Qu’est-ce que la paralysie cérébrale ?

La paralysie cérébrale (paralysie cérébrale) désigne un groupe de troubles qui affectent le mouvement et la coordination des muscles. Dans de nombreux cas, la vision, l’ouïe et les sensations sont également affectées.

Le mot “cérébral” signifie avoir à faire avec le cerveau. Le mot “paralysie” signifie faiblesse ou problèmes de mouvements corporels.

La PC est la cause la plus fréquente d’incapacités motrices chez les enfants. Selon le Centres de prévention et de contrôle des maladies (CDC)elle touche au moins 1,5 à 4 enfants sur 1 000 dans le monde.

Quels sont les symptômes de la maladie cérébrale ?
paralysie ?

Les symptômes de la PC varient d’une personne à l’autre et vont de légers à graves. Certaines personnes atteintes du CP peuvent avoir de la difficulté à marcher et à s’asseoir. D’autres personnes atteintes de PC peuvent avoir de la difficulté à saisir des objets.

Les symptômes peuvent s’aggraver ou s’atténuer avec le temps. Ils varient également en fonction de la partie du cerveau touchée.

Certains des signes les plus courants comprennent :

  • des retards dans l’atteinte de jalons d’habiletés motrices, comme se retourner, s’asseoir seul ou ramper à quatre pattes
  • des variations de tonus musculaire, telles qu’un tonus trop souple ou trop raide
  • retards dans le développement de la parole et difficulté à parler
  • spasticité, ou raideur des muscles et réflexes exagérés
  • ataxie ou manque de coordination musculaire
  • tremblements ou mouvements involontaires
  • bave excessive et problèmes de déglutition
  • difficulté à marcher
  • favoriser un côté du corps, par exemple en tendant la main d’une seule main
  • problèmes neurologiques, comme les crises convulsives, les déficiences intellectuelles et la cécité

La plupart des enfants naissent avec la PC, mais il se peut qu’ils ne montrent des signes de troubles que des mois ou des années plus tard. Les symptômes apparaissent habituellement avant que l’enfant n’atteigne l’âge de 3 ou 4 ans.

Appelez votre médecin si vous soupçonnez que votre enfant est atteint de PC. Un diagnostic et un traitement précoces sont très importants.

Quelles sont les causes de la paralysie cérébrale ?

Un développement anormal du cerveau ou une lésion du cerveau en développement peut causer une paralysie cérébrale. Les dommages affectent la partie du cerveau qui contrôle les mouvements du corps, la coordination et la posture.

Les lésions cérébrales surviennent habituellement avant la naissance, mais elles peuvent aussi survenir pendant la naissance ou les premières années de la vie. Dans la plupart des cas, la cause exacte de la PC n’est pas connue. Voici quelques-unes des causes possibles :

  • asphyxie néonatale, ou manque d’oxygène au cerveau pendant le travail et l’accouchement
  • les mutations génétiques qui entraînent un développement anormal du cerveau
  • jaunisse sévère chez le nourrisson
  • les infections maternelles, telles que la rubéole et l’herpès simplex
  • les infections du cerveau, comme l’encéphalite et la méningite
  • hémorragie intracrânienne, ou saignement dans le cerveau
  • blessures à la tête à la suite d’un accident de voiture, d’une chute ou de mauvais traitements infligés à un enfant

Qui est à risque de paralysie cérébrale ?

Certains facteurs exposent les bébés à un risque accru de PC. Il s’agit notamment de :

  • naissance avant terme
  • faible poids à la naissance
  • être un jumeau ou un triplet
  • un faible score d’Apgar, qui est utilisé pour évaluer la santé physique des bébés à la naissance
  • l’accouchement par le siège, qui se produit lorsque les fesses ou les pieds de votre bébé sortent en premier
  • L’incompatibilité Rh, qui se produit lorsque le sang d’une mère est incompatible avec le sang de son bébé.
  • l’exposition maternelle à des substances toxiques, comme le méthylmercure, pendant la grossesse

Quels sont les différents types de
paralysie cérébrale ?

Il existe différents types de PC qui affectent différentes parties du cerveau. Chaque type cause des troubles spécifiques du mouvement. Les types de CP sont :

Paralysie cérébrale spastique

La paralysie cérébrale spastique est le type de paralysie cérébrale le plus courant, affectant environ 80 pour cent de personnes atteintes de CP. Elle provoque des raideurs musculaires et des réflexes exagérés, ce qui rend la marche difficile.

De nombreuses personnes atteintes de paralysie cérébrale spastique ont des anomalies de la marche, comme le fait de croiser les genoux ou de faire des mouvements en forme de ciseaux avec leurs jambes pendant la marche. Une faiblesse musculaire et une paralysie peuvent également être présentes.

