Pouvez-vous attraper la maladie de Lyme avec quelqu’un d’autre ? En bref, la réponse est non. Il n’y a aucune preuve directe que la maladie de Lyme soit contagieuse. Les femmes enceintes font exception, car elles peuvent transmettre le virus à leur fœtus.

La maladie de Lyme est une infection systémique causée par des bactéries spirochètes transmises par les tiques du cerf à pattes noires. Les bactéries en forme de tire-bouchon, Borrelia burgdorferi, sont semblables aux bactéries spirochètes qui causent la syphilis.

La maladie de Lyme peut devenir débilitante pour certaines personnes et mettre leur vie en danger si elle n’est pas traitée.

Le Centres de prévention et de contrôle des maladies (CDC) estime que 300 000 personnes aux États-Unis reçoivent un diagnostic de Lyme chaque année. Mais de nombreux cas peuvent ne pas être signalés. D’autres études suggèrent que l’incidence de Lyme pourrait atteindre 1 million de cas par an.

Le diagnostic est difficile parce que les symptômes de Lyme imitent ceux de nombreuses autres maladies.

Faits historiques sur Lyme

  • Lyme tire son nom de la ville du Connecticut où plusieurs enfants ont développé ce qui ressemblait à la polyarthrite rhumatoïde dans les années 1970. On pensait que le coupable était une piqûre de tique.
  • En 1982, le scientifique Willy Burgdorfer a identifié le cause bactérienne de la maladie. La bactérie à tiques, Borrelia burgdorferi, porte son nom.
  • Lyme n’est pas une maladie nouvelle. Des spirochètes de type Lyme ont été trouvés dans le Tyrolien IcemanUn corps de 5300 ans, bien conservé, découvert dans les Alpes en 1991.

Quel est le moyen le plus courant d’avoir Lyme ?

Les tiques du cerf à pattes noires infectées par Borrelia burgdorferi transmettent la bactérie Lyme lorsqu’elles piquent. Les tiques, Ixodes scapularis (Ixodes pacificus sur la côte ouest), peuvent également transmettre d’autres bactéries, virus et parasites pathogènes. C’est ce qu’on appelle des coinfections.

Une tique a besoin d’un repas de sang à chaque étape de sa vie : larves, nymphes et adultes. Les tiques se nourrissent normalement d’animaux, d’oiseaux qui se nourrissent au sol ou de reptiles. Les humains sont une source de sang secondaire.

La plupart des piqûres chez les humains proviennent de nymphes de tiques, qui ont la taille de graines de pavot. C’est difficile de les repérer, même sur une peau ouverte. Les saisons les plus propices aux piqûres de tiques humaines sont la fin du printemps et l’été.

Lorsqu’une tique infectée se nourrit de vous, elle injecte des spirochètes dans votre sang. Recherche sur les animaux a montré que la gravité (virulence) de l’infection varie selon que les spirochètes proviennent des glandes salivaires de la tique ou de l’intestin moyen de la tique. Dans cette recherche sur les animaux, l’infection a nécessité 14 fois plus de spirochètes de l’intestin moyen que les spirochètes de la salive.

Selon la virulence bactérienne de la tique, vous pourriez être infecté par Lyme à l’intérieur d’un délai de 24 heures de la piqûre de tique.

Pouvez-vous prélever des fluides corporels sur Lyme ?

La bactérie Lyme peut se trouver dans les fluides corporels, tels que :

  • salive
  • urine
  • lait maternel

Mais il n’y a aucune preuve tangible que Lyme se propage d’une personne à l’autre par contact avec des fluides corporels. Alors ne t’inquiète pas d’embrasser quelqu’un avec Lyme.

Tu peux avoir Lyme par transmission sexuelle ?

Il n’y a aucune preuve directe que Lyme soit transmise sexuellement par les humains. Les experts de Lyme sont divisés sur cette possibilité.

“Les preuves de transmission sexuelle que j’ai vues sont très faibles et certainement pas concluantes d’un point de vue scientifique “, a déclaré le Dr Elizabeth Maloney à Healthline. Maloney est président du Partnership for Tick-Borne Diseases Education.

Le Dr Sam Donta, un autre chercheur de Lyme, était d’accord.

D’un autre côté, le Dr Raphael Stricker, chercheur à Lyme, a déclaré à Healthline : “Il n’y a aucune raison que le spirochète de Lyme ne puisse pas être transmis sexuellement par des êtres humains. “On ne sait pas si ça arrive souvent ou si c’est difficile.”

Stricker a appelé à une approche “Manhattan Project” de Lyme, incluant plus de recherche.

Les études indirectes sur la transmission humaine sont les suivantes évocateurmais pas définitif. Quelques études animales sur la transmission sexuelle du spirochète de Lyme ont montré qu’elle se produit dans certains cas.

