La recherche suggère que lorsque les élèves sont poussés à gérer une charge de travail qui n’est pas en phase avec leur niveau de développement, cela peut entraîner un stress important – pour les enfants et leurs parents.

L’Association nationale pour l’éducation (AEN) et l’Association nationale des parents d’élèves (ANP) sont toutes deux en faveur d’une norme de “10 minutes de devoirs par niveau scolaire” et d’une limite générale pour les études après l’école.

Pour les enfants de première année, cela veut dire 10 minutes par soir, alors que les élèves de dernière année du secondaire pourraient avoir deux heures de travail par soir.

Les experts affirment qu’il peut y avoir de réels inconvénients pour les jeunes enfants qui sont poussés à faire plus de devoirs que la norme “10 minutes par année d’études”.

“Les données montrent qu’au-delà de ce niveau, non seulement les devoirs ne sont pas bénéfiques pour les notes ou la moyenne générale des enfants, mais il y a aussi une pléthore de preuves que cela nuit à leur attitude envers l’école, leurs notes, leur confiance en soi, leurs aptitudes sociales et leur qualité de vie “, a déclaré Donaldson-Pressman à CNN.

Mais l’étude la plus récente sur la question a révélé que les enfants de leur étude qui fréquentaient l’école primaire au début du primaire recevaient environ trois fois la quantité recommandée de devoirs à la maison.

Publiée dans The American Journal of Family Therapy, l’étude de 2015 a sondé plus de 1 100 parents du Rhode Island ayant des enfants d’âge scolaire.

Les chercheurs ont constaté que les élèves de CP et de CE1 recevaient 28 et 29 minutes de devoirs à la maison par nuit.

Les enfants de maternelle recevaient en moyenne 25 minutes de devoirs à la maison par nuit. Mais selon les normes établies par la NEA et l’NPTA, ils ne devraient pas en recevoir du tout.

Stephanie Donaldson-Pressman, rédactrice en chef de l’étude, a déclaré à CNN qu’elle trouvait “absolument choquant” d’apprendre que les enfants de maternelle avaient autant de devoirs à faire.

Et toutes ces tâches supplémentaires peuvent engendrer un stress familial, surtout lorsque les parents peu scolarisés n’ont pas confiance en leur capacité de parler du travail de leur enfant avec l’école.

Les chercheurs ont rapporté que les disputes familiales au sujet des devoirs étaient 200 pour cent plus probables lorsque les parents n’avaient pas de diplôme collégial.

En fait, certains parents ont décidé de se retirer de tout cela. Le Washington Post a rapporté en 2016 que certains parents viennent d’ordonner à leurs jeunes enfants de ne pas faire leurs devoirs à la maison.

Ils rapportent que la politique d’absence de devoirs leur a permis de se détendre l’après-midi et le soir. De plus, il a été plus facile pour leurs enfants de participer à des activités parascolaires.

Conséquences pour les élèves du secondaire

D’autres études ont révélé que les élèves du secondaire peuvent aussi être surchargés de devoirs, au point que leur santé en souffre.

En 2013, des recherches menées à l’Université Stanford ont révélé que les étudiants des communautés très performantes qui consacrent trop de temps aux devoirs à la maison subissent plus de stress, ont des problèmes de santé physique, manquent d’équilibre dans leur vie et sont aliénés de la société.

Cette étude, publiée dans The Journal of Experimental Education, suggère que plus de deux heures de devoirs par nuit est contre-productif.

Toutefois, les élèves qui ont participé à l’étude ont déclaré avoir fait un peu plus de trois heures de devoirs à la maison chaque soir, en moyenne.

Pour mener l’étude, les chercheurs ont interrogé plus de 4 300 élèves de 10 écoles secondaires très performantes de la classe moyenne supérieure de Californie. Ils ont également interrogé les élèves sur leur point de vue sur les devoirs à faire à la maison.

En ce qui concerne le stress, plus de 70 pour cent des élèves ont dit qu’ils étaient ” souvent ou toujours stressés par le travail scolaire “, et 56 pour cent d’entre eux ont cité les devoirs comme principal facteur de stress. Moins de 1 % des élèves ont dit que les devoirs n’étaient pas un facteur de stress.

Les chercheurs ont demandé aux étudiants s’ils éprouvaient des symptômes physiques de stress, comme des maux de tête, de l’épuisement, un manque de sommeil, une perte de poids et des problèmes gastriques.