Les symptômes peuvent toucher tout le corps ou seulement un côté du corps.

Paralysie cérébrale dyskinétique

Les personnes atteintes de PC dyskinétique ont de la difficulté à contrôler leurs mouvements corporels. Ce trouble cause des mouvements involontaires et anormaux dans les bras, les jambes et les mains.

Dans certains cas, le visage et la langue sont également touchés. Les mouvements peuvent être lents et tortueux ou rapides et saccadés. Ils peuvent rendre la marche, l’assise, la déglutition ou la parole difficiles pour la personne atteinte.

Paralysie cérébrale hypotonique

La paralysie cérébrale hypotonique entraîne une diminution du tonus musculaire et une relaxation excessive des muscles. Les bras et les jambes bougent très facilement et semblent souples, comme une poupée de chiffon.

Les bébés atteints de ce type de PC ont peu de contrôle sur leur tête et peuvent avoir de la difficulté à respirer. En vieillissant, ils peuvent avoir de la difficulté à se redresser en raison de l’affaiblissement de leurs muscles. Ils peuvent aussi avoir de la difficulté à parler, de mauvais réflexes et des anomalies de la marche.

Paralysie cérébrale ataxique

La PC ataxique est le type de PC le moins courant. La PC ataxique se caractérise par des mouvements musculaires volontaires qui semblent souvent désorganisés, maladroits ou saccadés.

Les personnes atteintes de cette forme de PC ont habituellement des problèmes d’équilibre et de coordination. Ils peuvent avoir de la difficulté à marcher et à exécuter des fonctions motrices fines, comme saisir des objets et écrire.

Paralysie cérébrale mixte

Certaines personnes présentent une combinaison de symptômes provenant des différents types de PC. C’est ce qu’on appelle la PC mixte.

Dans la plupart des cas de PC mixte, les personnes souffrent d’une combinaison de PC spastique et dyskinétique.

Comment
la paralysie cérébrale est-elle classifiée ?

La paralysie cérébrale est classée selon le Système de classification de la fonction motrice globale (GMFCS). L’Organisation mondiale de la santé (OMS) et la Surveillance de la paralysie cérébrale en Europe ont développé le GMFCS comme norme universelle pour déterminer les capacités physiques des personnes atteintes de paralysie cérébrale.

Le système se concentre sur :

  • la capacité de s’asseoir
  • la capacité de mouvement et de mobilité
  • cartographie de l’indépendance
  • l’utilisation de la technologie adaptative

Les cinq niveaux de l’ERMGFM augmentent avec la diminution de la mobilité :

Infirmité motrice cérébrale de niveau 1

Le niveau 1 CP se caractérise par sa capacité à marcher sans limites.

Infirmité motrice cérébrale de niveau 2

Une personne avec le niveau 2 CP peut marcher de longues distances sans limitations, mais elle ne peut pas courir ou sauter.

Ils peuvent avoir besoin d’appareils fonctionnels, comme des appareils orthopédiques pour les jambes et les bras, lorsqu’ils apprennent à marcher pour la première fois. Ils peuvent aussi avoir besoin d’utiliser un fauteuil roulant pour se déplacer à l’extérieur de leur domicile.

Infirmité motrice cérébrale de niveau 3

Une personne avec le niveau 3 CP peut s’asseoir avec peu de soutien et se tenir debout sans aucun soutien.

Ils ont besoin d’appareils fonctionnels portatifs, comme une marchette ou une canne, lorsqu’ils marchent à l’intérieur. Ils ont également besoin d’un fauteuil roulant pour se déplacer à l’extérieur de la maison.

Infirmité motrice cérébrale de niveau 4

Une personne ayant le niveau 4 CP peut marcher à l’aide d’appareils et accessoires fonctionnels.

Ils sont capables de se déplacer de façon autonome en fauteuil roulant et ils ont besoin d’un certain soutien lorsqu’ils sont assis.

Infirmité motrice cérébrale de niveau 5

Une personne ayant le niveau 5 CP a besoin de soutien pour maintenir la position de sa tête et de son cou.

Ils ont besoin de soutien pour s’asseoir et se lever, et ils peuvent être capables de contrôler un fauteuil roulant motorisé.

Comment
la paralysie cérébrale est-elle diagnostiquée ?

