Un kumquat n’est pas beaucoup plus gros qu’un raisin, mais ce fruit de la taille d’une bouchée vous emplit la bouche d’une grande explosion d’agrumes sucrés et acidulés.

En chinois, kumquat signifie “orange dorée”.

Ils ont été cultivés à l’origine en Chine. Aujourd’hui, ils sont également cultivés dans plusieurs autres pays, y compris dans des régions plus chaudes des États-Unis, comme la Floride et la Californie.

Contrairement aux autres agrumes, l’écorce du kumquat est douce et comestible, tandis que la chair juteuse est acidulée.

Cet article traite des bienfaits des kumquats sur la nutrition et la santé, ainsi que des conseils pour les consommer.

Un gros punch nutritionnel dans un petit fruit

Kumquat

Les kumquats sont particulièrement remarquables pour leur riche apport en vitamine C et en fibres. En fait, une portion contient plus de fibres que la plupart des autres fruits frais (1).

Une portion de 100 grammes (environ 5 kumquats entiers) contient (2) :

  • Calories : 71
  • Glucides : 16 grammes
  • Protéines : 2 grammes
  • Lipides : 1 gramme
  • Fibre : 6,5 grammes
  • Vitamine A : 6 % de l’AQR
  • Vitamine C : 73 % de l’AQR
  • Calcium : 6 % de l’AQR
  • Manganèse : 7 % de l’AQR

Les kumquats fournissent également de plus petites quantités de plusieurs vitamines B, vitamine E, fer, magnésium, potassium, cuivre et zinc.

Les graines comestibles et la peau des kumquats fournissent une petite quantité de gras oméga-3 (3).

Comme les autres fruits frais, les kumquats sont très hydratants. Environ 80 % de leur poids provient de l’eau (2).

La teneur élevée en eau et en fibres des kumquats en fait un aliment rassasiant, mais leur teneur en calories est relativement faible. Cela en fait un excellent en-cas lorsque vous surveillez votre poids.

Les kumquats sont une excellente source de vitamine C. Ils sont également riches en fibres et en eau, ce qui en fait un aliment qui favorise la perte de poids.

Haute teneur en antioxydants et autres plantes
Composés

Les kumquats sont riches en composés végétaux, notamment en flavonoïdes, phytostérols et huiles essentielles.

Il y a plus de flavonoïdes dans la peau comestible du kumquat que dans la pulpe (4).

Certains flavonoïdes du fruit ont des propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires. Celles-ci peuvent aider à se protéger contre les maladies du cœur et le cancer (5, 6, 7).

Les phytostérols contenus dans les kumquats ont une structure chimique similaire à celle du cholestérol, ce qui signifie qu’ils peuvent aider à bloquer l’absorption du cholestérol dans votre corps. Cela peut aider à abaisser votre taux de cholestérol sanguin (6).

Les huiles essentielles contenues dans les kumquats laissent une odeur sur vos mains et dans l’air. Le plus important est le limonène, qui a une action antioxydante dans votre corps (6, 8).

Lorsqu’ils sont consommés dans un aliment entier, comme les kumquats, les différents flavonoïdes, phytostérols et huiles essentielles sont censés interagir et avoir des effets bénéfiques synergiques (6).

Parce que les pelures de kumquat sont comestibles, vous pouvez puiser dans leurs riches réservoirs de composés végétaux. Ceux-ci ont des propriétés antioxydantes, anti-inflammatoires et hypocholestérolémiantes.

Soutient une fonction immunitaire saine

Dans la médecine populaire de certains pays d’Asie, le kumquat a été utilisé pour traiter le rhume, la toux et d’autres inflammations des voies respiratoires (5, 9, 10).

La science moderne montre qu’il y a certains composés dans les kumquats qui soutiennent votre système immunitaire.

Les kumquats sont une excellente source de vitamine C qui renforce le système immunitaire. De plus, certains des composés végétaux contenus dans les kumquats peuvent également aider à renforcer votre système immunitaire (6, 9).

