Lierre à puce

L’éruption de lierre de poison est provoquée par le contact avec l’herbe à puce, une plante qui pousse presque partout aux Etats-Unis. La sève de l’herbe à puce, aussi connue sous le nom de Toxicodendron radicans, contient une huile appelée urushiol. C’est l’irritant qui provoque une réaction allergique et une éruption cutanée.

Vous n’avez même pas besoin d’entrer en contact direct avec la plante pour avoir une réaction. L’huile peut s’attarder sur votre équipement de jardinage, vos bâtons de golf ou même vos chaussures. Le brossage contre la plante – ou tout ce qui est touché – peut causer une irritation de la peau, des douleurs et des démangeaisons.

Voici comment repérer le danger et ce que vous pouvez faire si l’herbe à puce s’approche trop près.

Éruption de sumac vénéneux : Images, remèdes, prévention et plus encore

Symptômes

La réaction allergique causée par l’herbe à puce est connue sous le nom de dermatite de contact. Cela se produit lorsque votre peau entre en contact avec un irritant, comme l’urushiol.

L’exposition au sumac vénéneux peut entraîner de fines lignes rouges sur la peau lorsque vous avez brossé directement contre le bord des feuilles. Si vous touchez des animaux qui ont de l’huile sur leur fourrure ou si vous touchez des déchets de tonte lorsque vous videz le sac de la tondeuse, l’éruption peut couvrir une plus grande surface.

Les symptômes classiques que vous avez été en contact avec l’herbe à puce comprennent :

  • enflure
  • rougeur
  • démangeaisons
  • cloques douloureuses
  • difficulté à respirer, si vous inhalez de la fumée provenant de l’herbe à puce qui brûle

L’éruption peut commencer à apparaître dans les 12 heures ; elle peut prendre quelques jours pour se développer complètement. Sa sévérité dépend de la quantité d’urushiol que vous obtenez sur votre peau.

Images sur le sumac vénéneux

Images sur le sumac vénéneux

Diagnostic

Si vous savez que vous avez touché des feuilles d’herbe à puce, vous n’aurez pas besoin de consulter un médecin pour un diagnostic officiel. Si vous décidez de consulter votre médecin, il peut diagnostiquer une éruption de sumac vénéneux en examinant votre peau. Aucun autre test, comme une biopsie, ne sera nécessaire.

Votre médecin peut demander des tests pour identifier la cause de vos symptômes s’il n’est pas certain que le sumac vénéneux a causé l’éruption cutanée. Plusieurs problèmes cutanés courants peuvent causer des éruptions cutanées rouges et des démangeaisons.

Par exemple, une affection cutanée courante appelée psoriasis peut être confondue avec une éruption de sumac vénéneux. Le psoriasis peut causer une éruption rouge avec des écailles blanchâtres-argentées. Cette éruption peut causer des démangeaisons et elle peut même se fissurer et saigner.

Le psoriasis, contrairement à une éruption de lierre de poison, reviendra probablement après qu’il disparaisse. C’est parce que le psoriasis est une maladie auto-immune chronique. Apprenez à faire la différence entre les deux conditions afin de pouvoir décider ce que vous ressentez.

Traitements

Si vous avez eu une éruption cutanée malgré tous vos efforts pour éviter la plante, il y a des choses que vous pouvez faire. Vous pouvez habituellement traiter l’éruption vous-même à la maison. Le sumac vénéneux n’a pas de remède, mais s’il n’est pas traité, il finira par disparaître de lui-même en deux à trois semaines.

Cependant, vous devriez vous rendre à la salle d’urgence pour des soins médicaux d’urgence si :

  • vous avez le souffle court
  • vous avez de la difficulté à avaler
  • l’éruption est sur votre visage ou vos parties génitales
  • les zones avec l’éruption cutanée sont enflées
  • l’éruption couvre une grande partie de votre corps

La plupart des cas d’herbe à puce n’ont pas besoin d’être traités par un médecin. Les éruptions cutanées étendues de lierre de poison peuvent exiger le traitement avec un corticostéroïde de prescription. Rarement, vous pouvez également développer une infection bactérienne au site de l’éruption cutanée. Si cela se produit, vous pourriez avoir besoin d’un antibiotique sur ordonnance.

