Qu’est-ce que le syndrome du nez vide ?

La plupart des gens n’ont pas un nez parfait. Les experts estiment que le septum – l’os et le cartilage qui coule le long du centre du nez – est excentré chez jusqu’à 80 % des Américains. Certaines personnes naissent avec la maladie excentrée, tandis que d’autres développent la maladie après une blessure plus tard dans leur vie.

La plupart des gens ne remarquent pas que leur cloison nasale est décentrée. Cependant, chez certaines personnes, le septum est tellement éloigné de la ligne médiane du nez qu’il cause des problèmes lorsqu’elles essaient de respirer par le nez, et entraîne souvent des infections répétées des sinus. Cette condition s’appelle un “septum dévié”. Parfois, une personne dont la cloison nasale est déviée aura aussi des cornets hypertrophiés, qui sont des tissus mous à l’intérieur de la paroi du nez. Cela peut bloquer la circulation de l’air et réduire davantage la capacité d’une personne à respirer.

La septoplastie et la réduction des turbinats sont les interventions chirurgicales utilisées pour corriger un septum dévié et des turbinats élargis, respectivement. Habituellement, ces interventions chirurgicales sont routinières et les gens se rétablissent complètement. Ils sont utilisés pour améliorer les problèmes respiratoires causés par un septum dévié, comme l’apnée du sommeil et un débit d’air anormal.

Cependant, dans certains cas, des personnes ont signalé une aggravation de leur respiration après l’ouverture de leurs voies nasales par la chirurgie. D’autres symptômes physiques et même psychologiques peuvent se manifester, diminuant la qualité de vie globale d’une personne. L’une de ces affections est appelée “syndrome du nez vide”. Bien que de nombreux médecins ne soient pas familiers avec cette affection et ne comprennent pas la meilleure façon de la traiter ou de la diagnostiquer, certains d’entre eux ont fait des progrès dans l’investigation de cette affection.

Quels sont les symptômes du syndrome du nez vide ?

Les symptômes du syndrome du nez vide comprennent :

  • difficulté à respirer par le nez
  • une sensation récurrente de noyade
  • essoufflement ou besoin de respirer de l’air
  • sécheresse et croûte nasales
  • maux de tête
  • saignements de nez
  • faible débit d’air
  • vertige
  • diminution de l’odorat ou du goût
  • un manque de mucus
  • une épaisse perfusion post-nasale dans la gorge
  • palpitations de coeur
  • enflure et douleur nasales
  • fatigue, causant parfois des troubles du sommeil et de la somnolence diurne en raison d’un faible débit d’air dans vos voies respiratoires

Des symptômes psychologiques tels que l’anxiété et la dépression peuvent être présents avant l’intervention chirurgicale ou commencer en même temps que les symptômes du syndrome du nez vide chez une personne. Il est également fréquent que les personnes atteintes du syndrome du nez vide aient de la difficulté à se concentrer sur leurs tâches quotidiennes parce qu’elles sont distraites par leur état.

Qu’est-ce qui cause le syndrome du nez vide ?

Les médecins ne savent pas exactement pourquoi le syndrome du nez vide affecte certaines personnes qui ont subi une septoplastie et une réduction des turbinats, mais pas d’autres. Mais de nouvelles recherches suggèrent que le syndrome du nez vide est déclenché par le fait que le corps ressent différents niveaux de pression et peut-être aussi de température dans chacune des cavités nasales. Cela peut rendre la sensation difficile à ressentir lorsque vous respirez.

Les récepteurs de pression ou de température du nez peuvent être situés sur les turbinates. On croit que la chirurgie perturbe ces récepteurs et fait perdre à certaines personnes leur capacité de sentir leur respiration nasale. La sensation est aggravée par l’augmentation du volume d’air qui circule dans la cavité nasale élargie. De plus, la chirurgie peut enlever une partie de votre mucus nasal, ce qui est important pour réguler les bactéries bénéfiques dans votre nez. Sans elle, vous risquez de perdre de bonnes bactéries et d’obtenir des bactéries nocives. Lorsque des bactéries nocives colonisent votre nez, elles peuvent aggraver les symptômes du syndrome du nez vide.

Quel est l’historique de cette condition ?

Le syndrome du nez vide est une affection controversée qui n’est pas officiellement reconnue par la communauté médicale. C’est parce que la plupart des chirurgies de septoplastie et de réduction des turbinats sont considérées comme réussies. De nombreux médecins considèrent qu’il est contre-intuitif qu’une intervention chirurgicale utilisée pour ouvrir les voies nasales d’une personne aggrave sa capacité à respirer.

Au début des années 2000, les oto-rhino-laryngologistes ont commencé à se pencher sur cette affection en remarquant la tendance chez les personnes présentant des symptômes du “syndrome du nez vide”. Certaines personnes étaient tellement désemparées par leur incapacité à respirer correctement qu’elles ont tenté de se suicider ou se sont suicidées. Depuis lors, un groupe croissant de spécialistes ORL a commencé à reconnaître, étudier et traiter la maladie.

Le symptôme caractéristique du syndrome du nez vide est un nez qui se sent “bouché” ou “bouché” malgré le fait que les voies nasales soient grandes ouvertes. Le temps et le dessèchement accru des voies nasales semblent aggraver cette sensation et d’autres symptômes du syndrome du nez vide.

Comment diagnostique-t-on le syndrome du nez vide ?

Le syndrome du nez vide n’est pas officiellement reconnu comme une condition médicale et les gens ne font que commencer à l’étudier. On n’a pas encore mis au point de tests de routine fiables pour diagnostiquer le syndrome du nez vide.

Certains spécialistes ORL le diagnostiqueront en fonction des symptômes d’une personne et en vérifiant les dommages causés par les turbinats à l’aide d’un tomodensitogramme. Le débit d’air nasal d’une personne peut également être testé. Le spécialiste peut trouver que le nez d’une personne est trop ouvert, ce qui cause un faible débit d’air.

Mais un faible débit d’air peut être causé par d’autres conditions. La santé respiratoire totale d’une personne devrait être évaluée avant qu’un médecin ne pose un diagnostic de syndrome du nez vide.

Comment traite-t-on le syndrome du nez vide ?

Le traitement peut avoir plusieurs objectifs, notamment :

  • hydratation des voies nasales
  • tuer les mauvaises bactéries dans le nez
  • l’augmentation de la taille du tissu turbiné restant afin d’essayer d’augmenter la pression d’air dans le nez

Certains traitements courants comprennent :

  • l’utilisation d’un humidificateur dans votre maison
  • vivre dans un climat chaud et humide, en particulier dans un climat d’air salin
  • l’utilisation d’antibiotiques par voie nasale pour tuer les mauvaises bactéries
  • l’application de crèmes hormonales à l’intérieur du nez pour augmenter la taille du tissu turbiné
  • la prise de sildénafil (Viagra) et d’autres inhibiteurs de la phosphodiestérase, qui peuvent augmenter la congestion nasale
  • l’implantation chirurgicale de matériaux de gonflement pour augmenter la taille des turbinats

Qu’est-ce que le syndrome du nez vide ?

Le syndrome du nez vide n’est pas encore bien compris, mais les chercheurs progressent dans la compréhension de ses causes. C’est ce qui les a amenés à rechercher des traitements plus efficaces.

Les traitements actuels sont efficaces pour réduire les symptômes du syndrome du nez vide. L’important est de trouver un médecin en qui vous avez confiance et qui traitera la maladie. Vous pouvez trouver des ressources et des groupes de soutien en ligne sur le site Web de la Empty Nose Syndrome International Association.