Est-ce une source d’inquiétude ?

Les maux de tête sont une cause fréquente de maux de tête. Vous pouvez ressentir la douleur d’un mal de tête d’un côté ou des deux côtés de votre tête.

La douleur de mal de tête vient lentement ou soudainement. Il peut sembler aiguisé ou terne et palpitant. Parfois, la douleur irradie jusqu’au cou, aux dents ou derrière les yeux.

La douleur causée par un mal de tête disparaît habituellement en quelques heures et n’est pas une raison de s’inquiéter. Mais une douleur intense d’un côté de la tête ou une douleur qui ne disparaît pas pourrait être un signe de quelque chose de plus grave.

Continuez à lire pour savoir ce qui cause les maux de tête du côté gauche de votre tête et quand appeler votre médecin.

Qu’est-ce qui cause la douleur à la tête à gauche ?
du côté ?

Les causes des maux de tête du côté gauche vont des facteurs liés au mode de vie, comme le fait de sauter des repas, à la surconsommation de médicaments.

Facteurs liés au mode de vie

Tous ces facteurs peuvent déclencher un mal de tête :

Alcool : La bière, le vin et les autres boissons alcoolisées contiennent de l’éthanol, un produit chimique qui provoque des maux de tête en élargissant les vaisseaux sanguins.

Sauter des repas : Votre cerveau a besoin du sucre (glucose) des aliments pour fonctionner de façon optimale. Lorsque vous ne mangez pas, votre taux de glycémie diminue. C’est ce qu’on appelle l’hypoglycémie. Un mal de tête est l’un des symptômes.

Le stress : Lorsque vous êtes stressé, votre corps libère des produits chimiques “de combat ou de fuite”. Ces produits chimiques contractent les muscles et modifient la circulation sanguine, ce qui cause des maux de tête.

Aliments : Certains aliments sont connus pour causer des maux de tête, surtout ceux qui contiennent des agents de conservation. Les aliments les plus courants sont les fromages affinés, le vin rouge, les noix et les viandes transformées comme la charcuterie, les hot-dogs et le bacon.

Manque de sommeil :L’insomnie peut déclencher des maux de tête. Une fois que vous avez des maux de tête, la douleur peut aussi rendre le sommeil plus difficile la nuit. Les personnes atteintes de troubles du sommeil comme l’apnée obstructive du sommeil sont plus susceptibles d’avoir des maux de tête, en partie parce que leur sommeil est perturbé.

Infections et allergies

Les maux de tête sont souvent un symptôme d’infections respiratoires comme le rhume ou la grippe. La fièvre et le blocage des sinus peuvent déclencher des maux de tête. Les allergies provoquent des maux de tête par congestion dans les sinus, ce qui provoque des douleurs et des pressions derrière le front et les pommettes.

Les infections graves comme l’encéphalite et la méningite causent des maux de tête plus intenses. Ces maladies produisent également des symptômes comme des convulsions, une forte fièvre et une raideur de la nuque.

Surconsommation de médicaments

Les médicaments qui traitent les maux de tête peuvent entraîner plus de maux de tête si vous les utilisez plus de deux ou trois jours par semaine. Ces maux de tête sont connus sous le nom de maux de tête dus à l’abus de médicaments, ou maux de tête rebonds. Elles surviennent presque tous les jours et la douleur commence au réveil le matin.

Les médicaments qui peuvent causer des maux de tête de surutilisation comprennent :

  • aspirine
  • acétaminophène (Tylenol)
  • ibuprofène (Advil)
  • naproxen (Naprosyn)
  • aspirine, acétaminophène et caféine combinés (Excédrine)
  • triptans, comme le sumatriptan (Imitrex) et le zolmitriptan (Zomig)
  • les dérivés de l’ergotamine, comme le Cafergot
  • les analgésiques sur ordonnance comme l’oxycodone (Oxycontin), le tramadol (Ultram) et l’hydrocodone (Vicodin)

Causes neurologiques

Les problèmes de nerfs peuvent parfois être à l’origine de douleurs à la tête.

