Que sont les problèmes menstruels ?

Les cycles menstruels provoquent souvent une variété de symptômes désagréables menant à vos règles. Le syndrome prémenstruel (SPM) englobe les problèmes les plus courants, comme les crampes légères et la fatigue, mais les symptômes disparaissent habituellement lorsque les règles commencent.

Cependant, d’autres problèmes menstruels plus graves peuvent également survenir. Des menstruations trop abondantes ou trop légères, ou l’absence complète d’un cycle, peuvent suggérer qu’il y a d’autres problèmes qui contribuent à un cycle menstruel anormal.

Rappelez-vous qu’un cycle menstruel “normal” signifie quelque chose de différent pour chaque femme. Un cycle régulier pour vous peut être anormal pour quelqu’un d’autre. Il est important de rester à l’écoute de votre corps et d’en parler à votre médecin si vous remarquez des changements importants à votre cycle menstruel.

Il y a plusieurs problèmes menstruels différents que vous pouvez éprouver.

Syndrome prémenstruel

Le SPM survient une à deux semaines avant le début de vos règles. Certaines femmes présentent toute une gamme de symptômes physiques et émotionnels. D’autres n’éprouvent que peu ou pas de symptômes. Le syndrome prémenstruel peut causer :

  • boursouflure
  • irritabilité
  • maux de dos
  • maux de tête
  • douleur mammaire
  • acné
  • envies alimentaires
  • fatigue excessive
  • crise économique
  • inquiétude
  • sentiments de stress
  • insomnie
  • constipation
  • diarrhée
  • crampes d’estomac légères

Vous pouvez éprouver des symptômes différents chaque mois, et la gravité de ces symptômes peut également varier. Le SPM est inconfortable, mais il n’est généralement pas inquiétant à moins qu’il n’interfère avec vos activités normales.

Périodes abondantes

Un autre problème menstruel courant est un cycle menstruel abondant. Aussi appelée ménorragie, les règles abondantes provoquent des saignements plus abondants que la normale. Vous pouvez aussi avoir vos règles pendant plus longtemps que la moyenne de cinq à sept jours.

La ménorragie est principalement causée par des déséquilibres hormonaux, en particulier la progestérone et les œstrogènes.

D’autres causes de saignements menstruels abondants ou irréguliers comprennent :

  • puberté
  • infections vaginales
  • inflammation du col de l’utérus
  • glande thyroïde sous-active (hypothyroïdie)
  • tumeurs non cancéreuses de l’utérus (fibromes)
  • changements dans l’alimentation ou l’exercice

Périodes d’absence

Dans certains cas, les femmes peuvent ne pas avoir leurs règles. C’est ce qu’on appelle l’aménorrhée. L’aménorrhée primaire se produit lorsque vous n’avez pas vos premières règles avant l’âge de 16 ans. Ceci peut être causé par un problème avec l’hypophyse, une anomalie congénitale de l’appareil reproducteur féminin ou un retard de la puberté. L’aménorrhée secondaire survient lorsque vous cessez d’avoir vos règles pendant six mois ou plus.

Les causes courantes de l’aménorrhée primaire et de l’aménorrhée secondaire chez les adolescents comprennent :

  • anorexie
  • hyperthyroïdie (hyperthyroïdie)
  • kystes ovariens
  • gain ou perte de poids soudain
  • l’arrêt de la contraception
  • grossesse

Lorsque les adultes n’ont pas leurs règles, les causes courantes sont souvent différentes. Il peut s’agir notamment de :

  • insuffisance ovarienne prématurée
  • maladie inflammatoire pelvienne (infection reproductive)
  • l’arrêt de la contraception
  • grossesse
  • allaitement maternel
  • ménopause

Une absence de règles peut signifier que vous êtes enceinte. Si vous pensez être enceinte, faites un test de grossesse. Les tests de grossesse en pharmacie sont le moyen le moins coûteux de déterminer si vous êtes enceinte ou non. Pour obtenir les résultats les plus précis, attendez d’avoir manqué vos règles au moins un jour avant de passer le test.

Périodes douloureuses

Non seulement vos règles peuvent être plus légères ou plus abondantes que la normale, mais elles peuvent aussi être douloureuses. Les crampes sont normales pendant le SPM et elles surviennent également lorsque l’utérus se contracte au début de vos règles. Cependant, certaines femmes éprouvent des douleurs atroces. Aussi appelée dysménorrhée, la menstruation extrêmement douloureuse est probablement liée à un problème médical sous-jacent, tel que :

  • fibromes
  • maladie inflammatoire pelvienne
  • croissance anormale des tissus à l’extérieur de l’utérus (endométriose)

Diagnostic des problèmes menstruels

La première étape pour diagnostiquer les problèmes menstruels est de consulter votre médecin. Votre médecin voudra connaître vos symptômes et savoir depuis combien de temps vous les ressentez. Il peut être utile d’apporter des notes sur votre cycle menstruel, sur sa régularité et sur les symptômes que vous avez éprouvés. Votre médecin peut utiliser ces notes pour vous aider à déterminer ce qui est anormal.

En plus d’un examen physique, votre médecin fera probablement un examen pelvien. Un examen pelvien permet à votre médecin d’évaluer vos organes reproducteurs et de déterminer si votre vagin ou votre col utérin est enflammé. Un test de Papanicolaou sera également effectué pour écarter la possibilité d’un cancer ou d’autres affections sous-jacentes.

Les analyses sanguines peuvent vous aider à déterminer si des déséquilibres hormonaux sont à l’origine de vos problèmes menstruels. Si vous soupçonnez que vous êtes enceinte, votre médecin ou votre infirmière praticienne vous fera passer un test de grossesse au sang ou à l’urine pendant votre visite.

D’autres tests que votre médecin peut utiliser pour aider à diagnostiquer la source de vos problèmes menstruels comprennent :

  • biopsie de l’endomètre (utilisée pour prélever un échantillon de votre muqueuse utérine qui peut être envoyé pour une analyse plus poussée)
  • hystéroscopie (une petite caméra est insérée dans votre utérus pour aider votre médecin à déceler toute anomalie)
  • l’échographie (utilisée pour produire une image de votre utérus)

Traitement des problèmes menstruels

Le type de traitement dépendra de ce qui cause les problèmes de votre cycle menstruel. Les pilules contraceptives peuvent soulager les symptômes du syndrome prémenstruel et réguler les flux importants. Si un écoulement plus lourd ou plus léger que la normale est lié à un trouble thyroïdien ou à un autre trouble hormonal, il se peut que vous ressentiez une plus grande régularité une fois que vous commencerez à prendre des substituts hormonaux.

La dysménorrhée peut être liée aux hormones, mais il se peut que vous ayez besoin d’un traitement médical supplémentaire pour régler le problème. Par exemple, les antibiotiques sont utilisés pour traiter les maladies inflammatoires pelviennes.

À long terme

Les irrégularités entre les règles sont normales, de sorte qu’il n’y a généralement pas lieu de s’inquiéter d’un écoulement léger ou abondant occasionnel. Cependant, si vous ressentez une douleur intense ou un écoulement important de caillots sanguins, vous devriez appeler votre médecin immédiatement. Il est également recommandé de consulter un médecin si vos règles sont espacées de moins de 21 jours ou de plus de 35 jours.