La ménopause marque officiellement la fin de la reproduction féminine. Bien que cette étape de la vie soit bien connue, il existe en fait différents stades de la ménopause qu’il est important de reconnaître et de comprendre. La ménopause elle-même se produit officiellement lorsque vous cessez d’avoir vos règles.

La périménopause, par contre, est définie comme étant “autour de la ménopause”. C’est aussi connu sous le nom de phase transitoire de la ménopause, appelée ainsi parce qu’elle survient avant la ménopause.

Bien qu’elles fassent toutes deux partie de la même transition de vie globale, la périménopause et la ménopause présentent des différences sur le plan des symptômes et des options de traitement. Tout symptôme ou problème anormal doit être discuté avec votre gynécologue-obstétricienne.

Préménopause vs périménopause

La préménopause, c’est quand vous n’avez aucun symptôme de périménopause ou de ménopause. Vous avez encore vos règles (qu’elles soient régulières ou irrégulières) et on considère que vous êtes en âge de procréer. Certains changements hormonaux peuvent se produire, mais il n’y a aucun changement notable dans votre corps.

D’autre part, pendant la périménopause, vous commencerez à ressentir des symptômes de la ménopause (par exemple, des changements dans le cycle menstruel, des bouffées de chaleur, des troubles du sommeil ou des changements d’humeur).

La préménopause et la périménopause sont parfois utilisées de façon interchangeable, mais techniquement, elles ont des significations différentes.

Calendrier des travaux
pour la périménopause et la ménopause

La périménopause survient bien avant la ménopause officielle. En fait, selon la Cleveland Clinic, les femmes entrent dans cette phase 8 à 10 ans avant la ménopause. Cela se produit pendant la trentaine ou la quarantaine.

La périménopause est marquée par une baisse de l’œstrogène, qui est la principale hormone féminine produite par les ovaires. Les niveaux d’œstrogène peuvent aussi monter et descendre plus sporadiquement qu’un cycle normal de 28 jours, ce qui peut provoquer des règles irrégulières et d’autres symptômes.

Pendant les derniers stades de la périménopause, votre corps produira de moins en moins d’œstrogènes. Malgré la forte baisse du taux d’œstrogènes, il est toujours possible de tomber enceinte. Cette phase de la ménopause peut durer aussi peu que quelques mois et jusqu’à quatre ans.

La ménopause intervient officiellement lorsque les ovaires produisent si peu d’œstrogènes que les ovules ne sont plus libérés. Cela provoque également l’arrêt de vos règles. La Cleveland Clinic dit que votre médecin diagnostiquera la ménopause une fois que vous n’aurez pas eu de règles depuis un an.

Vous pouvez entrer en ménopause plus tôt que d’habitude si vous :

  • ont des antécédents familiaux de ménopause précoce
  • vous fumez
  • avoir subi une hystérectomie ou une ovariectomie
  • ont subi des traitements contre le cancer

Symptômes
de la périménopause et de la ménopause

Quand il s’agit de la ménopause, la plupart des gens pensent aux symptômes plus qu’à autre chose. Il peut s’agir notamment de ces infâmes bouffées de chaleur, mais il y a beaucoup d’autres changements que vous pourriez connaître au cours de cette transition.

Les symptômes de la périménopause peuvent inclure :

  • périodes irrégulières
  • des périodes plus abondantes ou plus légères que la normale
  • aggravation du syndrome prémenstruel avant les règles
  • sensibilité des seins
  • prise de masse
  • changements de cheveux
  • augmentation du rythme cardiaque
  • maux de tête
  • perte de libido
  • difficultés de concentration
  • distraction
  • douleurs musculaires
  • infections des voies urinaires
  • problèmes de fertilité (chez les femmes qui essaient de concevoir)

À mesure que les niveaux d’œstrogènes chutent, vous pourriez commencer à ressentir des symptômes de la ménopause. Certaines d’entre elles peuvent survenir alors que vous êtes encore au stade de la périménopause. Vous pourriez en faire l’expérience :

