Qu’est-ce qu’un chien d’assistance ?

Les chiens aidants servent de compagnons et d’aides aux personnes ayant un handicap. Traditionnellement, il s’agissait de personnes ayant une déficience visuelle, auditive ou motrice. Beaucoup de gens connaissent ce type d’animal aidant.

Ces chiens peuvent aussi aider les personnes qui souffrent d’une maladie qui n’est pas visible, comme le diabète. Il en va de même pour les troubles de santé mentale, comme le syndrome de stress post-traumatique, la dépression et l’anxiété.

Les chiens d’assistance diffèrent des animaux de compagnie ordinaires. Pour être légalement reconnu comme animal aidant, ces chiens sont dressés pour accomplir des tâches qui peuvent aider une personne ayant un handicap. Selon les besoins de la personne, cela peut signifier n’importe quoi, qu’il s’agisse d’apporter ses médicaments à une personne en temps de crise ou de trouver de l’aide en cas d’urgence médicale.

Qu’est-ce qu’un chien d’assistance psychiatrique ?

Tout comme les chiens d’assistance “standard”, les chiens d’assistance psychiatrique sont formés pour aider une personne à accomplir les tâches nécessaires et la protéger contre les dommages. Les chiens d’assistance psychiatrique aident généralement les personnes qui ont des problèmes de santé mentale qui interfèrent avec leur vie quotidienne.

Un chien d’assistance psychiatrique peut aider une personne anxieuse :

  • apporter des médicaments ou de l’eau pour aider à avaler les médicaments pendant une crise d’anxiété
  • apporter un téléphone pendant une crise d’anxiété, que vous pouvez utiliser pour appeler votre thérapeute ou un autre système de soutien
  • conduire quelqu’un à vous si vous êtes en crise
  • fournir une stimulation tactile, comme lécher son visage, pour aider à perturber une surcharge émotionnelle
  • exercer une pression sur votre poitrine ou votre abdomen pour créer un effet calmant pendant les moments de détresse

Parfois, les gens confondent les chiens de soutien affectif avec les chiens d’assistance psychiatrique. Un animal de soutien émotionnel fournit simplement à son propriétaire une présence thérapeutique. Ces animaux ne sont pas entraînés pour accomplir des tâches. C’est parce que leur présence vise à atténuer tout symptôme psychologique ou émotionnel que vous pourriez éprouver.

Comment obtenir un chien d’assistance

Vous devez répondre à plusieurs critères pour être admissible à un chien aidant. Il peut s’agir notamment de :

  • être atteint d’une incapacité physique ou d’une maladie ou d’un trouble débilitant
  • être capable de participer au processus de dressage du chien
  • être capable de commander et de prendre soin d’un chien d’assistance de façon autonome
  • avoir un environnement familial stable

Les chiens d’assistance sont dressés pour répondre aux besoins d’une personne avant d’être placés chez quelqu’un. Un chien qui a déjà servi d’animal de compagnie ne peut généralement pas être dressé plus tard comme chien d’assistance.

Pour faire une demande pour un chien d’assistance psychiatrique, vous aurez besoin d’une recommandation d’un médecin ou d’un professionnel de la santé mentale autorisé.

Environ 18 pour cent des adultes américains souffrent d’une forme ou d’une autre de troubles de santé mentale. Dans l’ensemble, environ 4 % des adultes américains souffrent d’un trouble de santé mentale grave ou débilitant. Cela signifie que seule une fraction des personnes atteintes d’un trouble de santé mentale sont qualifiées pour un chien d’assistance psychiatrique.

Les personnes dont l’anxiété n’est pas aussi débilitante peuvent bénéficier d’un animal de soutien affectif. Ces animaux domestiques ne se limitent pas aux chiens. Ils sont destinés à fournir une compagnie réconfortante.

Les animaux de soutien émotionnel sont encore considérés comme des animaux de compagnie dans la plupart des situations. Cela signifie qu’ils n’ont pas les mêmes protections légales que les animaux d’assistance dans les espaces publics et privés. Toutefois, ces animaux ont droit à quelques-unes des mêmes dispositions. Une personne qui a un animal de soutien affectif est toujours admissible à un logement sans animal domestique et peut voler avec l’animal sans payer de frais supplémentaires.

Les personnes qui croient qu’elles bénéficieront d’un animal de soutien affectif ont également besoin d’une lettre d’ordonnance d’un professionnel de la santé mentale.

Quels sont les autres moyens de composer avec l’anxiété ?

La façon de composer avec l’anxiété varie d’une personne à l’autre ; il est donc important de trouver ce qui vous convient le mieux. Ce dont vous pourriez avoir besoin dépend de ce que vous ressentez et de ce qui déclenche votre anxiété.

Voici quelques conseils généraux :

  • aller faire un tour
  • la pratique de la pleine conscience
  • effectuer des exercices de respiration
  • dormir une nuit complète
  • faire de l’exercice régulièrement

Si vous avez besoin d’aide, consultez votre thérapeute ou un professionnel de la santé mentale. Si vous n’en avez pas, l’Alliance nationale pour la maladie mentale offre des conseils sur la façon de trouver le thérapeute ou le médecin qui vous convient. L’organisme offre également de l’aide pour trouver quelqu’un dans votre région. Vous pouvez le faire en ligne ou en composant le 800-950-NAMI.

Si vous avez besoin de soins médicaux immédiats, vous devriez appeler les services d’urgence locaux.

Ce que vous pouvez faire maintenant

Si vous pensez qu’un chien d’assistance ou un animal de soutien affectif vous serait utile, vous devriez consulter un thérapeute ou un autre professionnel de la santé mentale. Ils peuvent travailler avec vous pour déterminer si un chien d’assistance ou un animal de soutien affectif est le meilleur choix pour vous.

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