female physicians

Selon l’Association of American Medical Colleges (AAMC), 2017 a été la première année où plus de femmes que d’hommes se sont inscrites dans les écoles de médecine américaines.

L’association a signalé que les femmes représentaient 50,7 % des 21 338 personnes inscrites en 2017, comparativement à 49,8 % des 19 254 personnes inscrites en 2016.

Ce point de données est particulièrement digne de mention lorsqu’on le replace dans son contexte historique.

En 1965, une femme sur dix seulement était inscrite dans les facultés de médecine aux États-Unis.

Cent ans auparavant, peu d’écoles de médecine admettaient des femmes.

Les derniers chiffres d’inscriptions de l’AAMC reflètent les progrès réalisés par les femmes dans le domaine de la médecine au cours du dernier siècle et demi.

Toutefois, bien que des progrès significatifs aient été réalisés, les femmes continuent de se heurter à des obstacles et à des disparités entre les sexes pendant leur formation et leur carrière de médecin.

Par exemple, selon une analyse récente, les femmes médecins sont rémunérées en moyenne 26 % de moins que leurs collègues masculins.

Les femmes sont également sous-représentées dans le corps professoral et aux postes de direction des facultés de médecine américaines, par rapport à leur nombre au sein de la population étudiante et de la population générale.

Ils représentaient 39 p. 100 du corps professoral à temps plein, 32 p. 100 des personnes promues au poste de professeur titulaire et 16 p. 100 des directeurs de département en 2015.

De même, les femmes sont moins susceptibles d’être choisies comme conférencières lors des grandes rondes, une forme de formation continue qui aide les médecins à se tenir au courant des soins cliniques et des nouvelles données de recherche.

Néanmoins, la recherche indique que les femmes réussissent aussi bien que les hommes en ce qui concerne les résultats pour leurs patients et qu’elles communiquent mieux avec leurs patients.

Résultats similaires pour les patients

Malgré les obstacles auxquels sont confrontées de nombreuses femmes médecins, des études suggèrent que les femmes médecins obtiennent des résultats aussi bons ou meilleurs en moyenne que ceux de leurs pairs masculins.

En 2013, des chercheurs du Journal of the American Board of Family Medicine ont rapporté que les taux de mortalité des patients de femmes médecins étaient comparables à ceux des patients d’hommes médecins.

Les auteurs n’ont pas non plus constaté de différences statistiquement significatives dans les dépenses en médicaments d’ordonnance, les visites au cabinet ou l’utilisation des hôpitaux entre les patients des médecins de sexe féminin et ceux de sexe masculin.

Des recherches plus récentes suggèrent qu’en moyenne, les femmes médecins peuvent même avoir un léger avantage dans certains domaines.

Au printemps dernier, Yusuke Tsugawa et ses collègues a communiqué les résultats d’une étude transversale sur les bénéficiaires hospitalisés de l’assurance-maladie âgés de 65 ans et plus.

Ils ont constaté que les taux de mortalité et de réadmission des patients traités par des femmes médecins étaient légèrement inférieurs à ceux des patients traités par des hommes médecins.

Lorsque Christopher J. D. Wallis et ses collègues ont comparé les résultats postopératoires chez des patients âgés de 18 ans et plus au Canada, ils ont trouvé des résultats similaires.

Les taux de mortalité à 30 jours étaient légèrement plus faibles chez les patientes des chirurgiennes que chez les patients des chirurgiens de sexe masculin.

Dans ces deux études, les différences dans les taux moyens de mortalité entre les patients de femmes et d’hommes médecins étaient faibles mais statistiquement significatives.

Des soins centrés sur le patient

Selon Tsugawa, Wallis et leurs coauteurs, les différences dans les résultats moyens entre les patients de femmes et d’hommes médecins pourraient refléter des différences dans les modèles de pratique.

Par exemple, plusieurs études ont révélé que les femmes médecins sont plus susceptibles de respecter les directives cliniques et de fournir des soins préventifs plus fréquents que leurs homologues masculins.

La recherche a également révélé que les femmes médecins ont tendance à utiliser une communication davantage centrée sur le patient, ce que certaines études ont démontré. liés à de meilleurs résultats pour les patients.

“Le travail que mes collègues et moi avons fait a démontré qu’il existe des schémas de communication très distincts entre hommes et femmes parmi les médecins “, a déclaré Debra Roter, DrPH, professeur en santé, comportement et société à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health du Maryland, à Healthline.

Dans de multiples études, Roter et ses collègues ont analysé des enregistrements audio de visites médicales pour évaluer les différences de conversation liées au sexe chez les médecins et les patients.

Debra Roter

Ils ont aussi mené une méta-analyse d’études sur le sujet.

Selon leurs conclusions, les femmes médecins effectuent généralement des visites plus longues que les hommes.

Ils ont tendance à poser plus de questions pour obtenir l’opinion des patients et vérifier la compréhension mutuelle.