Plus de 80 pour cent des élèves ont déclaré avoir eu au moins un symptôme lié au stress au cours du dernier mois, et 44 pour cent ont déclaré avoir éprouvé trois symptômes ou plus.

Les chercheurs ont également constaté que le fait de consacrer trop de temps aux devoirs signifiait que les élèves ne répondaient pas à leurs besoins de développement ou ne cultivaient pas d’autres aptitudes essentielles à la vie quotidienne. Les élèves étaient plus susceptibles de renoncer à des activités, d’arrêter de voir des amis ou de la famille et de ne pas participer à des passe-temps.

De nombreux élèves se sont sentis forcés ou obligés de choisir leurs devoirs plutôt que de développer d’autres talents ou compétences.

“Nos conclusions sur les effets des devoirs remettent en question l’hypothèse traditionnelle selon laquelle les devoirs sont fondamentalement bons “, a déclaré Denise Pope, PhD, chargée de cours principale à la Stanford University School of Education et coauteure d’une étude.

La pression de travailler aussi dur que les adultes fait des ravages

Une plus petite étude de l’Université de New York publiée en 2015 a fait état de résultats similaires.

Elle a porté plus généralement sur la façon dont les élèves des écoles secondaires privées d’élite font face aux pressions combinées du travail scolaire, des demandes d’admission au collège, des activités parascolaires et des attentes des parents.

Cette étude, qui a paru dans Frontiers in Psychology, a révélé de graves effets sur la santé des élèves du secondaire, comme le stress chronique, l’épuisement émotionnel et la consommation d’alcool et de drogues.

La recherche a comporté une série d’entrevues avec des élèves, des enseignants et des administrateurs, ainsi qu’un sondage mené auprès de 128 jeunes de deux écoles secondaires privées.

Environ la moitié des élèves ont dit qu’ils recevaient au moins trois heures de devoirs par nuit. Ils ont également subi des pressions pour suivre des cours de niveau collégial et exceller dans des activités à l’extérieur de l’école.

Beaucoup d’élèves ont eu l’impression qu’on leur demandait de travailler aussi fort que les adultes et ont fait remarquer que leur charge de travail ne semblait pas convenir à leur niveau de développement. Ils ont déclaré avoir peu de temps pour se détendre ou pour des activités créatives.

Plus des deux tiers des étudiants ont déclaré avoir consommé de l’alcool et des drogues, principalement de la marijuana, pour composer avec le stress.

Les chercheurs se sont dits préoccupés par le fait que les élèves des écoles secondaires soumises à de fortes pressions peuvent s’épuiser avant même d’aller à l’université.

“L’école, les devoirs, les activités parascolaires, le sommeil, la répétition – voilà ce que cela peut être pour certains de ces étudiants “, a déclaré Noelle Leonard, PhD, chercheuse scientifique principale au New York University College of Nursing et auteure principale d’une étude, dans un communiqué.

La qualité des devoirs à la maison importe plus que la quantité

Les experts continuent de débattre des avantages et des inconvénients du travail à la maison.

Mais selon un article publié cette année dans Monitor on Psychology, il y a une chose sur laquelle ils s’entendent : la qualité des devoirs à la maison compte.

Dans l’étude de Stanford, de nombreux étudiants ont dit qu’ils faisaient souvent des devoirs qu’ils considéraient comme “inutiles” ou “sans intérêt”.

Pope, qui a cosigné cette étude, a soutenu que les devoirs devraient avoir un but et un avantage, et devraient être conçus pour cultiver l’apprentissage et le développement.

Il est également important que les écoles et les enseignants respectent la norme de 10 minutes par année d’études.

Dans une entrevue avec Monitor on Psychology, Pope a souligné que les élèves peuvent acquérir des habiletés stimulantes même lorsqu’ils ont moins de devoirs à faire.

Mme Pope a décrit un enseignant avec qui elle a travaillé, qui enseignait la biologie de placement avancé, et a fait des expériences en réduisant considérablement les devoirs à faire à la maison. Tout d’abord, l’enseignant a réduit les devoirs d’un tiers, puis il a réduit les devoirs de moitié.

Les résultats des élèves n’ont pas changé.

“Vous pouvez suivre un cours rigoureux et ne pas avoir à faire des devoirs insensés, a dit M. Pope.

Note de la rédaction : L’histoire a été rapportée à l’origine par Sandra Levy le 11 avril 2017. Sa date de publication actuelle reflète une mise à jour, qui comprend une revue médicale par Karen Gill, MD.