  • bouffées de chaleur
  • sueurs nocturnes
  • crise économique
  • anxiété ou irritabilité
  • sautes d’humeur
  • insomnie
  • épuisement
  • peau sèche
  • sécheresse vaginale
  • miction fréquente

La périménopause et la ménopause peuvent également faire augmenter le taux de cholestérol. C’est l’une des raisons pour lesquelles les femmes en postménopause courent un risque encore plus élevé de maladie cardiaque. Continuez à faire mesurer votre taux de cholestérol au moins une fois par année.

Quand appeler un médecin

Vous n’avez pas nécessairement besoin d’appeler votre médecin pour obtenir un diagnostic de périménopause ou de ménopause, mais il y a des cas où vous devriez absolument consulter votre gynécologue-obstétricienne. Il se peut que vous éprouviez déjà des symptômes précoces, mais il y a d’autres signes qui devraient être abordés avec un médecin. Appelez immédiatement si c’est le cas :

  • Repérage après vos règles
  • caillots de sang pendant vos règles
  • saignement après les rapports sexuels
  • des périodes beaucoup plus longues ou beaucoup plus courtes que la normale

Les déséquilibres hormonaux ou les fibromes, qui peuvent tous deux être traités, sont des explications possibles. Cependant, vous voulez aussi exclure la possibilité d’un cancer.

Vous devriez également appeler votre médecin si les symptômes de la périménopause ou de la ménopause deviennent suffisamment graves pour perturber votre vie quotidienne.

Traitements
pour la périménopause et la ménopause

Votre médecin peut vous aider à soulager les symptômes de la ménopause. L’œstrogénothérapie (hormonothérapie) peut aider à traiter la périménopause et la ménopause. Ces médicaments agissent en normalisant les niveaux d’œstrogènes de sorte que les hausses et les baisses hormonales soudaines ne causent pas de symptômes inconfortables. Certaines formes peuvent même aider à réduire le risque d’ostéoporose.

L’œstrogénothérapie est facilement disponible sous de nombreuses formes, y compris :

  • comprimés (voie orale)
  • crèmes
  • gels
  • taches cutanées

Magasinez pour l’oestrogénothérapie en vente libre.

D’autres médicaments pour la ménopause sont plus ciblés. Par exemple, les crèmes vaginales sur ordonnance peuvent soulager la sécheresse ainsi que la douleur des rapports sexuels. Les antidépresseurs peuvent aider les sautes d’humeur. Pour les migraines, la gabapentine (Neurontin), un médicament contre les crises, peut être une option.

Il existe également des méthodes que vous pouvez utiliser pour soulager vos symptômes à la maison. L’exercice régulier peut vous aider à améliorer votre humeur, vos problèmes de gain de poids et même (ironiquement) vos bouffées de chaleur. Prévoyez de faire de l’activité physique sous une forme ou une autre dans votre routine quotidienne. Ne faites pas d’exercice avant l’heure du coucher, car cela peut augmenter l’insomnie.

Se reposer suffisamment peut sembler impossible si vous souffrez d’insomnie. Essayez de faire une activité relaxante juste avant de vous coucher, comme le yoga doux ou un bain chaud. Évitez les siestes diurnes, car elles peuvent nuire à votre capacité de dormir la nuit.

Voici quelques autres méthodes que vous pouvez essayer de soulager les symptômes :

  • Évitez les repas copieux.
  • Arrête de fumer.
  • Évitez l’alcool.
  • Limitez la caféine à de petites quantités (et seulement le matin).

En savoir plus sur le régime périménopause.

La périménopause et la ménopause sont des phases de transition qui indiquent la fin de vos années de reproduction. Il y a certainement des ajustements à faire, mais n’oubliez pas que tous les aspects ne sont pas négatifs. Avec tous les traitements disponibles, vous pouvez passer ces étapes plus confortablement avec un peu plus de liberté.