Ils ont tendance à poser plus de questions et à donner plus de conseils sur les questions psychosociales liées au mode de vie, aux activités de la vie quotidienne, aux relations sociales, aux stratégies d’adaptation et au stress.

“Ils sont aussi plus sensibles sur le plan émotionnel, a dit M. Roter. “Ils sont plus susceptibles d’exprimer de l’empathie, de la légitimation, de l’inquiétude et du réconfort lorsque les patients en expriment le besoin, et ils sont aussi beaucoup plus positifs dans les mots qu’ils utilisent et le ton de la voix qu’ils utilisent.

En retour, les patients ont tendance à réagir différemment aux femmes et aux hommes médecins.

“Les patients, hommes et femmes, parlent davantage en général lorsqu’ils consultent des femmes, explique Roter, et la chose suivante est particulièrement importante : ils divulguent plus d’information qui a une pertinence médicale sur leurs expériences psychosociales, leur style de vie, leur adaptation et leur adaptation, mais aussi sur leur état biomédical, donnant plus d’information sur leurs problèmes éventuels avec leurs médicaments ou sur les recommandations de tests, ou quelque chose comme ça”.

“Obtenir cette information est d’une importance critique et les femmes médecins semblent en obtenir davantage “, dit-elle.

Les femmes médecins sont également plus susceptibles d’engager des membres de la famille qui accompagnent les patients.

Cela pourrait être particulièrement important pour les patients plus âgés, comme ceux étudiés par Tsugawa et ses collègues, qui sont plus susceptibles que les jeunes adultes d’être accompagnés par un membre de leur famille.

Bien que ces différences moyennes soient statistiquement significatives, Roter a pris soin de noter : ” Cela ne signifie pas que toutes les femmes médecins sont meilleures que tous les hommes médecins. Le chevauchement dans les courbes normales est beaucoup plus grand que le non-chevauchement.”

Discrimination et autres défis

Au 19e siècle, de nombreux opposants à l’éducation médicale des femmes ont laissé entendre que les femmes étaient trop irrationnelles ou délicates pour faire le travail des médecins.

Les critiques ont également déclaré que le rôle du médecin était incompatible avec les responsabilités des femmes en tant qu’épouses et mères.

Si les normes sexospécifiques ont commencé à changer, les attitudes discriminatoires et la répartition inégale du travail domestique continuent de poser des problèmes aux femmes qui suivent une formation et travaillent comme médecins.

Comparativement à leurs pairs masculins, les femmes médecins ont tendance à passer plus d’heures par semaine sur le rôle parental et le travail domestique, et signalent des niveaux plus élevés de conflit entre les obligations professionnelles et familiales.

Dre Jessica Rubin

“Je pense que cela est amplifié par le fait qu’il y a tant de formation en médecine, de sorte que les femmes ont souvent des enfants au début de leur carrière, ou même pendant leur formation, et que cela leur impose un fardeau particulier en tant que soignantes à des moments charnières de leur avancement “, a déclaré à Healthline le Dr Jessica Rubin, MPH, chercheuse en gastroentérologie à l’Université de Californie, San Francisco (UCSF),.

Pour de nombreuses femmes dans ce domaine, la pression pour équilibrer leurs obligations professionnelles et familiales peut avoir une incidence sur les spécialités qu’elles pratiquent, les heures de travail et la façon dont leurs collègues les perçoivent.

Dans un récente enquête des mères médecins, les deux tiers ont déclaré avoir été victimes de discrimination fondée sur le sexe et un tiers ont déclaré avoir été victimes de discrimination maternelle au travail.

Comparativement aux hommes en médecine universitaire, les femmes déclarent être confrontées à des niveaux plus élevés à la fois de les préjugés sexistes et le harcèlement sexuel sur le terrain.

“Malheureusement, je pense que vous aurez beaucoup de mal à trouver une femme médecin qui n’a pas été victime de préjugés sexistes, de discrimination ou de harcèlement “, a déclaré à Healthline le Dr Ersilia DeFilippis, résidente en médecine interne au Brigham and Women’s Hospital au Massachusetts.

Dre Ersilia DeFilippis

“Les sources de préjugés peuvent comprendre non seulement nos collègues et d’autres fournisseurs de soins de santé, mais aussi souvent les patients et leur famille. En tant qu’étudiante en médecine, j’ai été embrassée par une patiente qui, de la même façon, a fait des commentaires déplacés à mon égard “, a dit Mme DeFilippis, faisant référence à une rencontre qu’elle a décrite plus en détail dans un essai publié le mois dernier en médecine interne de la JAMA.

“Certaines de ces expériences sont considérées par certains comme des formes de sexisme bienveillant, à savoir que les femmes sont complimentées sur la base de stéréotypes, plutôt que d’être insultées “, a-t-elle poursuivi. “Par exemple, une femme n’est pas promue ou n’est pas invitée à participer à un comité parce qu’elle vient d’avoir un nouvel enfant, et le leadership suppose qu’elle n’aura pas le temps.

