Melanosis coli est un état inoffensif dans lequel la muqueuse du côlon et du rectum, qui est habituellement de couleur rose, prend une teinte noire ou brune. Les experts pensent que la paroi du côlon s’assombrit – entraînant une mélanose coli – lorsque les cellules du côlon sont détruites et qu’un excès de lipofuscine de pigment est produit. La décoloration peut varier d’une personne à l’autre. Elle peut être légère ou grave et affecter une petite ou une grande partie du côlon.

Facteurs de risque de Melanosis coli

Le plus grand facteur de risque de mélanose coli est l’utilisation fréquente de laxatifs. Les laxatifs sont souvent utilisés par les personnes constipées.

Les laxatifs à base d’anthraquinone sont plus susceptibles de causer la mélanose coli parce qu’ils sont plus susceptibles d’endommager et de détruire les cellules qui tapissent le colon. Ces laxatifs sont des produits qui stimulent le côlon à évacuer les selles plus rapidement. Ils contiennent des ingrédients comme le séné, l’aloès et la rhubarbe. Apprenez la différence entre les laxatifs populaires et les émollients fécaux.

Des recherches publiées dans le Indonesian Journal of Gastroenterology Hepatology and Digestive Endoscopy suggèrent que 70 pour cent des personnes qui prennent fréquemment des laxatifs à base d’anthraquinone développent une mélanose coli, souvent en quelques mois seulement.

Plus de femmes que d’hommes reçoivent un diagnostic de mélanose coli. Cela peut s’expliquer par le fait que les femmes sont plus nombreuses que les hommes à souffrir de constipation, ce qui peut entraîner une utilisation plus laxative. En fait, une recherche publiée dans le American Family Physician note que les femmes sont trois fois plus susceptibles que les hommes d’être constipées.

Symptômes de la mélanose coli

Melanosis coli ne produit aucun symptôme et ne cause aucun problème intestinal ou digestif. Une personne qui a cette décoloration peut ne jamais le savoir.

Comment diagnostique-t-on la mélanose coli ?

Parce que la mélanose coli ne produit aucun symptôme, la plupart des gens qui en souffrent le découvrent par hasard. Les interventions qui explorent le côlon, comme les coloscopies et les sigmoïdoscopies, peuvent révéler la maladie. Mais en général, c’est une découverte accidentelle.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles vous pouvez subir un test comme une coloscopie. Une coloscopie peut être ordonnée pour dépister le cancer du côlon ou en raison d’un saignement rectal anormal, de problèmes abdominaux, de diarrhée chronique ou de constipation.

Complications de la mélanose coli

Les experts notent que la mélanose coli est une découverte “bénigne”, ce qui signifie qu’elle ne pose aucun risque pour la santé. Cependant, il y a eu un certain débat au sujet d’un lien possible entre la mélanose coli et le cancer du côlon. Mais jusqu’à présent, les recherches n’ont pas été concluantes.

Bien qu’une étude récente publiée dans la revue médicale polonaise Przeglad Gastroenterologiczny a constaté que 11,9 pour cent des patients atteints du cancer du côlon souffraient également de mélanose coli, les chercheurs notent que l’incidence était trop faible pour établir un lien entre les deux maladies.

D’un autre côté, certaines tumeurs et polypes sont en fait plus faciles à détecter par les médecins chez les personnes atteintes de mélanose coli. C’est parce qu’ils se détachent sur le fond sombre de la paroi pigmentée du côlon.

Traitement de Melanosis coli

Il n’existe aucun traitement contre la mélanose coli. Selon une étude publiée dans le British Medical Journal, elle est généralement réversible dans les 6 à 12 mois suivant l’arrêt de l’utilisation de laxatifs contenant de l’anthraquinone.

Comment prévenir la mélanose coli

La clé pour prévenir la mélanose coli est de prévenir la constipation et l’utilisation subséquente de laxatifs. L’American Academy of Family Physicians (AAFP) note qu’il est normal d’avoir entre trois selles par jour et trois par semaine. Mais lorsque vous faites bouger vos intestins moins de trois fois par semaine, il y a de fortes chances que vous souffriez de constipation.

Lorsque vous êtes constipé, il se peut que vous n’ayez pas l’impression de vider complètement vos intestins. Vous pouvez aussi vous sentir ballonné et avoir des gaz, et vos selles peuvent être dures.

Pour prévenir la constipation, l’AAFP recommande les stratégies suivantes :

  • Mangez plus d’aliments riches en fibres. Il s’agit notamment des fruits, des légumes et des grains entiers. Les fibres ajoutent du volume à vos selles et les aident à passer plus facilement à travers votre côlon. Les suppléments contenant des fibres peuvent également aider. Visez 25 à 35 grammes de fibres par jour.
  • Buvez plus de liquides. Les liquides aideront les fibres à mieux fonctionner et permettront à vos selles de traverser le côlon plus facilement.
  • Ne résistez pas à l’envie d’aller à la selle. Écoutez votre corps et utilisez la salle de bain au besoin. Reposez vos pieds sur le pouf tout en essayant de bouger vos intestins peut aussi vous aider.

Consultez votre médecin si ces mesures ne vous aident pas, si vous remarquez du sang dans vos selles, ou si vous avez 50 ans ou plus et que vous devez planifier une coloscopie.

Beaucoup de personnes atteintes de mélanose coli ne savent jamais qu’elles en souffrent jusqu’à ce qu’un test effectué pour une autre raison mène à un diagnostic. Il ne cause aucun symptôme ou risque pour la santé.

Quoi qu’il en soit, il est important d’informer votre médecin de la constipation prolongée et de l’utilisation de laxatifs. La constipation chronique peut entraîner d’autres problèmes de santé comme les hémorroïdes ou les selles touchées. Et la surconsommation de laxatifs peut en fait aggraver la constipation.