Qu’est-ce que la leishmaniose ?

La leishmaniose est une maladie parasitaire causée par le parasite Leishmania. Ce parasite vit typiquement dans les mouches des sables infectées. Vous pouvez contracter la leishmaniose par la piqûre d’une mouche des sables infectée.

Les mouches des sables qui transportent le parasite résident généralement dans les milieux tropicaux et subtropicaux. Des épidémies mortelles se sont produites en Asie, en Afrique de l’Est et en Amérique du Sud.

Les régions touchées sont souvent éloignées et instables et disposent de ressources limitées pour traiter cette maladie. Médecins sans frontières considère la leishmaniose comme l’une des maladies tropicales négligées les plus dangereuses. L’organisation affirme également que cette maladie est, après le paludisme, la deuxième cause de mortalité parasitaire après le paludisme.

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Quels sont les types de leishmaniose ?

La leishmaniose se présente sous trois formes : cutanée, viscérale et muco-cutanée. Différentes espèces du parasite Leishmania sont associées à chaque forme. Selon les experts, une vingtaine d’espèces de Leishmanioses pourraient transmettre la maladie à l’homme.

Leishmaniose cutanée

La leishmaniose cutanée cause des ulcères sur la peau. C’est la forme la plus courante de leishmaniose. Le traitement n’est pas toujours nécessaire selon la personne, mais il peut accélérer la guérison et prévenir les complications.

Leishmaniose mucocutanée

Forme rare de la maladie, la leishmaniose cutanéo-muqueuse est causée par la forme cutanée du parasite et peut survenir plusieurs mois après la guérison des ulcères cutanés.

Avec ce type de leishmaniose, les parasites se propagent au nez, à la gorge et à la bouche. Cela peut entraîner la destruction partielle ou complète des muqueuses dans ces zones.

Bien que la leishmaniose muco-cutanée soit généralement considérée comme un sous-ensemble de la leishmaniose cutanée, elle est plus grave. Elle ne guérit pas d’elle-même et nécessite toujours un traitement.

Leishmaniose viscérale

La leishmaniose viscérale est parfois appelée leishmaniose systémique ou kala azar.

Elle survient habituellement de deux à huit mois après avoir été piquée par une mouche des sables. Il endommage les organes internes, tels que la rate et le foie. Elle affecte également la moelle osseuse et le système immunitaire en endommageant ces organes.

L’affection est presque toujours mortelle si elle n’est pas traitée.

Quelles sont les causes de la leishmaniose ?

La leishmaniose est due aux parasites protozoaires de l’espèce Leishmania. La leishmaniose est causée par la piqûre d’une mouche des sables infectée.

Le parasite vit et se multiplie à l’intérieur de la mouche femelle du sable. Cet insecte est plus actif dans les milieux humides pendant les mois les plus chauds et la nuit, du crépuscule à l’aube. Les animaux domestiques, comme les chiens, peuvent servir de réservoirs pour le parasite. La transmission peut se produire de l’animal au moucheron du sable et à l’homme.

Les humains peuvent aussi transmettre le parasite entre eux par une transfusion sanguine ou le partage d’aiguilles. Dans certaines parties du monde, la transmission peut aussi se produire d’humain à humain.

Qui est à risque de leishmaniose ?

Géographie

La maladie est présente partout dans le monde sauf en Australie et en Antarctique. Cependant, environ 95 pour cent des cas cutanés se produisent dans :

  • les Amériques
  • Asie centrale
  • le bassin méditerranéen
  • le Moyen-Orient

En 2015 plus de 90 pour cent de cas viscéraux se sont produits en :

  • Brésil
  • Éthiopie
  • Inde
  • Kenya
  • Somalie
  • Sud-Soudan
  • Soudan

Si vous habitez ou voyagez dans les régions tropicales ou subtropicales de ces pays et régions, vous êtes beaucoup plus à risque de contracter la maladie. Les facteurs environnementaux et climatiques influencent fortement la propagation de la maladie.

Conditions socioéconomiques

Selon le Organisation mondiale de la santé (OMS)la pauvreté est un facteur déterminant de la maladie. De plus, la leishmaniose survient souvent dans les régions où les conditions suivantes sont courantes :

  • sous-alimentation
  • disette
  • manque de ressources financières
  • les grandes migrations de populations causées par l’urbanisation, les situations d’urgence, la guerre, les changements environnementaux et le changement climatique

Autres infections

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli courent un risque accru d’être atteintes de cette maladie.

Le VIH peut influencer la transmission de la leishmaniose et augmenter le risque de leishmaniose viscérale. Le VIH et la leishmaniose affectent des cellules similaires du système immunitaire.

Les personnes infectées par le VIH sont aussi souvent atteintes de leishmaniose. Dans certaines régions d’Éthiopie, on estime qu’il y a jusqu’à 35 pour cent des personnes atteintes de leishmaniose ont aussi le VIH.

Pour en savoir plus : Tout ce que vous devez savoir sur le VIH et le SIDA “.

Quels sont les symptômes de la leishmaniose ?

Les gens peuvent porter certaines espèces de Leishmania pendant de longues périodes sans tomber malades. Les symptômes dépendent de la forme de la maladie.

Leishmaniose cutanée

Le principal symptôme de cette affection est un ulcère cutané indolore. Les symptômes cutanés peuvent apparaître quelques semaines après avoir été piqués par une mouche des sables infectée. Cependant, il arrive parfois que les symptômes n’apparaissent pas avant des mois ou des années.

Leishmaniose mucocutanée

Chez les personnes atteintes de la forme mucocutanée de la maladie, les symptômes apparaissent généralement un à cinq ans après les lésions cutanées. Il s’agit principalement d’ulcères dans la bouche et le nez ou sur les lèvres.

