Si vous n’avez jamais senti que vous ne pouviez pas respirer suffisamment d’air, c’est que vous avez souffert d’une affection connue sous le nom médical de dyspnée. L’essoufflement peut être un symptôme de problèmes de santé, souvent liés à une maladie cardiaque ou pulmonaire. Mais vous pouvez aussi ressentir une dyspnée temporaire après une séance d’entraînement intense.

Symptômes

Le principal symptôme de la dyspnée est une respiration laborieuse. Elle peut durer une minute ou deux après une activité intense. Ou ça pourrait être un problème chronique. Vous pouvez avoir la sensation de ne pas toujours avoir assez d’air dans vos poumons. Dans les cas graves, il se peut que vous ayez l’impression d’étouffer. Les épisodes de dyspnée peuvent également provoquer une oppression thoracique.

La dyspnée qui survient après un effort physique intense est compréhensible. Toutefois, consultez un médecin si l’une des situations suivantes se produit :

  • Vous êtes essoufflé plus tôt qu’après une activité physique.
  • Vous êtes essoufflée après une activité que vous aviez l’habitude de gérer sans problème.
  • Vous commencez à souffrir de dyspnée sans aucune explication.

Causes

Si vous avez déjà couru ou nagé une course, vous savez qu’il vous faudra peut-être quelques minutes pour reprendre votre souffle. Vous pourriez avoir de la difficulté à respirer suffisamment d’oxygène pour répondre à la demande accrue de votre corps. Si vous êtes en bonne santé, votre respiration se détendra bientôt. Vous respirerez normalement d’ici quelques minutes.

L’exercice est habituellement un déclencheur de dyspnée à court terme. Si vous êtes à une altitude plus élevée et que vous n’avez pas l’habitude d’avoir moins d’oxygène disponible, vous pourriez aussi souffrir de dyspnée temporaire. À des altitudes extrêmement élevées, comme au sommet des montagnes, l’air ” plus mince ” peut constituer un véritable danger pour la santé. N’oubliez pas de consulter un spécialiste de l’escalade avant de faire un trek ambitieux en haute altitude.

La dyspnée causée par des conditions médicales couvre un large éventail de problèmes de santé. Bien qu’ils doivent tous être évalués par un médecin, les affections qui provoquent un essoufflement soudain devraient être traitées comme des urgences. Il s’agit notamment de :

  • insuffisance cardiaque
  • tension artérielle basse
  • pneumonie
  • embolie pulmonaire (caillot de sang dans les poumons)
  • empoisonnement au monoxyde de carbone
  • stress ou anxiété

Vous pourriez également souffrir d’une dyspnée soudaine si un morceau d’aliment ou un autre objet bloque vos voies respiratoires. Une blessure qui endommage un poumon ou cause une perte rapide de sang rendra également la respiration plus difficile.

Lorsque l’essoufflement n’est pas une urgence soudaine, mais plutôt un problème qui persiste pendant au moins quatre semaines, il est considéré comme chronique. Voici des exemples de causes chroniques de dyspnée :

  • la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), qui couvre l’emphysème et la bronchite chronique
  • maladie pulmonaire interstitielle (cicatrisation des tissus pulmonaires)
  • une mauvaise condition physique
  • obésité
  • maladie du cœur

L’asthme peut être à la fois un problème chronique et une urgence à court terme, selon la nature de votre état et la disponibilité d’un inhalateur pour traiter une crise soudaine. Si vous souffrez d’asthme, consultez votre médecin pour savoir comment réagir aux symptômes et ce que vous pouvez faire pour prévenir les problèmes respiratoires.

Options de traitement

Traiter la dyspnée signifie généralement traiter sa cause sous-jacente.

Alimentation et exercice

Si l’obésité et une mauvaise condition physique sont la cause de la dyspnée, mangez des repas plus sains et faites de l’exercice fréquemment. Si cela fait longtemps ou si vous souffrez d’un trouble médical qui limite votre niveau d’activité, discutez avec votre médecin de la façon d’entreprendre une routine d’exercice sécuritaire.