Mme DeFilippis a également décrit des situations dans lesquelles des patientes appellent des femmes médecins ” chéries ” ou ” chéries ” plutôt que ” médecins “, une informalité sexospécifique qui peut nuire à leur statut sur le terrain.

Cette tendance à s’adresser aux femmes médecins en des termes plus informels et familiers apparaît également dans les interactions entre collègues.

“Il y a beaucoup moins de femmes que d’hommes qui prennent la parole lors des grandes rondes dans les centres médicaux universitaires, et même lorsqu’il y a une femme qui prend la parole lors des grandes rondes, il est plus probable qu’elle soit présentée par son prénom plutôt que par son nom de médecin “, a déclaré le Dr Anna Parks, chef en médecine interne à la UCSF, à Healthline.

“Je pense que ce genre de choses a des effets insidieux “, a-t-elle ajouté.

Quels changements sont nécessaires ?

Les différences moyennes entre les femmes et les hommes médecins peuvent ne pas être assez importantes pour justifier le choix d’un médecin plutôt qu’un autre en fonction de leur sexe ou de leur sexe.

Mais la compétence démontrée des femmes médecins remet en question l’opportunité de les rémunérer moins en moyenne et de les nommer à moins de postes de direction que les hommes.

“Ces constatations, selon lesquelles les internistes féminines fournissent des soins de meilleure qualité aux patients hospitalisés tout en étant promues, soutenues et moins bien rémunérées que leurs collègues masculins dans le milieu universitaire, devraient nous inciter à créer des systèmes qui favorisent l’équité dans les programmes de démarrage, l’avancement professionnel et la rémunération des médecins, a écrit Mme Parks avec une de ses collègues, le Dr Rita Redberg, MSc, dans une lettre du réaction éditoriale à l’étude de Tsugawa et de ses collègues.

Anna Parks

Pour aider à faire face au fardeau disproportionné que les femmes médecins portent pour l’éducation des enfants, Parks et Rubin ont déclaré à Healthline que les ” politiques favorables à la famille ” sont importantes.

Par exemple, le fait de permettre aux médecins de travailler selon un horaire flexible et à partir de leur domicile lorsqu’ils n’offrent pas de soins réguliers aux patients pourrait les aider à équilibrer leurs obligations concurrentes.

Le congé parental payé obligatoire pourrait également contribuer à alléger la pression exercée sur les médecins qui sont parents et à promouvoir des changements culturels plus larges dans les normes de prestation de soins.

“Je pense que l’une des idées clés concernant les congés payés obligatoires, pour qu’ils soient efficaces, est qu’ils soient obligatoires pour les hommes et les femmes, de sorte qu’on s’attend à ce que tout le monde les prenne, et pas seulement les femmes “, a dit Mme Parks.

En plus de ces stratégies, Park a suggéré que l’établissement de lignes directrices claires en matière d’embauche, de promotion et de transparence salariale pourrait aider à réduire les disparités en matière d’embauche, de promotion et de rémunération.

Former les femmes aux compétences nécessaires pour négocier efficacement des salaires plus élevés et ” être considérées comme des leaders souhaitables dans leurs institutions ” pourrait également contribuer à combler les écarts persistants entre les sexes, a dit Mme Rubin.

Selon DeFilippis, la formation et les autres ressources de soutien ont également un rôle à jouer pour aider les femmes à gérer les cas quotidiens de partialité, de discrimination et de harcèlement.

“Les institutions ont des politiques de tolérance zéro pour le harcèlement sexuel. Cependant, les préjugés implicites ou inconscients peuvent être plus difficiles à cibler “, a dit M. DeFilippis.

“Dans mon établissement, nous sommes en train de créer une trousse d’outils pour fournir des ressources à nos résidentes sur la façon de lutter contre les préjugés en milieu de travail “, a-t-elle poursuivi. “Souvent, nous n’avons pas les mots justes à dire au moment où nous sommes témoins ou victimes de préjugés. Avoir des déclarations qui peuvent être adaptées à la situation tout en restant professionnelles pourrait être un outil petit mais puissant.”

Avec le temps, ces types d’interventions pourraient conduire à des changements plus larges dans les normes de genre et dans la façon dont les femmes en médecine sont perçues et traitées.

“Il s’agit en grande partie de formation et de politiques qui, je l’espère, mèneront à un changement de culture, parce que je pense que c’est fondamentalement ce qui doit se produire “, a dit M. Park.

“Il est difficile de changer une culture et une société “, a ajouté Mme Rubin, ” alors je pense que, même si c’est l’objectif ultime, certaines des autres solutions possibles que nous avons mentionnées sont de petites mesures qui peuvent aider à réduire la discrimination et les obstacles auxquels les femmes font face entre-temps “.