Qu’est-ce que le hoquet ?

Le hoquet, ou singulier, sont les spasmes diaphragmatiques répétitifs que nous aimons tous détester.

Ils peuvent frapper n’importe qui, n’importe quand, à n’importe quel âge, même les nourrissons in utero. Ils arrivent sans avertissement et peuvent durer de quelques minutes à quelques heures.

Que sont les hoquets et comment se produisent-ils ?

Le diaphragme est le muscle entre la poitrine et l’abdomen qui régule la respiration. Lorsque le diaphragme se contracte, les poumons se dilatent et sont remplis d’oxygène. Lorsque le diaphragme se détend, le dioxyde de carbone sort des poumons.

Les événements qui peuvent provoquer la contraction involontaire et répétée du diaphragme sont notamment les suivants :

  • avaler trop d’air
  • manger de grands repas
  • boire des boissons gazeuses
  • changements soudains de la température corporelle ou environnementale
  • stress émotionnel
  • frénésie

Ces spasmes provoquent la fermeture abrupte des cordes vocales, ce qui provoque une soudaine poussée d’air dans les poumons. Cette réaction en chaîne est responsable du son haletant trop familier qui a donné à l’affection son nom commun : hoquet !

Les tout-petits sont plus sujets au hoquet. “Comme les mécanismes de contrôle des réflexes ne sont pas encore complètement établis, les signaux contradictoires chez les tout-petits peuvent rendre les impulsions nerveuses confuses “, explique Christopher Hobbs, PhD, LAc, AHG.

Quels sont les remèdes sûrs pour mon tout-petit ?

Le hoquet disparaît généralement tout seul au bout de quelques minutes. Mais il existe quelques remèdes entièrement naturels que vous pouvez essayer si votre tout-petit a le hoquet.

  • Camomille, fenouil ou thé à la menthe poivrée. La camomille, le fenouil et la menthe poivrée sont parmi les meilleures herbes et les plus sûres pour soulager les spasmes musculaires qui causent le hoquet, selon le Dr Hobbs. Il recommande d’utiliser un compte-gouttes pour verser de petites quantités de thé chaud dans la bouche de votre tout-petit. Répétez l’opération jusqu’à ce que le hoquet s’arrête.
  • Légère pression sur la partie supérieure de l’estomac. Appuyez doucement sur la partie supérieure du ventre de votre enfant par des mouvements rapides vers le bas. Chronométrez chaque mouvement pour qu’il coïncide avec le hoquet. Cela peut être délicat étant donné l’imprévisibilité du hoquet. Le Dr Hobbs insiste sur l’importance de maintenir la pression à un faible niveau lorsqu’il s’agit de tout-petits.
  • Concentrez-vous sur la respiration. Il y a un certain nombre de remèdes qui impliquent l’haleine, comme respirer dans un sac en papier et retenir son souffle aussi longtemps que possible. Une façon de les arrêter est d'”inhaler avec force par la bouche en même temps que le hoquet se produit”, dit le Dr Hobbs. Cela permet de contrer les spasmes au fur et à mesure qu’ils surviennent.
  • Apportez les chatouilles. C’est une alternative plus douce à la tactique de peur qui revient souvent comme un remède contre le hoquet. Il enlèvera l’esprit de votre tout-petit de son hoquet, ce qui est habituellement tout ce qu’il faut pour le faire partir. Assurez-vous de reculer immédiatement si votre tout-petit vous dit d’arrêter.
  • Buvez de l’eau froide. Siroter un verre d’eau froide peut apaiser un diaphragme irrité et lui permettre de retrouver son mouvement normal.

Ce qu’il ne faut pas faire

Il y a certains remèdes que vous voulez éviter. Surtout quand il s’agit de jeunes enfants.

  • Ne donnez pas d’eau de cayenne à votre tout-petit. La nourriture épicée peut se débarrasser du hoquet, mais elle peut aussi provoquer le hoquet ou l’aggraver. “Les enfants n’apprécient généralement pas du tout les piments forts, et cela peut même les contrarier “, dit le Dr Hobbs.
  • Ne fais pas peur à ton enfant. Une bonne frayeur est une suggestion populaire pour se débarrasser du hoquet. Cependant, vous ne voulez pas traumatiser votre enfant. Si vous empruntez cette voie, faites en sorte qu’elle soit plus axée sur l’effet de surprise et moins sur le fait d’effrayer votre enfant au cours de la journée.
  • Ne faites pas boire votre enfant à l’envers. Boire quelque chose tout en étant pendu à l’envers est un autre remède populaire contre le hoquet. Cependant, elle peut provoquer un étouffement et il vaut mieux l’éviter.

Et si le hoquet ne disparaît pas ?

En général, le hoquet ne dure qu’une heure ou deux au maximum. Mais il y a eu des cas où le hoquet a duré beaucoup plus longtemps.

Si le hoquet persiste pendant plus de 48 heures ou s’il commence à gêner l’alimentation, le sommeil ou la respiration, consultez immédiatement votre médecin. Ils peuvent peut-être prescrire quelque chose pour atténuer le hoquet.

Des hoquets persistants chez l’adulte peuvent également être le signe d’une atteinte ou d’une irritation nerveuse, du système nerveux central ou de troubles métaboliques, selon la clinique Mayo, mais cela est extrêmement rare chez l’enfant.

N’oubliez pas qu’aucun de ces remèdes n’a été scientifiquement prouvé. Selon une étude publiée dans le Journal de l’Association Médicale Nationaleaucune des techniques utilisées au cours de l’étude quinquennale ne s’est avérée efficace pour traiter le hoquet.

Si le hoquet dure plus de 48 heures ou s’il cause des difficultés à respirer, à dormir ou à manger, consultez immédiatement votre médecin.

Le hoquet est autolimitatif et devrait disparaître de lui-même après quelques minutes ou quelques heures. Ainsi, à moins qu’elles ne durent plus de 48 heures ou qu’elles n’entraînent des difficultés à respirer, à dormir ou à manger, il est préférable de les voir simplement pour ce qu’elles sont : un petit hoquet ennuyeux mais inoffensif !