Qu’est-ce que la gale ?

La gale est une infestation cutanée causée par un acarien appelé Sarcoptes scabiei. Non traités, ces acariens microscopiques peuvent vivre sur votre peau pendant des mois. Ils se reproduisent à la surface de votre peau, puis s’y enfouissent et pondent des œufs. Ceci provoque une éruption rougeur et des démangeaisons sur la peau.

Il y a environ 130 millions de cas de gale dans le monde à un moment donné. Bien qu’il s’agisse d’une maladie très contagieuse qui peut facilement se transmettre d’une personne à l’autre par contact direct avec la peau, la gale n’est pas une maladie transmise sexuellement.

L’infestation d’acariens peut également être transmise par les vêtements ou la literie infestés. Un contact intime n’est pas nécessaire.

Bien que la gale puisse être gênante, elle peut habituellement être éliminée efficacement. Le traitement consiste souvent en des médicaments qui tuent les acariens de la gale et leurs œufs. Puisque la gale est tellement contagieuse, les médecins recommandent habituellement un traitement à tout un groupe de personnes qui sont en contact fréquent avec une personne qui a la gale.

Reconnaître les piqûres de gale et l’éruption rouge caractéristique peut vous aider à trouver un traitement plus rapidement.

À quoi ressemble la gale ?

Symptômes de gale

Après l’exposition initiale à la gale, l’apparition des symptômes peut prendre jusqu’à six semaines. Les symptômes se développent généralement plus rapidement chez les personnes qui ont déjà eu la gale.

Les symptômes caractéristiques de la gale comprennent une éruption cutanée et des démangeaisons intenses qui s’aggravent la nuit. Le grattage continu de la zone infectée peut créer des plaies qui s’infectent. Si cela se produit, un traitement supplémentaire avec des antibiotiques pour l’infection de la peau peut être recommandé.

Les sites communs pour la gale chez les enfants plus âgés et les adultes comprennent le :

  • poignet
  • coude
  • aisselle
  • tétine
  • verge
  • taille
  • fessier
  • zone entre les doigts

La gale chez les bébés et les tout-petits, et parfois chez les personnes très âgées ou immunodéprimées, peut inclure le :

  • crâne
  • figure
  • encolure
  • aiguilles
  • plante des pieds

L’éruption elle-même peut consister en de minuscules morsures, de l’urticaire, des bosses sous la peau ou des bosses en forme de boutons. Les traces creusées par l’acarien sont parfois visibles sur la peau. Elles peuvent se présenter sous la forme de minuscules lignes en relief ou décolorées.

Quelles sont les causes de la gale ?

La gale est le résultat d’une infestation de petits acariens à huit pattes. Ces insectes sont si petits que vous ne pouvez pas les voir sur votre peau, mais vous pouvez certainement voir leurs effets.

Les acariens s’enfouiront dans la couche supérieure de votre peau pour vivre et se nourrir. Les acariens femelles pondent des œufs. Votre peau réagira aux acariens et à leurs déchets, et vous développerez une éruption rouge et des démangeaisons.

Ces acariens se transmettent facilement d’une personne à l’autre. Le contact direct peau à peau est le moyen le plus courant de partager l’infestation. Les acariens peuvent aussi se propager par les insectes infestés :

  • ameublement
  • habits
  • draps

Les installations où les gens vivent en contact étroit les uns avec les autres voient souvent les infestations se propager facilement. Il peut s’agir de maisons de soins infirmiers ou d’établissements de soins prolongés.

Traitement de la gale

Le traitement contre la gale consiste habituellement à se débarrasser de l’infestation à l’aide de pommades, de crèmes et de lotions sur ordonnance qui peuvent être appliquées directement sur la peau. Des médicaments oraux sont également disponibles.

Votre médecin vous demandera probablement d’appliquer le médicament le soir, lorsque les acariens sont les plus actifs. Il se peut que vous ayez besoin de traiter toute votre peau du cou vers le bas. Le médicament peut être lavé le lendemain matin.