Un médecin diagnostiquera la PC en prenant un historique médical complet, en effectuant un examen physique qui comprend un examen neurologique détaillé et en évaluant les symptômes. Des tests supplémentaires peuvent également être effectués :

  • Un électroencéphalogramme (EEG) est utilisé pour évaluer l’activité électrique dans le cerveau. Elle peut être prescrite lorsqu’une personne présente des signes d’épilepsie, ce qui provoque des crises.
  • L’IRM utilise des aimants puissants et des ondes radio pour produire des images détaillées du cerveau. Il peut identifier toute anomalie ou blessure dans le cerveau.
  • Une tomodensitométrie crée des images claires et transversales du cerveau. Elle peut également révéler des lésions cérébrales.
  • Une échographie crânienne est une méthode relativement rapide et peu coûteuse d’utiliser des ondes sonores à haute fréquence pour obtenir des images de base du cerveau chez les nourrissons.
  • Un échantillon de sang peut être prélevé et analysé afin d’écarter la possibilité d’autres affections, comme les troubles de la coagulation.

Si votre médecin confirme la PC, il peut vous diriger vers un spécialiste qui pourra vous faire passer des tests pour déceler les problèmes neurologiques qui sont souvent associés à la maladie. Ces tests peuvent détecter :

  • perte de vision et déficience visuelle, comme une vision floue dans un œil ou dans les deux yeux
  • surdité
  • retards de langage
  • déficiences intellectuelles
  • troubles du mouvement

Qu’est-ce que
d’autres conditions sont associées à la paralysie cérébrale ?

Les personnes atteintes de CP peuvent avoir d’autres problèmes, tels que :

  • difficultés de communication, y compris troubles de la parole et du langage
  • salivation
  • déformation de la colonne vertébrale telle que scoliose (courbure), lordose (dos en selle) et cyphose (bosse)
  • arthrose
  • les contractures, qui surviennent lorsque les muscles sont bloqués dans des positions douloureuses
  • incontinence
  • ostéopénie, ou faible densité osseuse qui peut rendre les os facilement cassables
  • problèmes dentaires

Comment se fait-il que le cerveau
la paralysie traitée ?

Le but du traitement est d’améliorer les limitations et de prévenir les complications. Le traitement peut comprendre des aides techniques, des médicaments et des interventions chirurgicales.

Aides fonctionnelles

Les aides fonctionnelles comprennent :

  • lunettes
  • prothèses auditives
  • aides à la marche
  • appareils orthodontiques
  • fauteuils roulants

Médicaments

Les anticonvulsivants oraux et les relaxants musculaires sont couramment utilisés comme traitements de première intention pour la PC. Votre médecin pourrait vous le prescrire :

  • diazépam (Valium)
  • dantrolène (Dantrium)
  • baclofène
  • tizanidine (Zanaflex)

Votre médecin pourrait également vous suggérer des injections locales de toxine botulique de type A (Botox) ou une thérapie intrathécale au baclofène, où le médicament est administré par une pompe implantable.

Chirurgie

La chirurgie orthopédique peut être utilisée pour soulager la douleur et améliorer la mobilité. Il peut également être nécessaire pour relâcher les muscles tendus ou pour corriger des anomalies osseuses causées par la spasticité.

La rhizotomie dorsale sélective (RDS) pourrait être recommandée en dernier recours pour réduire la douleur chronique ou la spasticité. Il s’agit de couper les nerfs près de la base de la colonne vertébrale.

Autres traitements

D’autres types de traitement pour la PC incluent :

  • orthophonie
  • kinésithérapie
  • ergothérapie
  • récréothérapie
  • le counseling ou la psychothérapie
  • consultations sur les services sociaux

Bien que la thérapie par cellules souches soit à l’étude comme traitement potentiel de la PC, la recherche n’en est encore qu’à ses débuts.

Comment
la paralysie cérébrale peut-elle être évitée ?

La majorité des problèmes qui causent la PC ne peuvent pas toujours être évités. Toutefois, si vous êtes enceinte ou prévoyez le devenir, vous pouvez prendre certaines mesures préventives pour minimiser les complications.

Il est important de se faire vacciner contre les maladies qui peuvent causer des lésions cérébrales fœtales, comme la rubéole. Il est également crucial de recevoir des soins prénatals adéquats. Des rendez-vous réguliers avec votre médecin pendant la grossesse peuvent aider à prévenir les naissances prématurées, l’insuffisance pondérale à la naissance et les infections.

Qu’est-ce que
à long terme pour les personnes atteintes de paralysie cérébrale ?

Il n’existe aucun remède contre la PC, mais la maladie peut souvent être traitée et gérée efficacement. Le type de traitement varie d’une personne à l’autre. Certaines personnes atteintes de PC peuvent ne pas avoir besoin de beaucoup d’aide, tandis que d’autres peuvent avoir besoin de soins prolongés pour leurs symptômes.

Quelle que soit la gravité de l’affection, le traitement peut améliorer la vie des personnes atteintes de la PC. Ce qui suit peut aider de nombreuses personnes à améliorer leurs habiletés motrices et leur capacité de communiquer :

  • aides fonctionnelles
  • médicaments
  • thérapie
  • chirurgie