Le thé contient 4 substances qui ont des effets stimulants sur votre cerveau.

La plus connue est la caféine, un puissant stimulant que l’on peut aussi trouver dans le café et les boissons gazeuses.

Le thé contient également deux substances liées à la caféine : la théobromine et la théophylline.

Enfin, il fournit un acide aminé plutôt unique appelé L-théanine, qui a des effets très intéressants sur le cerveau.

Cet article traite de ces 4 stimulants dans le thé.

Le thé et le café offrent un buzz différent

L’autre jour, je parlais à un ami des effets psychoactifs du café et du thé.

Les deux contiennent de la caféine et ont donc un effet stimulant sur le cerveau, mais nous avons convenu que la nature de ces effets est très différente.

Mon ami a utilisé une analogie intéressante : L’effet du thé, c’est comme être doucement encouragé à faire quelque chose par une grand-mère aimante, tandis que le café, c’est comme se faire botter le cul par un officier militaire.

Après notre conversation, j’ai fait quelques lectures sur le thé et comment il affecte l’esprit.

Ne vous méprenez pas, j’adore le café et je crois qu’il est sain. En fait, j’ai tendance à l’appeler ma boisson santé préférée de tous les temps.

Cependant, le café a définitivement un inconvénient pour moi.

Bien qu’il ait tendance à me donner un bon et fort regain d’énergie, je crois qu’il m’empêche parfois d’accomplir beaucoup de choses parce que le sentiment de ” câblé ” peut faire vagabonder mon cerveau.

Cet effet stimulant excessif du café peut me faire passer beaucoup de temps à des tâches improductives comme vérifier mes courriels, faire défiler Facebook, lire des nouvelles inutiles, etc.

Il s’avère que le thé contient moins de caféine que le café, mais il contient également trois substances stimulantes qui peuvent avoir un effet synergique.

Le café donne un coup de fouet plus fort et des effets stimulants plus importants que le thé. Il peut même être si puissant qu’il peut affecter votre productivité.

La caféine – La substance psychoactive la plus consommée au monde

La caféine est la substance psychoactive la plus largement utilisée dans le monde (1).

Cela peut sembler une mauvaise chose, mais ce n’est pas obligé de l’être.

Le café, la plus grande source de caféine, est aussi l’une des plus grandes sources d’antioxydants de l’alimentation occidentale, et sa consommation a été associée à divers bienfaits pour la santé.

La deuxième source de caféine en importance dans le monde est le thé, qui a tendance à fournir une quantité modérée de caféine, selon le type.

La caféine stimule le système nerveux central, augmente la vigilance et réduit la somnolence.

Il y a plusieurs théories sur son fonctionnement. Le principal est qu’on croit qu’il bloque un neurotransmetteur inhibiteur appelé adénosine à certains synapses du cerveau, ce qui entraîne un effet stimulant net.

On croit que l’adénosine augmente dans le cerveau tout au long de la journée, ce qui crée une sorte de “pression de sommeil”. Plus il y a d’adénosine, plus la tendance à s’endormir est grande. La caféine inverse partiellement cet effet (2).

La principale différence entre la caféine contenue dans le café et le thé est que le thé en contient beaucoup moins. Une tasse de café fort peut fournir 100-300 mg de caféine, tandis qu’une tasse de thé peut fournir 20-60 mg.

La caféine bloque l’adénosine dans le cerveau, un neurotransmetteur inhibiteur qui favorise la somnolence. Le thé contient beaucoup moins de caféine que le café, ce qui réduit les effets stimulants.

Théophylline et théobromine

La théophylline et la théobromine sont toutes deux apparentées à la caféine et appartiennent à une classe de composés organiques appelés xanthines.

Ils ont tous deux plusieurs effets physiologiques sur l’organisme.

La théophylline détend les muscles lisses des voies respiratoires, facilitant la respiration tout en stimulant à la fois le rythme et la force des contractions cardiaques.

La théobromine peut également stimuler le cœur, mais elle a un léger effet diurétique et améliore la circulation sanguine autour du corps, ce qui entraîne une réduction nette de la tension artérielle.

Les fèves de cacao sont également de bonnes sources de ces deux substances (3).

Les quantités de ces substances dans une tasse de thé sont toutefois très faibles, de sorte que leur effet net sur le corps est probablement négligeable.

Une partie de la caféine que vous ingérez est métabolisée en théophylline et en théobromine, de sorte que chaque fois que vous consommez de la caféine, vous augmentez indirectement vos niveaux de ces deux métabolites de caféine.

La théophylline et la théobromine sont des composés organiques apparentés à la caféine que l’on trouve en petites quantités dans le thé. Ils stimulent le corps de plusieurs façons.

L-Théanine – Un acide aminé psychoactif aux propriétés uniques

La dernière substance est de loin la plus intéressante des quatre.

C’est un type unique d’acide aminé appelé L-théanine. On le trouve principalement dans le théier (Camellia sinensis).

Comme la caféine, la théophylline et la théobromine, elle peut pénétrer dans le cerveau en traversant la barrière hémato-encéphalique.

Chez l’homme, la L-théanine augmente la formation d’ondes cérébrales appelées ondes alpha, qui sont associées à la relaxation d’alerte. C’est peut-être la raison principale du bourdonnement différent et plus doux que génère le thé (4).

La L-théanine peut affecter les neurotransmetteurs dans le cerveau, comme le GABA et la dopamine (5).

Certaines études ont suggéré que la L-théanine, surtout lorsqu’elle est combinée à la caféine, peut améliorer l’attention et les fonctions cérébrales (6, 7).

Le thé contient un acide aminé appelé L-théanine, qui augmente la production d’ondes alpha dans le cerveau. La L-théanine, en association avec la caféine, peut améliorer les fonctions cérébrales.

Le thé peut être une alternative appropriée pour ceux qui sont sensibles aux quantités élevées de caféine dans le café.

En raison de la L-théanine et de son effet sur les ondes alpha dans le cerveau, il peut également être un meilleur choix que le café pour ceux qui ont besoin de se concentrer pendant de longues périodes.

Personnellement, je me sens plutôt bien quand je bois du thé (thé vert, dans mon cas). Je me sens détendue, concentrée et je n’ai pas l’impression que le café a tendance à me donner.

Cependant, je ne ressens pas les mêmes effets motivants du café – le coup de pied mental que je ressens après avoir bu une tasse forte.

Dans l’ensemble, je crois que le thé et le café ont leurs avantages et leurs inconvénients.

Pour moi, le thé semble être le meilleur choix pour travailler à l’ordinateur ou étudier, tandis que le café convient mieux aux activités physiques comme l’entraînement.