Névralgie occipitale : Les nerfs occipitaux vont du haut de la moelle épinière, jusqu’à la base du crâne. L’irritation de ces nerfs peut causer une douleur intense, sévère et lancinante à l’arrière de la tête ou à la base du crâne. La douleur dure de quelques secondes à plusieurs minutes.

Artérite à cellules géantes : Aussi appelée artérite temporale, cette affection est causée par l’inflammation des vaisseaux sanguins – y compris les artères temporales le long du côté de la tête. Les symptômes peuvent comprendre des maux de tête et des douleurs à la mâchoire, aux épaules et aux hanches, ainsi que des changements visuels.

Névralgie du trijumeau : Cette affection affecte le nerf trijumeau, qui procure une sensation au visage. Elle provoque un choc violent et soudain de douleur semblable à celle d’un choc au visage.

Autres causes

La douleur sur le côté gauche peut également résulter de :

  • Coiffure serrée : Le port d’un casque ou d’un autre casque protecteur trop serré peut exercer une pression sur un ou les deux côtés de la tête et causer de la douleur.
  • Commotion cérébrale : Un coup dur à la tête peut causer ce type de traumatisme crânien. Les commotions cérébrales produisent des symptômes comme des maux de tête, de la confusion, des nausées et des vomissements.
  • Glaucome : Cette augmentation de la pression à l’intérieur de l’œil peut entraîner la cécité. En plus de douleurs oculaires et d’une vision floue, ses symptômes peuvent inclure de graves maux de tête.
  • Hypertension artérielle : Normalement, l’hypertension artérielle ne cause pas de symptômes. Mais chez certaines personnes, les maux de tête peuvent être un signe.
  • AVC : Les caillots sanguins peuvent bloquer les vaisseaux sanguins vers le cerveau, ce qui coupe la circulation sanguine et provoque un AVC. Les saignements à l’intérieur du cerveau peuvent également causer un accident vasculaire cérébral. Un mal de tête soudain et grave est un signe avant-coureur d’un AVC.
  • Tumeur cérébrale : Une tumeur peut causer des maux de tête intenses et soudains ainsi que d’autres symptômes comme la perte de vision, des problèmes d’élocution, de la confusion, des difficultés à marcher et des convulsions.

Types de maux de tête

Il existe de nombreux types de maux de tête, des migraines aux céphalées de tension. Savoir lequel vous avez peut vous aider à obtenir le bon traitement. En voici quelques-unes des plus courantes.

Tension

La céphalée de tension est le type de céphalée le plus courant. Elle touche 75 pour cent des adultes.

J’ai l’impression : Une bande serrant autour de votre tête, serrant votre visage et votre cuir chevelu. Vous pouvez sentir la pression le long des deux côtés et à l’arrière de votre tête. Vos épaules et votre cou peuvent aussi être douloureux.

Migraine

La migraine est la troisième maladie la plus répandue dans le monde. On estime qu’elle touche 38 millions de personnes aux États-Unis. Les femmes sont deux à trois fois plus susceptibles d’avoir des migraines que les hommes.

J’ai l’impression : Une douleur intense et lancinante, souvent d’un seul côté de la tête. La douleur s’accompagne souvent de symptômes tels que nausées, vomissements, sensibilité au son et à la lumière et auras.

Les auras sont des changements dans la vision, la parole et d’autres sensations. Elles surviennent avant le début de la migraine.

Les symptômes comprennent :

  • des éclairs de lumière, des formes, des taches ou des lignes dans votre champ de vision
  • engourdissement du visage ou d’un côté du corps
  • perte de vision
  • difficulté à parler clairement
  • entendre des sons ou de la musique qui n’est pas là

Grappe

Les céphalées en grappes sont rares mais très douloureuses. Ils tirent leur nom de leur modèle. Les maux de tête arrivent en grappes sur une période de jours ou de semaines. Ces attaques en grappes sont suivies de rémissions – des périodes sans maux de tête qui peuvent durer des mois ou des années.

J’ai l’impression : Douleur intense d’un côté de la tête. L’œil du côté affecté peut être rouge et larmoyant. D’autres symptômes comprennent un nez bouché ou qui coule, la transpiration et des bouffées vasomotrices.