Assurez-vous de suivre très attentivement les instructions de votre médecin. Il se peut que vous deviez répéter le traitement topique dans les sept jours.

Certains médicaments couramment utilisés pour traiter la gale comprennent :

  • crème de perméthrine à 5 pour cent
  • lotion de benzoate de benzyle à 25 pour cent
  • Onguent de soufre à 10 pour cent
  • 10 % de crème de crotamiton
  • 1 pour cent de lotion de lindane

Votre médecin peut également vous prescrire d’autres médicaments pour soulager certains des symptômes gênants associés à la gale. Ces médicaments comprennent :

  • les antihistaminiques, tels que Benadryl (diphenhydramine) ou la lotion pramoxine pour aider à contrôler les démangeaisons
  • des antibiotiques pour tuer les infections qui se développent à la suite d’une égratignure constante de la peau
  • crèmes stéroïdes pour soulager l’enflure et les démangeaisons

Un traitement plus agressif peut s’avérer nécessaire en cas de gale grave ou étendue. Un comprimé oral appelé ivermectine (Stromectol) peut être administré aux personnes qui :

  • ne constatent pas d’amélioration des symptômes après le traitement initial
  • avoir la croûte de gale
  • ont la gale qui couvre la majeure partie du corps

Le soufre est un ingrédient utilisé dans plusieurs traitements contre la gale sur ordonnance. Vous pouvez également acheter du soufre en vente libre et l’utiliser comme savon, pommade, shampooing ou liquide pour traiter la gale.

Il est important de noter, cependant, qu’aucun traitement contre la gale en vente libre n’a été approuvé par la Food and Drug Administration.

Au cours de la première semaine de traitement, il peut sembler que les symptômes s’aggravent. Cependant, après la première semaine, vous remarquerez moins de démangeaisons et vous devriez être complètement guéri dès la quatrième semaine de traitement.

La peau qui n’est pas guérie au bout d’un mois peut encore être infestée d’acariens de la gale. Il est important de se rappeler que les “démangeaisons post-gale” peuvent durer jusqu’à un mois.

Communiquez immédiatement avec votre médecin si vous constatez que les symptômes persistent après quatre semaines de traitement.

Traitement naturel de la gale

Certains traitements traditionnels contre la gale peuvent causer des effets secondaires indésirables, comme une sensation de brûlure sur la peau, des rougeurs, de l’enflure et même des engourdissements ou des picotements. Bien qu’ils soient généralement temporaires, ils peuvent être inconfortables.

Les traitements naturels courants contre la gale comprennent :

Huile d’arbre à thé

De petites études montrent que l’huile d’arbre à thé peut traiter la gale, tout en soulageant les démangeaisons et en aidant à éliminer l’éruption cutanée. Cependant, il ne fonctionnera pas bien sur les acariens qui s’enfouissent dans votre peau.

Aloe vera

Ce gel est connu pour sa capacité à soulager l’irritation et la brûlure de la peau, mais une petite étude a révélé que l’aloe vera était tout aussi efficace qu’un traitement sur ordonnance pour traiter la gale. S’assurer juste d’acheter l’aloès vera pur, pas un produit infusé d’aloès vera-infusé.

Crème de capsaïcine

Bien qu’elle ne tue pas les acariens, les crèmes à base de capsaïcine de piments de Cayenne peuvent soulager la douleur et les démangeaisons en désensibilisant votre peau aux morsures et aux insectes gênants.

Huiles essentielles

L’huile de clou de girofle est un insecticide naturel qui tue les insectes, il va donc de soi que les acariens peuvent mourir en sa présence. D’autres huiles essentielles, dont la lavande, la citronnelle et la muscade, pourraient être bénéfiques pour traiter la gale.

Savons

Les composants actifs de l’écorce, des feuilles et des graines du neem peuvent tuer les acariens qui causent la gale. Les savons, crèmes et huiles faits avec l’extrait de l’arbre peuvent aider à porter le coup fatal aux acariens.

