Qu’est-ce que le paludisme ?

Le paludisme est une maladie mortelle. Elle se transmet généralement par la piqûre d’un moustique anophèle infecté. Les moustiques infectés sont porteurs du parasite Plasmodium. Lorsque ce moustique vous mord, le parasite est libéré dans votre circulation sanguine.

Une fois que les parasites sont à l’intérieur de votre corps, ils voyagent jusqu’au foie, où ils mûrissent. Après plusieurs jours, les parasites matures pénètrent dans la circulation sanguine et commencent à infecter les globules rouges.

En 48 à 72 heures, les parasites à l’intérieur des globules rouges se multiplient, provoquant l’éclatement des cellules infectées.

Les parasites continuent d’infecter les globules rouges, ce qui entraîne des symptômes qui se manifestent par des cycles qui durent deux ou trois jours à la fois.

Le paludisme est typiquement présent dans les climats tropicaux et subtropicaux où les parasites peuvent vivre. Le Organisation mondiale de la santé (OMS) indique qu’en 2016, on estimait à 216 millions le nombre de cas de paludisme dans 91 pays.

Aux États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) signalent ce qui suit 1 700 cas de paludisme chaque année. La plupart des cas de paludisme surviennent chez les personnes qui voyagent dans des pays où le paludisme est plus fréquent.

Pour en savoir plus : En savoir plus sur la relation entre la cytopénie et le paludisme “.

Qu’est-ce que
cause le paludisme ?

Le paludisme peut survenir si un moustique infecté par le parasite Plasmodium vous pique. Il existe quatre types de parasites du paludisme qui peuvent infecter les humains : Plasmodium vivax, P. ovale, P. malariae et P. falciparum.

P. falciparum provoque une forme plus grave de la maladie et ceux qui contractent cette forme de paludisme ont un risque plus élevé de décès. Une mère infectée peut également transmettre la maladie à son bébé à la naissance. C’est ce qu’on appelle le paludisme congénital.

Le paludisme est transmis par le sang, donc il peut aussi être transmis par le sang :

  • une greffe d’organe
  • une transfusion
  • l’utilisation d’aiguilles ou de seringues partagées

Qu’est-ce que
sont les symptômes du paludisme ?

Les symptômes du paludisme apparaissent généralement entre 10 jours et 4 semaines après l’infection. Dans certains cas, les symptômes peuvent ne pas apparaître avant plusieurs mois. Certains parasites du paludisme peuvent pénétrer dans l’organisme mais resteront dormants pendant de longues périodes.

Les symptômes courants du paludisme sont les suivants :

  • des frissons qui peuvent varier de modérés à sévères
  • forte fièvre
  • transpiration abondante
  • casse-tête
  • nausée
  • vomissement
  • douleur abdominale
  • diarrhée
  • anémie
  • douleur musculaire
  • convulsions
  • coma
  • selles sanglantes

Comment
le paludisme est-il diagnostiqué ?

Votre médecin pourra diagnostiquer le paludisme. Au cours de votre rendez-vous, votre médecin examinera vos antécédents médicaux, y compris tout voyage récent dans un climat tropical. Un examen physique sera également effectué.

Votre médecin pourra déterminer si vous avez une hypertrophie de la rate ou du foie. Si vous présentez des symptômes du paludisme, votre médecin peut demander des analyses sanguines supplémentaires pour confirmer votre diagnostic.

Ces tests vont le montrer :

  • si vous avez le paludisme
  • quel type de paludisme vous avez
  • si votre infection est causée par un parasite résistant à certains types de médicaments
  • si la maladie a causé l’anémie
  • si la maladie a affecté vos organes vitaux

Menace pour la vie
complications du paludisme

Le paludisme peut entraîner un certain nombre de complications potentiellement mortelles. Les situations suivantes peuvent se produire :

  • enflure des vaisseaux sanguins du cerveau, ou paludisme cérébral
  • une accumulation de liquide dans les poumons qui cause des problèmes respiratoires ou un œdème pulmonaire
  • insuffisance organique des reins, du foie ou de la rate
  • anémie due à la destruction des globules rouges
  • hypoglycémie

Comment
le paludisme est-il traité ?

Le paludisme peut mettre la vie en danger, surtout si vous êtes infecté par le parasite P. falciparum. Le traitement de la maladie est généralement dispensé dans un hôpital. Votre médecin vous prescrira des médicaments en fonction du type de parasite que vous avez.

Dans certains cas, le médicament prescrit peut ne pas éliminer l’infection en raison de la résistance des parasites aux médicaments. Si cela se produit, votre médecin pourrait devoir utiliser plus d’un médicament ou changer complètement de médicament pour traiter votre maladie.

De plus, certains types de parasites du paludisme, comme P. vivax et P. ovale, ont des stades hépatiques où le parasite peut vivre dans votre corps pendant une longue période de temps et se réactiver à une date ultérieure, entraînant une rechute de l’infection.

Si l’on découvre que vous souffrez d’un de ces types de parasites du paludisme, on vous donnera un deuxième médicament pour prévenir une rechute dans l’avenir.

Qu’est-ce que
à long terme pour les personnes atteintes de paludisme ?

Les personnes atteintes de paludisme qui reçoivent un traitement ont généralement une bonne santé à long terme. Si des complications surviennent à la suite du paludisme, elles peuvent ne pas être aussi bonnes. Le paludisme cérébral, qui provoque un gonflement des vaisseaux sanguins du cerveau, peut entraîner des lésions cérébrales.

À long terme, les patients atteints de parasites résistants aux médicaments peuvent également être pauvres. Chez ces patients, le paludisme peut réapparaître. Cela peut entraîner d’autres complications.

Conseils
prévenir le paludisme

Il n’y a pas de vaccin disponible pour prévenir le paludisme. Consultez votre médecin si vous voyagez dans une région où le paludisme est répandu ou si vous vivez dans une telle région. Il se peut qu’on vous prescrive des médicaments pour prévenir la maladie.

Ces médicaments sont les mêmes que ceux utilisés pour traiter la maladie et doivent être pris avant, pendant et après votre voyage.

Parlez à votre médecin de la prévention à long terme si vous vivez dans une région où le paludisme est fréquent. Dormir sous une moustiquaire peut aider à prévenir la piqûre d’un moustique infecté. Couvrir votre peau ou utiliser des insecticides en aérosol contenant du DEET] peut également aider à prévenir l’infection.

Si vous n’êtes pas sûr si le paludisme est répandu dans votre région, le CDC a un rapport à jour. cartographier de l’endroit où l’on peut trouver le paludisme.