Votre rate est un organe petit mais laborieux caché derrière votre estomac et sous votre diaphragme. Il agit comme un filtre pour votre sang. Les globules rouges anciens, endommagés ou anormaux sont pris dans un labyrinthe de tunnels étroits à l’intérieur de la rate. Les globules rouges sains passent facilement dans la rate et continuent de circuler dans votre circulation sanguine.

La rate peut également filtrer certaines bactéries ou virus de votre sang pour soutenir le système immunitaire de votre corps. Lorsqu’un micro-organisme pathogène pénètre dans la circulation sanguine, la rate et les ganglions lymphatiques produisent des lymphocytes, un type de globules blancs capables de produire des anticorps pour combattre les infections.

Contrairement à la plupart des autres organes de votre corps, votre rate change de taille tout au long de votre vie – habituellement en réponse à une maladie ou une blessure. Une infection virale, comme la mononucléose, ou une infection bactérienne, comme la syphilis, sont parmi les conditions qui peuvent mener à une augmentation de la rate.

La taille d’une rate normale et saine peut varier considérablement d’une personne à l’autre. Votre sexe et votre taille peuvent également influer sur sa taille. En général, une rate adulte mesure environ 5 pouces de long, 3 pouces de large, 1,5 pouce d’épaisseur et pèse environ 6 onces.

Les femmes ont tendance à avoir des rates plus petites que les hommes, et les personnes plus grandes ont tendance à avoir des rates plus grandes que les personnes plus petites. Dans une étude publiée dans la revue Radiology, des chercheurs ont laissé entendre qu’en plus d’être généralement plus grands que les femmes, les hommes ont généralement une plus grande masse de globules rouges que les femmes.

Taille de la rate selon l’âge

Votre rate, comme le reste de votre corps, grandit avec l’âge. Une fois que vous atteignez l’âge adulte, cependant, votre rate tend à rétrécir légèrement avec chaque décennie qui passe. Ce qui suit est une liste de la limite supérieure de la longueur normale de la rate par âge jusqu’à 15 ans. Pour les garçons et les filles, il y a relativement peu de différence de taille, selon une étude publiée dans la revue American Journal of Roentgenology. La longueur moyenne de la rate selon l’âge était jusqu’à :

Âge Longueur
3 mois 1,9 po. (6,0 cm)
6 mois 2,6 po. (6,5 cm)
12 mois 2,8 po. (7,0 cm)
2 ans 3,1 po. (8,0 cm)
4 ans 3,5 po. (9,0 cm)
6 ans 3,7 po. (9,5 cm)
8 ans 3,9 po. (10,0 cm)
10 ans 4,3 po. (11,0 cm)
12 ans 4,5 po. (11,5 cm)
15 ans 4,7 po. (12,0 cm) pour les filles, 5,1 po. (13,0 cm) pour les garçons

Dans une étude distincte sur les adultes, les chercheurs ont constaté que la longueur de la rate avait très peu changé entre la fin de l’adolescence et l’âge de 40 à 50 ans.

Pour les femmes, la longueur moyenne de la rate était :

Âge Longueur
31 à 40 ans 4,9 po. (12,4 cm)
41 à 50 ans 4,8 po. (12,2 cm)
60 à 70 ans 4,7 po. (12,1 cm)
71 à 80 ans 4,4 po. (11,2 cm)
81 à 88 ans 4,0 po (4,0 po) (10,4 cm)

Chez les hommes, la longueur moyenne de la rate est à son maximum :

Âge Longueur
31 à 40 ans 4,7 po. (12,1 cm)
41 à 50 ans 5,3 po. (13,4 cm)
60 à 70 ans 4,5 po. (11,5 cm)
71 à 80 ans 4,4 po. (11,2 cm)
81 à 88 ans 4,6 po. (11,7 cm)

La taille de la rate varie beaucoup d’une personne à l’autre, l’âge, la taille et le sexe influant tous sur la longueur de la rate. D’autres études ont trouvé des moyennes légèrement différentes. La clé à retenir est que votre rate grandit régulièrement pendant l’enfance, ralentit sa croissance à l’âge adulte, puis rétrécit à un âge plus avancé.

La maladie ou d’autres circonstances peuvent affecter la taille de la rate à tout âge. La rate peut aussi contenir un surplus de sang. La longueur et le volume de la rate peuvent varier en fonction de la quantité gardée en réserve à un moment donné. La réserve est utile en cas d’urgence médicale et de perte de sang. Le sang supplémentaire peut aider à maintenir la circulation sanguine pendant une courte période jusqu’à ce que le saignement soit arrêté.

Détermination de la taille de la rate et diagnostic par échographie

Au cours d’un examen physique, votre médecin peut habituellement déterminer si votre rate est hypertrophiée. Un test sanguin pour vérifier votre taux de globules rouges, de globules blancs et de plaquettes peut également être demandé pour aider à diagnostiquer la cause d’une hypertrophie de la rate.

Les examens d’imagerie, y compris l’échographie, aident à mesurer la taille de votre rate et à déterminer si elle encombre vos autres organes.

Une échographie abdominale est souvent préférée pour évaluer la rate parce qu’elle est facile à faire et qu’elle ne nécessite aucune radiation. L’échographie utilise des ondes sonores pour créer des images de l’intérieur du corps sur un écran d’ordinateur. Une “baguette” à ultrasons est frottée sur l’extérieur du ventre, qui est enduit d’un gel spécial. Ce gel aide à transmettre les ondes sonores à travers la peau et aux parties du corps.

Les ultrasons peuvent habituellement mesurer la longueur de la rate le long d’une ligne centrale (axe) avec précision. Il peut également mesurer la largeur et l’épaisseur de la rate, ce qui permet généralement au médecin de savoir si l’organe est anormalement grand ou petit. Dans la plupart des cas, cependant, il s’agit d’une hypertrophie de la rate.

Une échographie abdominale peut aussi aider à détecter d’autres conditions. Certains d’entre eux incluent :

  • fonction hépatique anormale
  • calculs rénaux
  • calculs biliaires
  • élargissement d’autres organes, comme le foie ou la vésicule biliaire
  • anévrisme de l’aorte abdominale (renflement de l’artère principale qui fournit le sang à la majeure partie du corps)
  • tumeurs ou autres croissances suspectes n’importe où dans la région abdominale

De légères variations dans la taille de la rate sont courantes et ne sont pas préoccupantes. Cependant, si vous pensez que votre rate est hypertrophiée ou que vous avez des problèmes d’organes, consultez un médecin rapidement. Si une infection est à l’origine de cet élargissement temporaire de la rate, le plus tôt vous recevrez un diagnostic et un traitement, le mieux ce sera.

Traiter la cause sous-jacente de la croissance de votre rate la ramènera généralement à une taille normale et saine. Dans les cas très graves de dysfonctionnement de la rate, l’organe peut être enlevé. Vous serez plus à risque de contracter des infections, mais cela signifie qu’il est encore plus important de vous tenir au courant des vaccins et des autres mesures préventives, comme vous laver les mains soigneusement et régulièrement ou éviter les personnes qui pourraient avoir une infection contagieuse.