Les remèdes à la maison contre la gale sont prometteurs à la fois pour soulager les symptômes d’une infestation et pour tuer les acariens qui causent les symptômes inconfortables. Apprenez-en davantage sur ces traitements naturels contre la gale afin de décider si l’un d’entre eux vous convient.

La gale est-elle contagieuse ?

La gale est contagieuse. Il peut se propager de la façon suivante :

  • contact prolongé peau à peau, par exemple en se tenant la main
  • un contact personnel intime, tel que des rapports sexuels
  • partage de vêtements, de literie ou de serviettes qui ont été utilisés par une personne atteinte de la gale

Comme la gale se transmet principalement par contact physique direct, l’infestation peut facilement être transmise aux membres de la famille, aux amis et aux partenaires sexuels. L’infestation peut aussi se propager rapidement :

  • établissements scolaires
  • centres d’hébergement pour personnes âgées
  • centres de réadaptation
  • vestiaires sportifs
  • prisons

Types de gale

Il n’y a qu’un seul type d’acarien qui cause une infestation de gale. Cet acarien s‘appelle Sarcoptes scabiei. Cependant, ces acariens peuvent causer plusieurs types d’infestations.

Gale typique

Cette infestation est la plus fréquente. Il provoque une éruption cutanée qui démange sur les mains, les poignets et d’autres points communs. Cependant, il n’infeste pas le cuir chevelu ou le visage.

Gale nodulaire

Ce type de gale peut se développer sous forme de démangeaisons, de bosses ou de bosses surélevées, surtout dans les régions génitales, les aisselles ou l’aine.

gale norvégienne

Certaines personnes atteintes de gale peuvent développer une autre forme de gale connue sous le nom de gale norvégienne, ou gale en croûte. Il s’agit d’un type de gale plus grave et extrêmement contagieuse. Les personnes atteintes de gale en croûte développent d’épaisses croûtes de peau qui contiennent des milliers d’acariens et d’œufs.

Des croûtes de gale peuvent également apparaître :

  • denses
  • gris
  • facile à émietter au toucher

La gale en croûte se développe habituellement chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Cela comprend les personnes vivant avec le VIH ou le sida, les personnes qui prennent des stéroïdes ou certains médicaments (comme certains pour la polyarthrite rhumatoïde), ou les personnes qui suivent une chimiothérapie.

Les acariens de la gale peuvent plus facilement maîtriser le système immunitaire et se multiplier à un rythme plus rapide. La gale en croûte se propage de la même façon que la gale normale.

Prévention de la gale

La meilleure façon de prévenir la gale est d’éviter le contact direct peau à peau avec une personne connue pour avoir la gale. Il est également préférable d’éviter les vêtements ou la literie non lavés qui ont été utilisés par une personne atteinte de la gale.

Les acariens de la gale peuvent vivre de trois à quatre jours après être tombés de votre corps, vous devrez donc prendre certaines précautions pour prévenir une autre infestation. Assurez-vous de laver tous les éléments suivants à l’eau chaude jusqu’à 50 °C (122 °F) :

  • vestimentaires
  • draps
  • serviettes
  • oreillers

Ces articles doivent ensuite être séchés dans la sécheuse à très haute température pendant au moins 10 à 30 minutes.

Tout ce qui ne peut pas être lavé doit être nettoyé à l’aspirateur. Lorsque vous avez fini de passer l’aspirateur, jetez le sac d’aspirateur et nettoyez-le à fond avec de l’eau de Javel et de l’eau chaude.

L’eau de Javel et l’eau chaude peuvent également être utilisées pour nettoyer d’autres surfaces qui peuvent contenir des acariens de la gale.

Qui peut attraper la gale ?