Si vous avez été en contact avec de l’herbe à puce, voici ce qu’il faut faire :

Lavez votre peau et vos vêtements

Lavez immédiatement toute zone de votre peau qui aurait pu toucher la plante. Cela peut aider à éliminer une partie de l’huile et atténuer la gravité de votre réaction.

De plus, assurez-vous de laver les vêtements que vous portiez, ainsi que tout ce qui a pu toucher la plante. Bien que l’éruption ne puisse pas se propager, l’huile qui l’a causée le peut.

Prenez un antihistaminique

La prise d’un antihistaminique en vente libre (OTC) peut aider à soulager les démangeaisons et vous permettre de dormir plus confortablement.

Appliquer la lotion desséchante

Appliquer la lotion de calamine ou la crème d’hydrocortisone topiquement pour arrêter la démangeaison.

Ne grattez pas

Gratter l’éruption ne fera qu’empirer les choses. Bien qu’il puisse apporter un confort immédiat, le grattage ne fera que prolonger les symptômes. Vous pouvez même développer une infection si vous cassez la peau, provoquant des démangeaisons qui s’intensifient.

Apaiser votre peau

Prenez des bains chauds fréquents dans de l’eau contenant un produit d’avoine ou appliquez des compresses fraîches et humides pour aider à soulager la démangeaison.

Remèdes maison

Certains remèdes maison peuvent aider à réduire l’irritation et les démangeaisons pendant la guérison de l’éruption cutanée. Il s’agit notamment de :

Crème au menthol

Les composés organiques de la menthe poivrée ont un effet rafraîchissant sur la peau irritée. Vous pouvez acheter des produits en vente libre avec cet ingrédient, ou vous pouvez faire vos propres produits avec des huiles essentielles de menthe poivrée.

Assurez-vous de diluer l’huile essentielle dans une lotion ou une huile pour qu’elle n’irrite pas la peau sensible.

Plusieurs autres huiles essentielles, y compris le calendula, la camomille et l’eucalyptus peuvent être utiles pour réduire les symptômes de l’éruption de l’herbe à puce. Apprenez-en davantage sur ces huiles et comment les utiliser sur la peau irritée.

Aloe vera

Le traitement apaisant des brûlures peut également soulager les démangeaisons et l’inflammation de la peau affectée par une éruption de sumac vénéneux.

Gruau d’avoine colloïdal

Les bains d’avoine sont un traitement à domicile populaire pour les éruptions cutanées et les affections de la peau. L’avoine finement moulue peut enduire la peau et soulager temporairement les démangeaisons.

Hamamélis de sorcière

Produit liquide de l’Hamamélis virginiana, l’hamamélis peut soulager les démangeaisons, l’enflure et les brûlures sur la peau irritée.

Vinaigre de cidre de pomme

Le vinaigre de cidre de pomme est un traitement alternatif populaire contre l’herbe à puce. La recherche n’explique pas clairement pourquoi cela aide, mais des preuves anecdotiques suggèrent que la solution de vinaigre aide à assécher l’urushiol, ce qui peut accélérer la guérison.

L’herbe à puce est-elle contagieuse ?

Non, l’herbe à puce n’est pas contagieuse. Elle ne peut pas se propager d’une personne à l’autre.

Elle peut toutefois être étendue à d’autres scénarios. Par exemple, un animal de compagnie qui rencontre des feuilles de lierre vénéneux peut transporter l’huile d’urushiol dans sa fourrure. Lorsque vous touchez l’animal, vous pouvez ramasser l’huile et développer une éruption cutanée.

Les fibres des vêtements peuvent également répandre l’huile d’herbe à puce.

Si vous touchez le sumac vénéneux avec un pantalon ou une chemise et que vous ne le lavez pas après le contact, vous pourriez développer une autre éruption si vous touchez les vêtements. Vous pouvez également transmettre l’huile à une autre personne, si elle entre en contact avec des vêtements qui ont touché de l’herbe à puce.

Une éruption de lierre de poison ne peut pas écarter à travers votre corps non plus.