Réadaptation pulmonaire

La MPOC et d’autres problèmes pulmonaires nécessitent les soins d’un pneumologue, un médecin spécialisé dans la santé des poumons et du système respiratoire. Il se peut que vous ayez besoin d’un supplément d’oxygène dans un réservoir portatif pour vous aider à ne pas être essoufflé. La réadaptation pulmonaire peut également être utile. Il s’agit d’un programme d’exercices supervisés et d’éducation sur les techniques de respiration pour vous aider à surmonter les maladies pulmonaires.

Réadaptation cardiaque

Les causes cardiaques sont traitées par un cardiologue, un médecin spécialisé dans les troubles cardiaques. Si vous souffrez d’insuffisance cardiaque, cela signifie que votre cœur est trop faible pour pomper suffisamment de sang oxygéné pour répondre aux besoins de votre corps. La dyspnée est l’un des nombreux symptômes de l’insuffisance cardiaque. La réadaptation cardiaque peut vous aider à gérer l’insuffisance cardiaque et d’autres affections cardiaques. Dans les cas graves d’insuffisance cardiaque, une pompe artificielle peut être nécessaire pour assurer les fonctions de pompage sanguin d’un cœur affaibli.

Prévention

Prévenir la dyspnée, c’est éviter ou gérer ses nombreuses causes possibles. Le facteur de risque le plus évident d’essoufflement est le tabagisme. Si vous fumez, adressez-vous à un spécialiste ou à un programme de désaccoutumance au tabac dans votre collectivité. Il existe maintenant de nombreux produits et thérapies efficaces qui peuvent vous aider à cesser de fumer. Il n’est jamais trop tard. Votre santé pulmonaire et cardiaque commencera à s’améliorer dans les heures qui suivent votre dernière cigarette.

La pollution de l’air et les produits chimiques en suspension dans l’air peuvent également entraîner des problèmes respiratoires. Donc, si vous travaillez dans un environnement où la qualité de l’air est mauvaise, songez à utiliser un masque pour filtrer les irritants pulmonaires et assurez-vous que votre lieu de travail est bien ventilé.

Le maintien d’un poids santé peut vous aider à éviter un certain nombre de problèmes de santé. Si vous avez besoin d’aide pour perdre du poids, discutez avec votre médecin de la possibilité de consulter une nutritionniste ou une diététiste dans votre région pour vous aider à planifier vos repas et à changer votre style d’alimentation.

Quand consulter un médecin ?

Parce que la dyspnée inexpliquée peut être le signe d’une condition médicale grave, vous devriez en discuter avec un médecin. Si vous présentez soudainement d’autres symptômes, comme des étourdissements ou des douleurs thoraciques, vous devriez consulter un médecin d’urgence.

Si votre essoufflement est pire lorsque vous êtes allongé, c’est un signe d’insuffisance cardiaque. Vous devriez voir un médecin bientôt pour un diagnostic.

Si l’essoufflement s’accompagne d’une toux, il peut s’agir d’un signe de MPOC ou de pneumonie. Les frissons, la fièvre et la toux qui produisent des mucosités sont également des symptômes de la pneumonie. N’hésitez pas à consulter un médecin. La pneumonie est une infection des poumons. Elle peut être très grave, surtout chez les personnes âgées, et peut entraîner l’hospitalisation et même la mort si elle n’est pas traitée correctement.

Parce que la dyspnée est un symptôme et non une condition, votre état dépendra de la façon dont vous pouvez gérer ou éviter ses causes. Des maladies comme la MPOC et l’insuffisance cardiaque sont chroniques, ce qui signifie que vous en souffrirez toute votre vie. Cependant, l’amélioration des traitements aide les gens à vivre plus longtemps et avec une meilleure qualité de vie, même dans ces conditions. La clé est de suivre les conseils de votre médecin au sujet du traitement, des examens réguliers et des changements de style de vie qui vous aideront à respirer plus facilement pendant longtemps.