N’importe qui peut attraper la gale. Les acariens ne font pas de distinction entre le sexe, la race, la classe sociale ou le niveau de revenu. Le fait d’attraper des acariens n’a rien à voir avec votre niveau d’hygiène personnelle ni avec la fréquence de votre bain et de votre douche. La peau est la peau d’un acarien à la recherche d’un endroit pour creuser.

Les personnes qui vivent dans des environnements étroits et surpeuplés, comme les dortoirs universitaires, sont plus susceptibles d’attraper la gale aussi. C’est parce que l’infestation est très contagieuse et peut être transmise par des surfaces infestées, comme les meubles.

Le facteur contagieux est aussi la raison pour laquelle les tout-petits et les jeunes enfants peuvent être plus sensibles à la gale. Le contact étroit dans une garderie est un moyen rapide pour que l’infestation se propage.

Les adultes plus âgés sont plus susceptibles de développer une croûte ou la gale norvégienne, tout comme les personnes qui souffrent d’une maladie qui affaiblit leur système immunitaire.

Gale
diagnostic

Votre médecin sera probablement en mesure de diagnostiquer la gale simplement en effectuant un examen physique et en inspectant la zone affectée de la peau. Dans certains cas, votre médecin peut vouloir confirmer le diagnostic en enlevant un acarien de la peau avec une aiguille.

S’il n’est pas facile de trouver un acarien, votre médecin grattera une petite partie de la peau pour obtenir un échantillon de tissu. Cet échantillon sera ensuite examiné au microscope pour confirmer la présence d’acariens de la gale ou de leurs œufs.

Un test à l’encre de la gale (ou test de l’encre de terrier) peut aider à repérer les chemins creusés dans votre peau par les acariens. Pour faire ce test, votre médecin peut faire tomber de l’encre d’un stylo plume sur une zone de la peau qui semble infestée. Ils essuient ensuite l’encre.

Toute encre tombée dans les tunnels creusés restera et sera évidente à l’œil nu. C’est une bonne indication que vous avez une infestation.

Gale vs punaises des lits

La gale et les punaises des lits se nourrissent du corps humain. L’un le fait de l’extérieur de votre corps (punaises de lit), tandis que l’autre le fait de l’intérieur (gale).

La gale est un acarien microscopique qui s’enfonce dans votre peau pour y vivre et y pondre des œufs.

Les punaises de lit sont également minuscules, mais vous pouvez les voir sans équipement d’observation spécial. Ils sortent la nuit pendant que vous dormez, pour se nourrir de votre sang. Ils s’enfuient ensuite vers votre matelas, votre tête de lit ou tout autre meuble doux à proximité et se cachent.

Une éruption de punaises de lit est typiquement juste autour de la piqûre. Il peut sembler rouge et tacheté. Vous remarquerez peut-être même un peu de sang. La gale semble souvent plus répandue et provoque des bosses écailleuses ou grumeleuses.

Il est possible de traiter les punaises des lits et la gale, mais les deux nécessiteront probablement de traiter d’autres personnes dans votre maison, ainsi que votre environnement physique. Les punaises de lit sont particulièrement résistantes et difficiles à tuer. Vous aurez peut-être besoin d’appeler un exterminateur professionnel.

La gale, par contre, ne vit pas longtemps sans contact humain. Le traitement, pour votre corps et votre maison, est généralement efficace.

Combien de temps dure la gale ?

Les acariens de la gale peuvent vivre sur une personne jusqu’à deux mois. Cependant, une fois qu’ils ne sont plus sur une personne, les acariens meurent généralement dans les trois ou quatre jours qui suivent.

Si vous traitez la gale, vous pouvez vous attendre à ce que les démangeaisons et la sensation de brûlure causées par l’éruption durent plusieurs semaines après le début du traitement. C’est parce que les œufs et les déchets d’acariens sont toujours dans votre peau, même si les acariens sont morts.

Jusqu’à ce que votre peau se développe de nouvelles couches, vous pouvez encore avoir une éruption cutanée et une irritation.