Le cannabis affecte les gens différemment lorsqu’il est consommé ou inhalé.

Les produits comestibles à base de marijuana – chocolats, gélatines et autres gâteries culinaires contenant du tétrahydrocannabinol (THC) – représentent une part relativement faible de l’industrie légale de la marijuana (cannabis) au Colorado.

Pourtant, ils ont envoyé un nombre disproportionné de personnes à l’hôpital.

D’après un nouvelle étude récemment publié dans la revue Annals of Internal Medicine, Colorado, a vu tripler le nombre de personnes admises dans les salles d’urgence des hôpitaux qui étaient attribuables au cannabis entre 2012 et 2016.

Bien qu’un certain nombre de ces cas aient été liés à l’inhalation de cannabis, les produits comestibles ont joué un rôle important.

Les produits comestibles de cannabis ne représentent qu’un petit nombre des ventes totales de cannabis, moins de 1 % selon la teneur en THC, et seulement 3,6 % des consommateurs de marijuana ont déclaré consommer des produits comestibles.

Malgré leur faible part de marché, les produits comestibles à base de cannabis ont entraîné près de 11 % de toutes les visites à l’urgence attribuables au cannabis.

Plus alarmant encore, sur les trois décès associés aux produits du cannabis au Colorado, tous impliquaient des produits comestibles.

Andrew A. Monte, PhD, professeur agrégé de médecine d’urgence et de toxicologie médicale à l’Université du Colorado à Denver, auteur de l’étude, a déclaré qu’il n’était pas surpris des résultats.

“Cela met enfin certaines données derrière les observations que les médecins voient depuis des années “, a-t-il dit à Healthline.

Ruben Baler, Ph.D., administrateur de l’Institut national de lutte contre l’abus des drogues, qui a écrit un article intitulé éditorial ci-joint pour l’étude, partage ce sentiment.

“Il y a eu des rumeurs selon lesquelles différentes voies d’administration auraient des résultats différents. Les résultats préliminaires des services d’urgence et des centres antipoison faisaient déjà allusion aux différences. Cela montre clairement les risques différentiels d’effets nocifs toxiques “, a déclaré M. Baler.

Différentes “voies d’exposition”, différents risques

L’étude est la première à étudier en profondeur les effets néfastes du cannabis sur la santé en fonction de la “voie d’exposition” – comment la drogue est consommée.

Le cannabis est le plus souvent fumé, mais il peut aussi être administré d’autres façons, y compris par la consommation.

Les effets du médicament sur l’organisme, son absorption (le temps qu’il faut pour ressentir les effets) et sa durée sont tous influencés par la voie d’administration.

Il y avait des différences marquées dans les symptômes des patients des salles d’urgence selon qu’ils avaient mangé ou fumé du cannabis. Les aliments comestibles étaient plus susceptibles d’induire des événements psychiatriques aigus, comme l’anxiété ou les crises de panique.

La raison la plus fréquente pour laquelle on fume du cannabis à l’urgence : le syndrome d’hyperémèse cannabinoïde, qui entraîne des vomissements répétés ou cycliques difficiles à traiter.

Les auteurs de l’étude affirment que bien que le cannabis fumé place plus de personnes dans les salles d’urgence au total, il est clair que les comestibles de cannabis sont plus susceptibles d’avoir des effets néfastes sur la santé.

“Il y a plus d’effets indésirables associés à un milligramme par milligramme de THC lorsqu’il s’agit de produits comestibles que lorsqu’il s’agit d’un cannabis inhalé “, a dit M. Monte. “Si 1 000 personnes fumaient de l’herbe et 1 000 personnes à la même dose dans un aliment comestible, il y aurait plus d’effets indésirables dus au cannabis comestible.”

La question de savoir pourquoi les produits comestibles ont un nombre disproportionnellement élevé de ces résultats n’est pas claire dans le rapport.

Il n’est pas rare d’entendre parler d’utilisateurs qui prennent des doses beaucoup trop élevées ou qui prennent involontairement trop de doses à la fois.