Vous remarquerez peut-être, cependant, que l’éruption cutanée se développe au cours de plusieurs jours. Les éruptions de lierre de poison peuvent se développer lentement, ce qui peut donner l’impression de se propager. Mais une éruption cutanée n’apparaîtra que sur les zones de la peau qui sont entrées en contact avec l’huile d’urushiol.

Si vous avez une éruption cutanée au sumac vénéneux après l’exposition initiale, pensez à tout ce que vous avez touché et qui pourrait transporter l’huile. Apprenez-en davantage sur ce que pourraient être ces objets et ce que vous pouvez faire pour éviter de partager l’huile avec vous-même ou avec d’autres.

Qui peut attraper l’herbe à puce ?

Environ 85 % des Américains sont allergiques à l’herbe à puce. Ces personnes présenteront des symptômes légers, mais irritants, tels qu’une éruption cutanée rouge, des démangeaisons et un gonflement. De ceux qui sont allergiques, environ 10 à 15 pour cent auront une réaction grave. Ils peuvent développer des cloques remplies de liquide qui s’infectent.

Les nourrissons et les tout-petits peuvent également développer une éruption cutanée au sumac vénéneux. Cela peut prendre plusieurs heures ou plusieurs jours avant que l’éruption ne se développe complètement. Dans les cas graves, l’enfant peut également développer des ampoules.

La seule façon de savoir si vous êtes allergique à l’herbe à puce est d’y toucher, ce qui n’est pas recommandé. Essayez plutôt d’apprendre à quoi ressemble l’herbe à puce. De cette façon, vous pouvez travailler pour éviter tout contact.

Quand peut-on attraper l’herbe à puce ?

Comme pour beaucoup d’autres plantes vivaces, l’herbe à puce change au fil des saisons. Les feuilles de l’herbe à puce sont vertes en été, mais peuvent devenir rouges, oranges ou jaunes au printemps et à l’automne.

La plante peut fleurir avec des fleurs jaune verdâtre et produire de petites baies vertes qui deviennent blanches à l’automne.

Malheureusement, l’herbe à puce peut propager l’urushiol à la peau en toutes saisons. Même en hiver, lorsque les feuilles ont disparu, vous pouvez entrer en contact avec les baies ou les racines aériennes de la plante et ramasser de l’huile collante.

Les vieux arbustes ou vignes de sumac vénéneux développent des racines minces, semblables à des poils, au-dessus du sol. Ce sont les racines aériennes et elles aident à identifier la plante lorsque les feuilles sont tombées pour l’hiver.

Où tu peux attraper de l’herbe à puce ?

Le sumac vénéneux est originaire de tous les états sauf la Californie, l’Alaska et Hawaii et peut être trouvé en Amérique centrale, au Mexique et au Canada. Il a été introduit dans des pays d’Amérique centrale, d’Asie et d’Europe et on le trouve également en Australie et en Nouvelle-Zélande. Donc, il y a de fortes chances que vous finissiez par le croiser.

Conseils pour identifier l’herbe à puce

Apprendre à identifier l’herbe à puce peut vous aider à éviter cette plante très irritante.

Le sumac vénéneux pousse sous forme d’arbuste dans le nord et l’ouest des États-Unis.

Le type d’herbe à puce le plus communément trouvé est connu sous le nom d’herbe à puce occidentale. Ce type peut atteindre une hauteur de 6 à 30 pouces. Un deuxième type, connu sous le nom d’herbe à puce de l’Est, pousse en tant que vigne traînante le long du sol ou s’accroche aux arbres dans l’Est, le Midwest et le Sud.

Pour l’herbe à puce occidentale et orientale, les feuilles sont composées de grappes de feuilles à trois pointes qui ont une surface brillante. C’est d’ici que vient le vieil adage : “Laissons les feuilles de trois, qu’elles soient”. Le bord des folioles peut être denté ou lisse.

Le sumac vénéneux et la grossesse

Bien que certainement inconfortable et irritant, une éruption de lierre de poison ne pose pas un risque sérieux à une femme enceinte ou à un bébé en développement.

Les remèdes maison typiques, y compris les bains d’avoine colloïdale et les médicaments topiques anti-démangeaisons, sont sans danger pour les femmes enceintes. Cependant, c’est une bonne idée de parler à un médecin avant de prendre des médicaments comme Benadryl.