Des études sur des animaux et des éprouvettes suggèrent que les composés végétaux du kumquat peuvent aider à activer les cellules immunitaires appelées cellules tueuses naturelles (9).

Les cellules tueuses naturelles vous aident à vous défendre contre les infections. Il a également été démontré qu’ils détruisent les cellules tumorales (11).

Un composé des kumquats qui aide à stimuler les cellules tueuses naturelles est un caroténoïde appelé bêta-cryptoxanthine (9).

Une analyse regroupée de sept grandes études d’observation a révélé que les personnes ayant la plus forte consommation de bêta-cryptoxanthine présentaient un risque de cancer du poumon inférieur de 24 %. Cependant, la recherche n’a pas été en mesure de prouver l’existence d’une relation de cause à effet (12).

La vitamine C et les composés végétaux contenus dans les kumquats aident à renforcer le système immunitaire pour combattre les infections et peuvent aider à réduire votre risque de certains cancers.

Peut aider à combattre l’obésité et les maladies connexes
Troubles

Les composés végétaux contenus dans les kumquats peuvent aider à combattre l’obésité et les maladies associées, y compris les maladies cardiaques et le diabète de type 2.

Les scientifiques le testent chez la souris en utilisant l’extrait de peaux de kumquat. Cet extrait est particulièrement riche en flavonoïdes néocriocitine et poncirine (10).

Dans une étude préliminaire, des souris de poids normal ayant reçu une alimentation riche en matières grasses pendant huit semaines ont pris beaucoup plus de poids que des souris ayant reçu une alimentation riche en matières grasses plus un extrait de kumquat ou une alimentation témoin faible en matières grasses. Tous les groupes ont consommé à peu près la même quantité de calories (10).

Une analyse plus poussée a montré que l’extrait de kumquat aidait à minimiser la croissance de la taille des cellules graisseuses. Des recherches antérieures suggèrent que la flavonoïde poncirine pourrait jouer un rôle dans cette régulation des cellules graisseuses (13).

Dans la deuxième partie de la même étude, les souris obèses qui ont suivi un régime riche en gras pendant deux semaines avaient une augmentation de 12 % de leur poids corporel. Mais les souris obèses nourries avec un régime riche en matières grasses et de l’extrait de kumquat ont maintenu leur poids. Les deux groupes ont consommé à peu près la même quantité de calories (10).

Dans les deux parties de l’étude, l’extrait de kumquat a également contribué à réduire la glycémie à jeun, le cholestérol total, le LDL (mauvais cholestérol) et les triglycérides.

D’autres recherches sont nécessaires, y compris sur les personnes. Quoi qu’il en soit, puisque les kumquats peuvent être mangés avec la peau et tout le reste, vous pouvez facilement profiter de tous les avantages qu’ils peuvent apporter.

Des recherches préliminaires suggèrent que les composés végétaux contenus dans les pelures de kumquat peuvent aider à prévenir la prise de poids et à favoriser des taux de glycémie et de cholestérol plus sains.

Comment manger des kumquats

Les kumquats se mangent mieux entiers – non pelés. Leur saveur sucrée provient en fait de l’écorce, tandis que leur jus est acidulé.

La seule mise en garde est que si vous êtes allergique à l’écorce des agrumes communs, vous devrez peut-être renoncer aux kumquats.

Si le jus de tarte t’éteint, tu peux le presser avant de manger le fruit. Il suffit de couper ou de mordre une extrémité du fruit et de l’écraser.

Cependant, beaucoup de gens suggèrent de mettre le fruit entier dans votre bouche et de le mordre, ce qui mélange les saveurs sucrées et acidulées.

Il peut également être utile de rouler doucement les fruits entre vos doigts avant de les manger. Cela aide à libérer les huiles essentielles dans la peau et mélange les saveurs de la peau sucrée et de la chair acidulée.

De plus, mâchez bien les kumquats. Plus vous les mâchez longtemps, plus leur saveur est douce.

Si vous voulez ramollir la peau avant de manger les fruits, vous pouvez les plonger dans l’eau bouillante pendant environ 20 secondes, puis les rincer à l’eau froide. Mais ce n’est pas nécessaire.