Chronique

Les maux de tête chroniques peuvent être de n’importe quel type – y compris les migraines ou les céphalées de tension. On les appelle chroniques parce qu’elles surviennent au moins 15 jours par mois pendant six mois ou plus.

J’ai l’impression : Une douleur lancinante et sourde, une douleur intense d’un côté de la tête, ou un serrement semblable à celui d’un vice, selon le type de maux de tête que vous ressentez.

Quand consulter votre médecin

Habituellement, les maux de tête ne sont pas graves et vous pouvez souvent les traiter vous-même. Mais parfois, ils peuvent signaler un problème plus grave.

Appelez votre médecin ou demandez de l’aide d’urgence si :

  • La douleur est le pire mal de tête de votre vie.
  • Vous avez eu un changement dans vos maux de tête.
  • Les maux de tête vous réveillent la nuit.
  • Le mal de tête a commencé après un coup à la tête.

Vous devriez également consulter votre médecin si vous présentez l’un de ces symptômes en plus de votre mal de tête :

  • désarroi
  • fièvre
  • nuque raide
  • perte de vision
  • vision dédoublée
  • douleur qui augmente lorsque vous bougez ou toussez
  • engourdissement, faiblesse
  • douleur et rougeur dans les yeux
  • perte de conscience

Comment votre médecin diagnostiquera votre mal de tête

Prenez rendez-vous chez votre médecin si vous avez de nouveaux maux de tête ou si vos maux de tête se sont aggravés. Votre médecin peut vous envoyer chez un neurologue, un spécialiste des maux de tête.

Votre médecin fera un examen physique. On vous posera des questions sur vos antécédents médicaux et sur les symptômes que vous présentez.

Ils pourraient vous poser des questions comme celles-ci :

  • Quand les maux de tête ont-ils commencé ?
  • A quoi ressemble la douleur ?
  • Quels autres symptômes avez-vous ?
  • À quelle fréquence avez-vous des maux de tête ?
  • Qu’est-ce qui semble les déclencher ?
  • Qu’est-ce qui soulage les maux de tête ? Qu’est-ce qui les aggrave ?
  • Y a-t-il des antécédents familiaux de maux de tête ?

Votre médecin pourrait être en mesure de diagnostiquer votre mal de tête en se basant uniquement sur les symptômes. Mais s’ils ne sont pas sûrs de la cause de vos maux de tête, ils peuvent vous recommander un de ces tests d’imagerie :

Une tomodensitométrie utilise une série de rayons X pour créer des images en coupe transversale de votre cerveau. Il peut diagnostiquer les saignements dans votre cerveau et certaines autres anomalies.

Une IRM utilise de puissants aimants et des ondes radio pour créer des images détaillées de votre cerveau et de ses vaisseaux sanguins. Il fournit une image plus détaillée du cerveau qu’une tomodensitométrie. Il peut aider à diagnostiquer les accidents vasculaires cérébraux, les saignements dans le cerveau, les tumeurs, les problèmes structurels et les infections.

Que pouvez-vous faire pour trouver un soulagement ?

Voici quelques choses que vous pouvez faire à la maison pour soulager rapidement les maux de tête :

Vous pouvez

  • appliquer une compresse chaude ou froide sur votre tête et/ou votre cou
  • tremper dans un bain chaud, pratiquer la respiration profonde ou écouter de la musique apaisante pour se détendre
  • faire une sieste
  • mangez quelque chose si votre glycémie est basse
  • Prenez un analgésique en vente libre comme l’aspirine, l’ibuprofène (Advil) ou l’acétaminophène (Tylenol).

Quelques différents types de maux de tête ne causent de la douleur que d’un seul côté de la tête. Vous pouvez habituellement soulager ces maux de tête avec des médicaments en vente libre et des changements de style de vie comme la relaxation et le repos.

Consultez votre médecin pour des maux de tête graves ou qui nuisent à votre vie. Votre médecin peut découvrir les causes de vos maux de tête et vous recommander des traitements pour vous aider à gérer votre douleur.