La science sur les désherbants n’est pas claire, mais il y a des choses que vous pouvez faire pour minimiser vos risques.

Le printemps est arrivé et vous avez probablement déjà commencé votre jardin.

Il y a de fortes chances que vous réfléchissiez aussi à ce que vous allez faire pour vous débarrasser des mauvaises herbes.

Vous vous demandez peut-être aussi s’il est sécuritaire d’utiliser certains des pesticides désherbants vendus dans votre magasin local.

La réponse à cette question n’est pas simple.

Cela dépend des études scientifiques auxquelles vous croyez, de la fréquence à laquelle vous utilisez des désherbants et de la façon dont vous appliquez les pesticides.

Le débat sur le glyphosate

Le glyphosate, principal ingrédient du populaire herbicide Roundup et de plus de 750 autres pesticides sur le marché, fait de nouveau la manchette.

Et les nouvelles ne sont pas vraiment bonnes.

Deux jurys californiens ont récemment accordé des millions de dollars à des travailleurs ayant reçu un diagnostic de cancer qui blâment le pesticide Roundup pour cette maladie.

En août dernier, un jury de la Cour supérieure de San Francisco a accordé 289 millions de dollars à Dewayne Johnson dans sa poursuite contre Monsanto, l’entreprise qui fait Roundup.

Johnson, un ancien gardien d’école ayant reçu un diagnostic de lymphome non hodgkinien, avait beaucoup utilisé Roundup. Un juge a par la suite réduit son indemnité à 78 millions de dollars.

Le mois dernier, un jury fédéral de San Francisco s’est rangé du côté d’Edwin Hardeman et lui a accordé plus de 80 millions de dollars. Le jury a conclu que le désherbant Roundup qu’il avait utilisé sur sa propriété pendant plus de 25 ans a été un facteur important dans la cause de son cancer.

Monsanto et sa société mère, Bayer, ont affirmé que le Roundup est sûr. Les avocats de la société font appel des deux verdicts.

Mais il y a des centaines d’autres affaires en cours.

La science est-elle établie ?

Les recommandations et les résultats sur les propriétés cancérigènes possibles du Roundup sont partout sur la carte.

Le Centre international de recherche sur le cancer de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a conclu que le glyphosate était une cause probable de cancer chez les humains.

Mais l’Agence de protection de l’environnement (EPA), l’Agence des Nations Unies pour la protection de l’environnement (ONU), l groupe d’examen des pesticideset l’Autorité européenne de sécurité des aliments ont tous conclu que le glyphosate n’est pas susceptible de causer le cancer chez les humains.

En février, une nouvelle étude scientifique a suggéré qu’il existe un ” lien convaincant ” entre l’exposition aux désherbants au glyphosate et le lymphome non hodgkinien.

L’équipe de scientifiques a conclu que les personnes exposées à des concentrations élevées de glyphosate courent un risque 41 % plus élevé de développer un lymphome non hodgkinien que celles qui ne le sont pas.

D’ici le milieu de l’année, le Programme national de toxicologie devrait publier les résultats des recherches qu’il mène actuellement sur le glyphosate.

Que devez-vous croire ?

Les experts sont également partagés sur la sécurité du glyphosate.

Alex Berezow, PhD, est vice-président des affaires scientifiques de l’American Council on Science and Health, un groupe de consommateurs pro-science.

“Le glyphosate peut être utilisé sans danger, quelle que soit la marque, a déclaré M. Berezow à Healthline. “Les personnes les plus exposées aux doses les plus élevées sont les agriculteurs. Mais des études montrent que les agriculteurs n’ont pas de taux croissants de cancer malgré le fait que de plus en plus de glyphosate a été utilisé au fil des ans.”

Nous avons également demandé à Kara Cook, MA, d’intervenir. Elle est directrice du programme des produits toxiques du Public Interest Research Group des États-Unis, une coalition d’organismes sans but lucratif.

“À l’heure actuelle, il n’y a pas de niveau de glyphosate sans danger qui fasse l’objet d’un accord commun “, a dit M. Cook à Healthline. “Nous demandons à l’EPA de faire une nouvelle évaluation du glyphosate basée uniquement sur des études et des données scientifiques indépendantes tout en tenant compte de la détermination de l’OMS que le glyphosate est probablement cancérigène.”

Alors, que devriez-vous faire ?

Avec autant de pesticides contenant du glyphosate, les consommateurs se retrouvent avec beaucoup de questions.

Est-il sécuritaire d’utiliser des pesticides ? Si oui, quelle quantité de pesticide peut être utilisée ? A quelle fréquence ? Est-il plus sûr de porter des lunettes de protection, un masque, des gants ou des couvre-chaussures ?

Nous avons contacté le National Pesticide Information Center (NPIC) de l’Oregon State University pour obtenir des réponses. Le NPIC fournit de l’information scientifique.

Les mots “sûr” et “dangereux” sont trompeurs, selon le NPIC. Tout produit chimique peut présenter un risque. Votre risque dépend de votre exposition et de la toxicité du produit chimique.

L’organisation dit que si vous décidez d’utiliser un pesticide, réduisez votre risque en minimisant votre exposition à ce produit.

Voici quelques conseils du NPIC :

  • Lisez et suivez les instructions sur l’étiquette.
  • Tenez les enfants et les animaux domestiques éloignés de l’endroit où vous utiliserez le produit.
  • Porter des vêtements et de l’équipement de protection.
  • Si votre jardin est près de votre maison, fermez les portes et les fenêtres et éteignez la climatisation.
  • N’utilisez pas un réglage de pulvérisation à haute pression. Les particules s’attarderont dans l’air.
  • Si vous marchez dans les zones traitées, enlevez vos chaussures avant de retourner à l’intérieur de votre maison.
  • Lorsque vous avez terminé, lavez-vous les mains, le visage et les vêtements.