Il n’est pas éthique de tester la transmission sexuelle en infectant délibérément les humains, comme on l’a fait avec la syphilis dans le passé. (La syphilis spirochète se transmet sexuellement.)

A Étude 2014 a trouvé des spirochètes Lyme vivants dans le sperme et les sécrétions vaginales de personnes atteintes de Lyme documentée. Mais cela ne signifie pas nécessairement qu’il y a suffisamment de spirochètes pour propager l’infection.

Tu peux avoir Lyme grâce à une transfusion sanguine ?

Il n’existe aucun cas documenté de transmission de Lyme par transfusion sanguine.

Mais le spirochète Lyme Borrelia burgdorferi a été isolé à partir de sang humain, et un plus vieux 1990 étude de recherche a découvert que les spirochètes de Lyme pouvaient survivre aux procédures normales d’entreposage de la banque de sang. Pour cette raison, le CDC recommande aux personnes traitées pour Lyme de ne pas donner de sang.

D’autre part, il y a eu plus de 30 cas de babésiose transmise par transfusion, une coinfection parasitaire de la même tique à pattes noires qui transmet Lyme.

Lyme peut-il être transmis pendant la grossesse ?

Une femme enceinte avec Lyme non traitée peut transmettre l’infection au fœtus. Mais s’ils reçoivent un traitement adéquat pour Lyme, les effets indésirables sont peu probables.

A Étude 2009 des 66 femmes enceintes ont constaté que les femmes non traitées présentaient un risque significativement plus élevé d’issues de grossesse indésirables.

L’infection de la mère au fœtus peut survenir au cours des trois premiers mois de la grossesse, selon Donta. Si la mère n’est pas traitée, l’infection peut entraîner des anomalies congénitales ou une fausse couche.

Il n’y a aucune preuve crédible, a dit Donta, que la transmission de la mère au fœtus se manifeste des mois ou des années plus tard chez l’enfant.

Le traitement de Lyme pour les femmes enceintes est le même que pour les autres avec Lyme, sauf que les antibiotiques de la famille des tétracyclines ne devraient pas être utilisés.

Pouvez-vous obtenir Lyme de vos animaux de compagnie ?

Il n’y a aucune preuve de transmission directe de Lyme des animaux de compagnie aux humains. Mais les chiens et autres animaux domestiques peuvent apporter des tiques porteuses de Lyme dans votre maison. Ces tiques pourraient s’attacher à vous et causer une infection.

C’est une bonne pratique que de vérifier la présence de tiques chez vos animaux de compagnie après qu’ils aient été dans l’herbe haute, le sous-bois ou les zones boisées où les tiques sont fréquentes.

Symptômes à surveiller si vous avez été en présence de tiques

Les symptômes de Lyme varient considérablement et imitent ceux de nombreuses autres maladies. Voici quelques symptômes courants :

  • éruption cutanée rouge plate, en forme d’ovale ou de cible (mais notez que vous pouvez toujours avoir Lyme sans cette éruption)
  • épuisement
  • symptômes de la grippe tels que maux de tête, fièvre et malaise général
  • douleur ou enflure articulaire
  • sensibilité lumineuse
  • changements émotionnels ou cognitifs
  • problèmes neurologiques tels que perte d’équilibre
  • problèmes cardiaques

Encore une fois, il n’y a aucune preuve directe de transmission de Lyme d’une personne à l’autre. Si quelqu’un avec qui vous vivez a Lyme et que vous développez des symptômes, c’est très probablement parce que vous êtes tous les deux exposés à la même population de tiques autour de vous.

Mesures préventives

Prenez des mesures préventives si vous vous trouvez dans une zone où il y a des tiques (et des cerfs) :

  • Portez des pantalons longs et des manches longues.
  • Vaporisez-vous avec un insectifuge efficace.
  • Vérifiez si vous et vos animaux de compagnie avez vu des tiques si vous avez été dans une zone où il y a des tiques.

Lyme est une épidémie sous-déclarée aux États-Unis. Le diagnostic est difficile parce que les symptômes de Lyme sont comme ceux de nombreuses autres maladies.

Il n’y a aucune preuve que Lyme soit contagieuse. La seule exception documentée est que les femmes enceintes peuvent transmettre l’infection à leur foetus.

Lyme et son traitement sont des sujets controversés. Il faut plus de recherche et de financement de la recherche.

Si vous soupçonnez que vous avez Lyme, consultez un médecin, de préférence un médecin qui a l’expérience de Lyme. L’International Lyme and Associated Diseases Society (ILADS) peut vous fournir une liste de médecins conscients de la maladie de Lyme dans votre région.