Si vous avez des réactions graves pendant la grossesse, demandez immédiatement un traitement et consultez votre obstétricien.

Allergie au sumac vénéneux

La plupart des Américains sont allergiques à l’herbe à puce. Plus de 4 personnes sur 5 développeront une éruption cutanée rouge, irritante et enflammée lorsqu’elles entrent en contact avec l’herbe à puce et son huile d’urushiol.

Parmi les personnes allergiques à l’herbe à puce, un plus petit groupe est hypersensible à la plante. Ces personnes sont plus susceptibles de développer une réaction grave. Environ 10 à 15 pour cent des personnes allergiques à l’herbe à puce entrent dans cette catégorie.

Une allergie grave au sumac vénéneux provoque :

  • enflure grave
  • difficulté à respirer
  • ampoules qui s’enflamment et s’infectent

Les personnes souffrant d’une allergie grave à l’herbe à puce devraient consulter leur médecin dès qu’une éruption cutanée commence à apparaître. Les traitements, y compris les corticostéroïdes et les antibiotiques, peuvent aider à réduire la gravité des symptômes.

Complications du sumac vénéneux

Une éruption cutanée au sumac vénéneux est gênante. Les démangeaisons et l’enflure peuvent être irritantes. Rarement, une éruption de lierre de poison peut être sérieuse ou mortelle. Lorsque cela se produit, c’est souvent le résultat de complications causées par la réaction.

Les complications d’une éruption de lierre de poison incluent :

Infection

Une infection bactérienne est une complication courante d’une éruption d’herbe à puce. Des égratignures répétées peuvent causer des cassures microscopiques dans la peau. Les bactéries peuvent se frayer un chemin dans les fractures et une infection peut se développer. Vous aurez besoin d’antibiotiques pour traiter cela.

Le sumac vénéneux dans les poumons

Si vous entrez en contact avec de l’herbe à puce qui brûle, vous pouvez inhaler des composés végétaux. Cela peut entraîner une irritation des poumons, des voies respiratoires et des yeux.

Épandage

Une éruption de lierre de poison se développera seulement sur la peau qui entre en contact avec les huiles de la plante. Cependant, vous pouvez transférer l’huile à d’autres parties de votre corps si l’urushiol reste sur vos mains.

De plus, l’huile peut rester sur la fourrure, les vêtements, les ustensiles de jardinage et l’équipement récréatif d’un animal de compagnie. Si ces articles ne sont pas correctement lavés, vous pouvez récupérer l’huile plus tard, causant une autre éruption cutanée.

Mort

Si vous commencez à éprouver des difficultés à respirer ou à avaler après avoir été en contact avec de l’herbe à puce, demandez immédiatement un traitement. Il s’agit d’une situation d’urgence qui pourrait devenir mortelle sans traitement approprié.

Poison prévention du lierre

Une réaction allergique se produit lorsque l’huile entre en contact avec votre peau. Savoir ce qu’il faut rechercher n’est qu’une partie de l’équation lorsqu’il s’agit d’éviter l’éruption cutanée. La clé est d’empêcher le contact.

Préparez-vous avant de vous aventurer dans des endroits où vous pourriez trouver la plante. Cela signifie couvrir votre peau avant de jardiner ou de faire d’autres activités de plein air. Vous devriez également porter des lunettes de protection pendant la tonte.

Si vous ne pouvez pas couvrir complètement votre corps, utilisez une crème bloquante de lierre. Il existe plusieurs variétés qui protègent votre peau contre l’absorption de l’urushiol. Ils contiennent habituellement un ingrédient appelé bentoquatam.

Appliquez-le avant d’aller à l’extérieur. Apportez avec vous une réserve de crème bloquante au lierre si vous faites de la randonnée pédestre ou du camping.

Nettoyez soigneusement les articles qui ont touché du sumac vénéneux pour éviter une exposition ultérieure. Les outils de jardinage, l’équipement sportif et les fournitures de camping peuvent tous contenir de l’urushiol.

Un peu de prévention peut faire beaucoup. Si vous prenez des précautions, vous ne découvrirez peut-être jamais à quel point l’éruption cutanée peut être inconfortable.