Lorsque nous pensons aux aliments qui augmentent le cholestérol, nous pensons normalement à ceux qui sont riches en graisses saturées. Et même s’il est vrai que ces aliments, de même que ceux qui sont riches en gras trans, augmentent le taux de mauvais cholestérol (LDL) plus que les autres, ils ne sont certainement pas le seul facteur auquel il faut prêter attention.

Selon l’American Heart Association (AHA), les Américains consomment en moyenne 20 cuillères à café de sucre par jour. Bien sûr, les taux de consommation varient d’une personne à l’autre, mais il ne fait aucun doute que ces calories vides ont un impact sur notre santé.

La recherche établit un lien entre le sucre et les maladies cardiovasculaires

Une étude est souvent citée comme preuve des effets du sucre sur le taux de cholestérol. Les chercheurs ont constaté que la consommation de sucre soulevait plusieurs marqueurs de maladies cardiovasculaires.

Ils ont déterminé que les personnes qui consommaient plus de sucres ajoutés avaient un taux de “bon” cholestérol, ou lipoprotéines de haute densité (HDL) plus faible. En fait, le HDL agit pour absorber le “mauvais” cholestérol supplémentaire, ou lipoprotéines de basse densité (LDL), et le transporter au foie. Nous voulons donc que nos niveaux de HDL soient élevés.

Ils ont également constaté que ces personnes présentaient des taux plus élevés de triglycérides. L’un ou l’autre de ces facteurs peut augmenter vos risques de maladie cardiaque.

Les triglycérides sont un type de graisse dont le taux augmente après avoir mangé. Votre corps emmagasine des calories que vous n’utilisez pas pour l’énergie en ce moment. Entre les repas, lorsque vous avez besoin d’énergie, ces triglycérides sont libérés des cellules graisseuses et circulent dans le sang. Selon la clinique Mayo, il est probable que votre taux de triglycérides soit plus élevé si vous mangez plus que vous ne brûlez, et si vous consommez trop de sucre, de gras ou d’alcool.

Comme le cholestérol, les triglycérides ne se dissolvent pas dans le sang. Ils se déplacent autour de votre système vasculaire, où ils peuvent endommager les parois des artères et causer l’athérosclérose ou le durcissement des artères. Il s’agit d’un facteur de risque d’accident vasculaire cérébral, de crise cardiaque et de maladie cardiovasculaire.

Maîtriser votre consommation de sucre

Le Organisation mondiale de la santé recommande de ne pas consommer plus de 10 pour cent de vos calories à partir du sucre, ou même aussi peu que 5 pour cent, pour atteindre les objectifs suivants améliorer la santé. L’AHA recommande également que les femmes ne tirent pas plus de 100 calories par jour des sucres ajoutés et que les hommes n’en tirent pas plus de 150, soit 6 et 9 cuillerées à thé, respectivement. Malheureusement, c’est beaucoup moins que ce qu’ils estiment que la plupart des Américains reçoivent maintenant.

À titre de perspective, 10 grosses fèves gélifiées contiennent 78,4 calories provenant des sucres ajoutés, soit environ 20 grammes de sucre (4 cuillères à thé), ce qui représente la presque totalité de votre allocation si vous êtes une femme.

Apprenez à reconnaître le sucre sur les étiquettes des aliments. Le sucre ne figurera pas toujours comme tel sur les étiquettes des aliments. Les ingrédients comme le sirop de maïs, le miel, le sucre de malt, la mélasse, le sirop, l’édulcorant de maïs et tout mot se terminant par “ose” (comme glucose et fructose) sont des sucres ajoutés.

Trouvez des substituts valables. Tous les succédanés du sucre ne sont pas égaux et certains présentent leurs propres risques. Le stévia est un édulcorant d’origine végétale qui constitue une véritable alternative sucrière, contrairement à l’agave et au miel, qui contiennent encore des molécules de sucre.

Tout comme vous surveillez votre consommation d’alcool, de calories et de graisses saturées, vous devriez surveiller votre consommation de sucre. Il n’y a rien de mal à faire des gâteries occasionnelles, mais les effets du sucre peuvent être durs pour le cœur.