“Cela peut s’expliquer par le fait que les personnes touchées par la toxicité du produit comestible sont des utilisateurs naïfs qui n’en ont jamais fait l’expérience auparavant “, explique M. Baler.

Lorsqu’il est consommé, le cannabis prend beaucoup plus de temps à faire effet, et le high dure plus longtemps. Lorsqu’on fume de la marijuana, les effets sont perceptibles presque immédiatement, les concentrations sanguines maximales se produisant généralement en moins d’une heure. Le high peut durer quelques heures.

Le cannabis comestible peut prendre une heure ou plus avant que des effets ne soient remarqués. Le high dure beaucoup plus longtemps – jusqu’à 12 heures. Les effets retardés du cannabis comestible peuvent amener les consommateurs à manger plus qu’ils ne le devraient.

Paul Armentano, directeur adjoint de l’Organisation nationale pour la réforme des lois sur la marijuana, a déclaré à Healthline que la consommation de produits à base de THC a des effets plus variés sur les gens que le tabagisme ou le vaping.

Il a dit que les effets du médicament peuvent aussi durer plus longtemps et qu’il y a un plus grand potentiel d’effet dysphorique lorsqu’il est consommé sous une forme comestible.

“C’est parce que le corps métabolise le THC d’une manière fondamentalement différente après l’administration orale qu’après l’inhalation “, dit-il.

Comprendre les dangers potentiels

L’étude est la plus récente à examiner les effets nocifs du cannabis comestible.

Le mois dernier, la Revue canadienne de cardiologie a publié un rapport de cas sur un homme de 70 ans qui a eu une crise cardiaque après avoir ingéré une sucette de cannabis.

Le cannabis affecte le système cardiovasculaire et peut entraîner une augmentation de la fréquence cardiaque et de la tension artérielle. Recherches antérieures a noté un risque accru de crise cardiaque à la suite de la consommation de cannabis.

Les travaux de Monte constituent un pas important vers la compréhension et la reconnaissance du fait que le cannabis consommé sous différentes formes peut entraîner des effets néfastes différents mais graves sur la santé.

Ce qui est clair, c’est que le public doit être mieux informé des effets et de la puissance du cannabis comestible.

“Le consommateur et le vendeur doivent être davantage conscients du fait que la voie d’administration joue un rôle important dans la durée et le degré de l’effet du médicament “, a déclaré M. Armentano.

“Le paysage a radicalement changé “, a dit M. Baler, soulignant que le cannabis est beaucoup plus puissant aujourd’hui qu’il ne l’était dans le passé.

Il a également souligné qu’avec la libéralisation des lois sur la marijuana, la perception des méfaits a diminué.

Malgré les résultats de ses recherches, Monte ne veut pas que son travail soit sensationnalisé.

“Ces visites à l’urgence ne devraient pas être exagérées. Notre service des urgences n’est pas débordé par ces visites. Nous voyons environ 300 cas par jour dans notre service des urgences et, en fait, un seul de ces cas sera ce que nous considérons comme une visite ” attribuable au cannabis “. Il s’agit donc d’un très faible pourcentage des personnes que nous voyons. De nombreuses personnes consomment du cannabis en toute sécurité, sans aucun effet indésirable lié aux médicaments “, a-t-il déclaré à Healthline.

Bien que le cannabis soit utilisé en toute sécurité par de nombreuses personnes, la surveillance des effets indésirables sur la santé est une étape importante pour les responsables de la santé publique.

Et pour les personnes curieuses d’en savoir plus sur le cannabis comestible : faites attention.

“Même de faibles doses peuvent causer des effets indésirables des médicaments “, a déclaré M. Monte.

“Les gens doivent en être conscients, se mettre dans des scénarios sûrs et probablement prendre des doses plus faibles que ce à quoi ils pourraient s’attendre lorsqu’ils commencent à les utiliser pour la première fois “, a-t-il dit.

Note de la rédaction : Une version précédente de cet article attribuait mal les trois dernières citations de Monte à Baler. Healthline s’excuse pour toute confusion que cette erreur a pu causer.