Qu’est-ce qu’une bilirubine ?
une prise de sang ?

La bilirubine est un pigment jaune présent dans le sang et les selles de tout le monde. Un test sanguin à la bilirubine détermine le taux de bilirubine dans l’organisme.

Parfois, le foie ne peut pas traiter la bilirubine dans le corps. Cela peut être dû à un excès de bilirubine, à une obstruction ou à une inflammation du foie.

Lorsque votre corps contient trop de bilirubine, votre peau et le blanc de vos yeux commencent à jaunir. C’est ce qu’on appelle la jaunisse.

Un test de bilirubine vous aidera à déterminer si vous souffrez de l’une de ces affections.

La bilirubine est produite dans l’organisme lorsque la protéine d’hémoglobine des globules rouges anciens est décomposée. La dégradation des vieilles cellules est un processus normal et sain.

Après avoir circulé dans votre sang, la bilirubine se rend au foie.

Dans le foie, la bilirubine est traitée, mélangée à la bile, puis excrétée dans les voies biliaires et stockée dans la vésicule biliaire.

Éventuellement, la bile est libérée dans l’intestin grêle pour aider à digérer les graisses. Il est finalement excrété dans vos selles.

La bilirubine fixée par le foie à l’acide glucuronique, un acide dérivé du glucose, est appelée bilirubine directe ou conjuguée. La bilirubine non liée à l’acide glucuronique est appelée bilirubine indirecte, ou non conjuguée. Toute la bilirubine dans votre sang est appelée bilirubine totale.

Un test sanguin complet à la bilirubine permettra d’obtenir un compte exact des trois taux de bilirubine dans votre sang : direct, indirect et total.

Chez les adultes et les enfants, les symptômes liés à un taux élevé de bilirubine peuvent comprendre une jaunisse, un jaunissement de la peau ou des yeux, de la fatigue, des démangeaisons cutanées, des urines foncées et un faible appétit.

Commun
raisons de faire un test de dépistage de la bilirubine

Si la bilirubine n’est pas fixée à l’acide dérivé du glucose (conjugué) dans le foie ou n’est pas éliminée adéquatement du sang, cela peut signifier que votre foie est endommagé.

Le dépistage de la bilirubine dans le sang est donc un bon moyen de détecter les lésions hépatiques.

Une jaunisse légère chez les nouveau-nés peut être due soit à des changements normaux dans le métabolisme de la bilirubine, soit au premier signe d’un problème médical.

Si le taux à la naissance est trop élevé, le sang d’un nourrisson peut être analysé plusieurs fois au cours des premiers jours de sa vie pour surveiller sa fonction hépatique. L’ictère chez un nouveau-né peut être très grave et mettre la vie en danger s’il n’est pas traité.

Une autre raison des taux élevés de bilirubine pourrait être que le nombre de globules rouges détruits est supérieur à la normale. C’est ce qu’on appelle l’hémolyse.

Parfois, la bilirubine est mesurée dans le cadre d’un “panel” de tests. Souvent, le foie est évalué à l’aide d’un groupe de tests qui comprennent également :

  • alanine transaminase
  • aspartate aminotransférase
  • phosphatase alcaline
  • albumine
  • protéine totale

Comment
le test sanguin à la bilirubine est-il effectué ?

Une petite quantité de votre sang est nécessaire pour effectuer cette analyse. L’échantillon de sang est obtenu par ponction veineuse : Une aiguille est insérée dans une veine à travers la peau du bras ou de la main et une petite quantité de sang est recueillie dans un tube à essai.

Comment
dois-je me préparer pour le test sanguin à la bilirubine ?

Pour ce test, vous n’aurez pas besoin de manger ou de boire quoi que ce soit d’autre que de l’eau pendant quatre heures avant de faire le test. Vous pouvez boire votre quantité habituelle d’eau avant de vous rendre au laboratoire ou au site de collecte.

Il se peut que vous deviez cesser de prendre certains médicaments avant le test, mais seulement si votre médecin vous le demande.

Les antibiotiques comme la pénicilline G, les sédatifs comme le phénobarbital, les diurétiques comme le furosémide (Lasix) et les médicaments contre l’asthme comme la théophylline sont des exemples de médicaments qui peuvent affecter les taux de bilirubine.

Il existe de nombreux autres médicaments qui peuvent influencer les taux de bilirubine. Parlez-en à votre médecin avant le test pour savoir si vous devez cesser ou continuer de prendre vos médicaments.

Qu’est-ce que
Quels sont les risques du test sanguin à la bilirubine ?

Lorsque le sang est recueilli, vous pouvez ressentir brièvement une douleur modérée ou une légère sensation de pincement. Une fois l’aiguille retirée, il se peut que vous ressentiez une sensation de palpitations.

On vous demandera d’exercer une pression à l’endroit où l’aiguille a pénétré dans votre peau. Un pansement sera placé sur le site. Gardez ce pansement pendant au moins 10 à 20 minutes.