D’autres symptômes peuvent inclure :

  • écoulement nasal ou congestion nasale
  • saignements de nez
  • difficulté à respirer

Leishmaniose viscérale

Souvent, les symptômes n’apparaissent pas avant plusieurs mois après la piqûre avec ce type de leishmaniose. La plupart des cas sont apparents deux à six mois après l’infection. Les signes et symptômes les plus courants sont les suivants :

  • perte pondérale
  • faille
  • fièvre qui dure des semaines ou des mois
  • rate enflée
  • foie élargi
  • diminution de la production de cellules sanguines
  • ressuage
  • autres infections
  • ganglions lymphatiques enflés

Comment diagnostique-t-on la leishmaniose ?

Il est important de dire à votre médecin si vous avez vécu ou visité un endroit où la leishmaniose est fréquente. De cette façon, votre médecin saura vous faire passer un test de dépistage du parasite. Si vous souffrez de leishmaniose, votre médecin utilisera d’autres tests pour déterminer quelle espèce de leishmaniose en est la cause.

Diagnostic de la leishmaniose cutanée

Votre médecin peut prendre une petite quantité de peau pour une biopsie en grattant l’un des ulcères. Ils recherchent souvent l’ADN, ou le matériel génétique, du parasite. Ils peuvent utiliser diverses méthodes pour identifier l’espèce de parasite responsable de l’infection.

Diagnostic de la leishmaniose viscérale

Souvent, les gens ne se souviennent pas d’une piqûre de mouche des sables. Cela peut rendre le diagnostic difficile.

Des antécédents de vie ou de voyage dans une région où sévit la leishmaniose sont utiles. Votre médecin peut d’abord procéder à un examen physique pour déceler une hypertrophie de la rate ou du foie. Ils peuvent ensuite faire une biopsie de la moelle osseuse ou prélever un échantillon de sang pour examen.

Divers tests spécialisés facilitent le diagnostic. Des taches chimiques spéciales sur la moelle osseuse peuvent aider à identifier les cellules immunitaires infectées par le parasite.

Quels sont les traitements contre la leishmaniose ?

Les antiparasitaires, comme l’amphotéricine B (Ambisome), traitent cette affection. Votre médecin peut vous recommander d’autres traitements en fonction du type de leishmaniose dont vous souffrez.

Leishmaniose cutanée

Les ulcères cutanés guérissent souvent sans traitement. Cependant, le traitement peut accélérer la guérison, réduire les cicatrices et diminuer le risque d’autres maladies. Tout ulcère de la peau qui cause un défigurement peut nécessiter une chirurgie plastique.

Leishmaniose mucocutanée

Ces lésions ne guérissent pas naturellement. Ils ont toujours besoin d’un traitement. L’amphotéricine liposomale B et la paromomycine peuvent traiter la leishmaniose mucocutanée.

Leishmaniose viscérale

La maladie viscérale nécessite toujours un traitement. Plusieurs médicaments sont disponibles. Les médicaments couramment utilisés comprennent le stibogluconate de sodium (Pentostam), l’amphotéricine B, la paromomycine et la miltefosine (Impavido).

Quelles sont les complications potentielles de la
leishmaniose ?

Les complications cutanées de la leishmaniose peuvent inclure :

  • ressuage
  • d’autres infections dues à un système immunitaire affaibli, qui peuvent mettre la vie en danger
  • défiguration

La leishmaniose viscérale est souvent mortelle en raison de ses effets sur les organes internes et le système immunitaire. Si vous avez le VIH ou le sida, vous êtes plus à risque de contracter cette maladie. Le fait d’avoir le VIH ou le SIDA peut également compliquer l’évolution de la leishmaniose, ainsi que le traitement.

Comment puis-je prévenir la leishmaniose ?

Il n’y a pas de vaccin ou de médicament prophylactique disponible. La seule façon de prévenir la leishmaniose est d’éviter de se faire piquer par une mouche des sables.

Suivez ces étapes pour éviter d’être piqué par une mouche des sables :

  • Portez des vêtements qui couvrent le plus de peau possible. Les pantalons longs, les chemises à manches longues rentrées dans les pantalons et les chaussettes hautes sont recommandés.
  • Utilisez un insectifuge sur toute peau exposée et aux extrémités de votre pantalon et de vos manches. Les insectifuges les plus efficaces contiennent du DEET.
  • Pulvériser un insecticide sur les aires de sommeil intérieures.
  • Dormir aux étages supérieurs d’un immeuble. Les insectes volent mal.
  • Évitez l’extérieur entre le crépuscule et l’aube. C’est à ce moment que les mouches des sables sont les plus actives.
  • Dans la mesure du possible, utilisez des écrans et la climatisation à l’intérieur. L’utilisation de ventilateurs peut rendre le vol plus difficile pour les insectes.
  • Utilisez une moustiquaire rentrée dans votre matelas. Les mouches à sable sont beaucoup plus petites que les moustiques, vous avez donc besoin d’une moustiquaire tissée serrée. Vaporisez la moustiquaire avec un insecticide contenant du pyréthroïde si possible.

Achetez des moustiquaires, des insecticides et des répulsifs avant de vous rendre dans des zones à haut risque.

Qu’est-ce que le long terme ?

Les plaies peuvent entraîner des cicatrices permanentes et une défiguration. Le traitement peut réduire leur gravité.

Les médicaments peuvent guérir la maladie. Cependant, le traitement est plus efficace lorsqu’il est commencé avant que votre système immunitaire ne subisse des dommages importants.

La leishmaniose viscérale est souvent mortelle en deux ans si elle n’est pas traitée correctement.