Quant aux graines de kumquat, vous pouvez les manger (bien qu’amères), les cracher ou les cueillir si vous coupez les fruits.

Les kumquats sont des fruits sans pépins. Il suffit de les laver et de les mettre en bouche entières pour fondre les saveurs de l’écorce sucrée et de la chair acidulée.

Conseils pour l’achat et l’utilisation des kumquats

Les kumquats cultivés aux États-Unis sont en saison de novembre à juin, mais leur disponibilité peut varier selon votre lieu de résidence.

Si vous attendez la fin de la saison pour les chercher, vous risquez de les manquer.

Recherchez les kumquats dans les supermarchés, les épiceries fines et les épiceries asiatiques. Si vous vivez dans un état où les fruits sont cultivés, vous pouvez aussi les trouver sur les marchés fermiers.

La variété la plus vendue aux États-Unis est la Nagami, qui a une forme ovale. La variété Meiwa est aussi populaire, ronde et un peu plus sucrée.

Si vous ne trouvez pas de kumquats dans les épiceries locales, vous pouvez également les commander en ligne.

Si vous pouvez les trouver et les acheter, optez pour des kumquats biologiques puisque vous mangez généralement la peau. S’il n’y a pas de produits biologiques, lavez-les bien avant de manger, car ils peuvent contenir des résidus de pesticides (14).

Lors de la sélection des kumquats, pressez-les doucement pour trouver ceux qui sont charnus et fermes. Choisissez des fruits de couleur orange et non verte (ce qui pourrait vouloir dire qu’ils ne sont pas mûrs). Si vous avez des taches douces ou une peau décolorée, laissez-en passer.

Une fois à la maison, réfrigérez les fruits jusqu’à deux semaines. Si vous les conservez sur votre comptoir, ils ne se conserveront que quelques jours.

Si vous avez des kumquats que vous ne pouvez pas manger avant qu’ils ne pourrissent, pensez à en faire une purée et conservez-la dans votre congélateur.

En plus de les manger entiers, les kumquats peuvent aussi servir à d’autres usages :

  • Chutneys, marinades et sauces pour viandes, poulets ou poissons
  • Marmelades, confitures et gelées
  • Tranché en salade (fruit ou feuillage vert)
  • En tranches dans les sandwichs
  • Ajouté à la farce
  • Cuit dans des pains
  • Cuite dans des desserts tels que gâteaux, tartes ou biscuits.
  • Purée ou tranchée en purée ou en tranches pour garnir les desserts
  • Confits
  • Garnir
  • Tasses à dessert minuscules (lorsqu’elles sont coupées en deux et enlevées à la pelle)
  • Tranché et trempé dans de l’eau bouillante pour le thé

Les recettes de ces idées peuvent être trouvées en ligne. Vous pouvez également acheter des confitures, gelées, sauces et tranches de kumquat séchées prêtes à l’emploi.

Vérifiez les magasins pour les kumquats entre novembre et juin. Mangez-les d’emblée, tranchez-les en salades ou utilisez-les pour faire des sauces, des gelées et des pâtisseries.

Le kumquat a beaucoup plus à offrir qu’un simple nom audacieux.

L’une des choses les plus inhabituelles à propos de ces petits orbes est que vous mangez la peau, qui est la partie sucrée du fruit. Cela en fait une collation facile à emporter.

Parce que vous mangez la peau, vous pouvez puiser dans les riches réserves d’antioxydants et d’autres composés végétaux qui s’y trouvent.

La vitamine C et les composés végétaux contenus dans les kumquats peuvent aider à soutenir votre système immunitaire. Certains d’entre eux peuvent même aider à protéger contre l’obésité, les maladies cardiaques, le diabète de type 2 et certains cancers, bien que d’autres recherches sur les humains soient nécessaires.

Si vous n’avez pas encore essayé les kumquats, recherchez-les à partir de novembre et au cours des prochains mois. Ils pourraient bien devenir l’un de vos nouveaux fruits préférés.