Vous devriez éviter d’utiliser ce bras pour soulever des charges lourdes pour le reste de la journée.

Le prélèvement d’un échantillon de sang comporte des risques très rares :

  • étourdissements ou évanouissements
  • hématome, une ecchymose où le sang s’accumule sous la peau
  • infection, généralement évitée par le nettoyage de la peau avant l’insertion de l’aiguille
  • saignement excessif ou saignement pendant une longue période par la suite, ce qui peut indiquer un état de saignement plus grave et doit être signalé à votre médecin

Qu’est-ce que
est un résultat normal pour le test sanguin à la bilirubine ?

Chez un enfant plus âgé ou un adulte, les valeurs normales de bilirubine directe sont de 0-0,4 milligrammes par décilitre (mg/dL). Les valeurs normales de la bilirubine totale se situent entre 0,3 et 1,0 mg/dL.

Le taux indirect de bilirubine dans le sang est le taux total de bilirubine moins le taux direct de bilirubine dans le sang. De plus, les plages de référence normales peuvent varier d’un laboratoire à l’autre.

Chez un nouveau-né, un taux plus élevé de bilirubine est normal en raison du stress de la naissance. La bilirubine indirecte normale serait inférieure à 5,2 mg/dL dans les 24 premières heures suivant la naissance. Mais de nombreux nouveau-nés ont une jaunisse et des taux de bilirubine qui dépassent 5 mg/dL dans les premiers jours suivant la naissance.

Causes
de résultats anormaux

Votre médecin voudra peut-être effectuer d’autres analyses sanguines ou une échographie si des taux élevés de bilirubine sont détectés dans votre sang. Chez un adulte, un taux élevé de bilirubine peut être dû à des problèmes au niveau du foie, des voies biliaires ou de la vésicule biliaire. En voici quelques exemples :

  • maladies du foie, comme l’hépatite
  • Le syndrome de Gilbert, une maladie génétique
  • cirrhose, qui est une cicatrisation du foie
  • rétrécissement biliaire, lorsqu’une partie du canal biliaire est trop étroite pour permettre au liquide de passer
  • cancer de la vésicule biliaire ou du pancréas
  • calculs biliaires
  • toxicité du médicament

Un taux élevé de bilirubine peut également être dû à des problèmes dans le sang plutôt qu’à des problèmes dans le foie. La dégradation trop rapide des cellules sanguines peut être causée par :

  • Anémie hémolytique : Cela se produit lorsque trop de cellules sanguines sont détruites par une maladie auto-immune, une anomalie génétique, une toxicité médicamenteuse ou une infection, et que le foie est incapable de métaboliser la quantité de bilirubine indirecte dans le corps.
  • Réaction transfusionnelle : Cela se produit lorsque votre système immunitaire attaque le sang qui vous a été donné à la suite d’une transfusion.

Nourrisson
jaunisse

Chez un nourrisson, un taux élevé (habituellement indirect) de bilirubine et la jaunisse peuvent être très dangereux et peuvent être causés par plusieurs facteurs. Il en existe trois types courants :

  • jaunisse physiologique : deux à quatre jours après la naissance, causée par un bref retard dans le fonctionnement du foie et généralement sans gravité
  • jaunisse d’allaitement : au cours de la première semaine de vie, causée par un bébé qui ne tète pas bien ou une faible production de lait chez la mère.
  • jaunisse du lait maternel : après deux à trois semaines de vie, causée par le traitement de certaines substances dans le lait maternel

Tous ces éléments peuvent être facilement traités et sont généralement inoffensifs s’ils sont traités. Parmi les affections plus graves qui causent un taux élevé de bilirubine et une jaunisse chez le nourrisson, mentionnons les suivantes :

  • les formes anormales de cellules sanguines, comme la drépanocytose
  • l’inadéquation du groupe sanguin entre le nourrisson et sa mère, ce qui entraîne une rupture grave des globules rouges du bébé, appelée érythroblastose fœtale
  • manque de certaines protéines importantes en raison de défauts génétiques
  • ecchymoses dues à un accouchement difficile
  • taux élevés de globules rouges en raison de la petite taille, de la prématurité
  • infections

Qu’est-ce que
se produit après un test sanguin à la bilirubine

Si vos analyses sanguines révèlent des taux anormalement élevés de bilirubine, votre médecin pourrait vous prescrire d’autres tests pour en déterminer la cause sous-jacente.

Une fois que votre médecin aura déterminé la cause d’un taux élevé de bilirubine, vous devrez peut-être faire d’autres analyses sanguines de bilirubine pour surveiller l’efficacité de votre traitement.

Si votre médecin pense que votre foie ou votre vésicule biliaire ne fonctionnent pas correctement, il peut demander des examens d’imagerie pour s’assurer qu’il n’y a pas d’anomalies structurelles.