine et de cyclamate (54).

Cependant, les souris métabolisent la saccharine différemment des humains.

Depuis lors, plus de 30 études chez l’homme n’ont trouvé aucun lien entre les édulcorants artificiels et le risque de développer un cancer (1, 55, 56, ).

Une de ces études a suivi 9 000 participants pendant 13 ans et a analysé leur consommation d’édulcorants artificiels. Après avoir tenu compte d’autres facteurs, les chercheurs n’ont trouvé aucun lien entre les édulcorants artificiels et le risque de développer divers types de cancer (55).

De plus, un examen récent d’études publiées sur une période de 11 ans n’a pas trouvé de lien entre le risque de cancer et la consommation d’édulcorants artificiels (58).

Ce sujet a également été évalué par les autorités réglementaires américaines et européennes. Tous deux ont convenu que les édulcorants artificiels, lorsqu’ils sont consommés en quantités recommandées, n’augmentent pas le risque de cancer (1, 59).

Une exception est le cyclamate, dont l’utilisation a été interdite aux États-Unis après la publication de l’étude originale sur le cancer de la vessie et de la souris en 1970.

Depuis lors, des études approfondies chez l’animal n’ont pas permis de mettre en évidence un lien avec le cancer. Toutefois, le cyclamate n’a jamais fait l’objet d’une nouvelle autorisation d’utilisation aux États-Unis (1).

Selon les données actuelles, il est peu probable que les édulcorants artificiels augmentent le risque de cancer chez les humains.

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les édulcorants et la santé dentaire

Les caries dentaires – aussi appelées caries ou caries – surviennent lorsque les bactéries dans votre bouche fermententent le sucre. De l’acide est produit, ce qui peut endommager l’émail des dents.

Contrairement aux sucres, les édulcorants artificiels ne réagissent pas avec les bactéries dans votre bouche. Cela signifie qu’ils ne forment pas d’acides et ne causent pas de caries dentaires (60).

La recherche montre également que le sucralose est moins susceptible de causer la carie dentaire que le sucre.

Pour cette raison, la Food and Drug Administration (FDA) autorise les produits contenant du sucralose à affirmer qu’ils réduisent la carie dentaire (60, 61).

L’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) déclare que tous les édulcorants artificiels, lorsqu’ils sont consommés à la place du sucre, neutralisent l’acide et contribuent à prévenir la carie dentaire (28).

Les édulcorants artificiels, lorsqu’ils sont consommés au lieu du sucre, diminuent la probabilité de carie dentaire.

Aspartame,
maux de tête, dépression et convulsions

Certains édulcorants artificiels peuvent causer des symptômes désagréables, comme des maux de tête, la dépression et des crises chez certaines personnes.

Bien que la plupart des études n’établissent aucun lien entre l’aspartame et les maux de tête, deux d’entre elles soulignent que certaines personnes sont plus sensibles que d’autres (62, 63, 64, 65, 66).

Cette variabilité individuelle peut également s’appliquer aux effets de l’aspartame sur la dépression.

Par exemple, les personnes atteintes de troubles de l’humeur peuvent être plus susceptibles de présenter des symptômes dépressifs en réponse à la consommation d’aspartame (67).

Enfin, les édulcorants artificiels n’augmentent pas le risque de crises chez la plupart des gens. Toutefois, une étude a signalé une augmentation de l’activité cérébrale chez les enfants ayant des crises d’absence (68, 69, 70).

Les édulcorants artificiels sont peu susceptibles de causer des maux de tête, une dépression ou des convulsions. Toutefois, certaines personnes pourraient être plus sensibles à ces effets que d’autres.

Sécurité
et effets secondaires

Les édulcorants artificiels sont généralement considérés comme sûrs pour la consommation humaine (1).

Ils sont soigneusement testés et réglementés par les autorités américaines et internationales pour s’assurer qu’ils sont sans danger pour la consommation.

Cela dit, certaines personnes devraient éviter de les consommer.

Par exemple, les personnes atteintes du trouble métabolique rare phénylcétonurie (PCU) ne peuvent pas métaboliser l’acide aminé phénylalanine, que l’on retrouve dans l’aspartame. Par conséquent, les personnes atteintes de PCU devraient éviter l’aspartame.

De plus, certaines personnes sont allergiques aux sulfamides – la classe de composés à laquelle appartient la saccharine. Pour eux, la saccharine peut entraîner des difficultés respiratoires, des éruptions cutanées ou de la diarrhée.

De plus, de plus en plus de preuves indiquent que certains édulcorants artificiels comme le sucralose réduisent la sensibilité à l’insuline et affectent les bactéries intestinales (71, 72).

Les édulcorants artificiels sont généralement considérés comme sûrs, mais devraient être évités par les personnes qui ont une phénylcétonurie ou qui sont allergiques aux sulfamides.

Le
ligne du bas

Dans l’ensemble, l’utilisation d’édulcorants artificiels présente peu de risques et peut même avoir des avantages pour la perte de poids, le contrôle de la glycémie et la santé dentaire.

Ces édulcorants sont particulièrement bénéfiques si vous les utilisez pour diminuer la quantité de sucre ajouté dans votre alimentation.

Cela dit, la probabilité d’effets négatifs peut varier d’une personne à l’autre et dépend du type d’édulcorant artificiel consommé.

Certaines personnes peuvent se sentir mal à l’aise ou ressentir des effets négatifs après avoir consommé des édulcorants artificiels, même s’ils sont sûrs et bien tolérés par la plupart des gens.

Si vous voulez éviter les édulcorants artificiels, essayez plutôt les édulcorants naturels.